Le Royaume-Uni met en garde contre des « sanctions sans précédent » à l’encontre de la Russie, alors que M. Biden affirme que l’Occident est uni sur l’Ukraine.

Le Royaume-Uni met en garde contre des « sanctions sans précédent » à l’encontre de la Russie, alors que M. Biden affirme que l’Occident est uni sur l’Ukraine.

La réunion virtuelle entre les puissances occidentales intervient alors que les États-Unis ont mis 8 500 soldats en état d’alerte et que la France se prépare à accueillir une réunion de responsables russes et ukrainiens.

Le président américain Joe Biden a insisté sur l’unité « totale » des puissances occidentales après des discussions de crise avec les dirigeants européens sur la manière de dissuader la Russie d’attaquer l’Ukraine, alors que Downing Street a mis en garde contre des « sanctions sans précédent » contre Moscou en cas d’invasion.

Tension entre la Russie et les USA sur l’Ukraine

« J’ai eu une très, très, très bonne réunion – une unanimité totale avec tous les dirigeants européens », a déclaré M. Biden aux journalistes peu après avoir terminé une vidéoconférence d’une heure et 20 minutes lundi avec les dirigeants alliés d’Europe et de l’OTAN.

Les États-Unis ont placé 8 500 soldats en état d’alerte pour un déploiement en Europe, alors que l’OTAN renforce ses frontières orientales dans un contexte de tensions croissantes autour de l’Ukraine.

À Londres, le bureau du Premier ministre Boris Johnson a également déclaré que « les dirigeants ont convenu de l’importance de l’unité internationale face à l’hostilité croissante de la Russie. »

Downing Street a déclaré que le groupe avait souligné que les discussions diplomatiques avec la Russie restaient la première priorité, mais que la nation serait frappée par des « réponses rétributives rapides » en cas de « nouvelle incursion russe en Ukraine ».

« Les dirigeants ont convenu que, en cas de nouvelle incursion russe en Ukraine, les alliés doivent adopter des mesures de rétorsion rapides, y compris un ensemble de sanctions sans précédent », a déclaré Downing Street à l’issue des discussions qui ont duré plus d’une heure.

Washington tente de maintenir l’unité transatlantique et de l’OTAN contre la Russie, qui fournit environ 40 % du gaz naturel de l’Union européenne.

La réunion s’est déroulée quelques jours après que M. Biden a révélé des divisions en coulisses entre les alliés de l’OTAN sur la sévérité de la réponse à apporter, et alors que l’Allemagne fait face aux critiques de Kiev pour son refus d’envoyer des armes défensives à l’Ukraine.

Une attaque de la Russie en Ukraine

Dans le cadre des efforts visant à dissuader l' »agression » russe, M. Biden a déclaré que les dirigeants avaient discuté des préparatifs visant à « imposer des coûts économiques sévères » à Moscou tout en cherchant à « renforcer la sécurité sur le flanc oriental ».

Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré que « c’est à la Russie d’entreprendre une désescalade visible », tandis que le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a mis en garde contre des « coûts sévères » en cas de « nouvelle agression » de Moscou contre l’Ukraine.

Les dirigeants de la France, de l’Italie, de la Pologne et de l’Union européenne ont également participé à l’appel.

Le gouvernement français a annoncé que les responsables russes et ukrainiens se rencontreraient, ainsi que leurs homologues français et allemands, à Paris mercredi pour tenter de trouver une issue à l’impasse.

Bien qu’il ait insisté sur le fait qu’il n’avait aucune intention d’attaquer, le président Vladimir Poutine a déployé plus de 100 000 soldats à proximité de l’Ukraine, où la Russie s’est déjà emparée de la Crimée en 2014 et soutient une armée séparatiste dans l’est.

Moscou exige une garantie que l’Ukraine, une ancienne république soviétique, ne soit jamais autorisée à rejoindre l’Otan, ainsi que d’autres concessions de la part des États-Unis en échange d’une baisse de la tension.

Les États-Unis et l’OTAN ont rejeté les demandes russes et demandé à Poutine de se retirer des frontières de l’Ukraine, prévenant qu’une attaque russe déclencherait des sanctions économiques dommageables, ainsi qu’un renforcement de la présence de l’OTAN en Europe orientale.

Lundi, les États-Unis ont placé 8 500 soldats en état d’alerte maximale en vue de leur déploiement en Europe, tandis que l’OTAN renforçait ses frontières orientales avec des navires de guerre et des avions de chasse, dans un contexte de craintes croissantes d’une éventuelle attaque « éclair » de la Russie visant à s’emparer de la capitale ukrainienne, Kiev.

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que les troupes, toutes actuellement stationnées aux États-Unis, seraient prêtes à participer à la Force de réaction de l’OTAN (NRF) si celle-ci était activée, mais qu’elles seraient également disponibles « si d’autres situations se développaient ».

Une alerte d’une attaque imminentes de la Russie

L’ordre d’alerte émis par le secrétaire à la défense, Lloyd Austin, réduit le nombre de jours nécessaires au déploiement mais ne constitue pas en soi un ordre de déploiement.

Le porte-avions USS Harry S Truman, ainsi que son groupe d’attaque et son aile aérienne, ont participé lundi à des activités de patrouille en Méditerranée. C’est la première fois depuis la guerre froide qu’un groupe complet de porte-avions américains passe sous le commandement de l’OTAN.

Kirby a déclaré : « En cas d’activation de la NRF par l’Otan ou de détérioration de l’environnement sécuritaire, les États-Unis seraient en mesure de déployer rapidement en Europe des équipes de combat de brigade supplémentaires, des capacités logistiques, médicales, aériennes, de renseignement, de surveillance et de reconnaissance, de transport et autres. »

Tout déploiement en Europe, a-t-il ajouté, « vise en fait à rassurer le flanc oriental de l’OTAN » quant à la volonté des États-Unis de se porter à la défense des membres de l’alliance. La force ne serait pas déployée en Ukraine, qui n’est pas membre de l’OTAN. Il y a actuellement environ 150 conseillers militaires américains dans le pays, et M. Kirby a déclaré qu’il n’était pas prévu pour l’instant de les retirer.

Jen Psaki, porte-parole de la Maison Blanche, a déclaré que les Etats-Unis avaient « une obligation sacrée de soutenir la sécurité de nos pays du flanc est ».

« Nous discutons avec eux de leurs besoins et de leurs préoccupations en matière de sécurité. Je ne dirais donc pas que c’est une réponse à un moment abrupt. Cela fait partie d’un processus de planification d’urgence et de discussion en cours », a déclaré M. Psaki.

Quel rôle de l’Otan ?

Plus tôt dans la journée de lundi, Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’OTAN, avait déclaré que la « détérioration de la situation en matière de sécurité » avait conduit l’alliance militaire à renforcer sa « défense collective ».

Le Kremlin a souligné que les nouveaux déploiements étaient la preuve d’une attitude agressive de l’OTAN, la rendant responsable de la montée des tensions. Son porte-parole, Dmitry Peskov, a déclaré : « Nous voyons des déclarations de l’Alliance de l’Atlantique Nord sur le renforcement, le retrait de forces et de ressources sur le flanc est. Tout cela conduit au fait que les tensions augmentent. Cela ne se produit pas à cause de ce que nous, la Russie, faisons. Tout cela se produit à cause de ce que font l’OTAN et les États-Unis et des informations qu’ils diffusent. »

Ces derniers mois, la Russie a massé plus de 100 000 soldats le long de la frontière ukrainienne et prévoit des exercices militaires de grande envergure au Belarus voisin et en Méditerranée.

Le dirigeant biélorusse, Alexandre Loukachenko, a déclaré lundi qu’il allait déployer un « contingent entier de l’armée » à la frontière avec l’Ukraine, alléguant : « Les Ukrainiens ont commencé à rassembler des troupes [là-bas]. Je ne comprends pas pourquoi. »

La Russie a poursuivi ses préparatifs pour des exercices navals de grande envergure lundi, la flotte balte ayant annoncé que deux corvettes avaient pris la mer pour participer aux exercices militaires. Le Kremlin a également dépêché six navires de débarquement amphibie en Méditerranée dans le cadre de ces exercices, auxquels participeront 140 navires et plus de 10 000 soldats russes.

Les tensions ont contribué à alimenter l’instabilité des marchés mondiaux, tandis que le principal indice boursier russe a plongé et que la banque centrale a suspendu l’achat de devises étrangères après l’effondrement du rouble.

Washington tente de maintenir l’unité transatlantique afin de mettre en place une menace crédible de sanctions comme moyen de dissuasion contre Moscou.

L’UE est divisées sur la question

Toutefois, les membres de l’Union européenne, qui compte 27 pays, ont des approches et des liens très différents avec la Russie.

Le nouveau gouvernement de l’Allemagne, puissance économique de l’UE, a notamment dû faire face à la colère de Kiev en raison de son refus d’envoyer des armes à l’Ukraine, et il a hésité à adopter l’une des sanctions économiques les plus sévères en cours de discussion, à savoir l’exclusion de Moscou du système mondial de paiement SWIFT.

Faisant écho à d’autres mises en garde américaines, M. Kirby a déclaré lundi que les renseignements montrent « qu’il est très clair que les Russes n’ont pas l’intention, pour l’instant, de procéder à une désescalade ». Cependant, certains dirigeants européens se montrent moins alarmistes.

Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a déclaré, après des entretiens avec le haut diplomate américain Antony Blinken, que rien ne laissait présager une attaque russe « immédiate ».

« Il faut rester calme, faire ce que l’on a à faire, et éviter une crise de nerfs », a-t-il déclaré.

Dimanche et lundi, la Maison Blanche et Downing Street ont déclaré avoir commencé à retirer les familles des diplomates d’Ukraine.

Le gouvernement ukrainien a critiqué ces retraits, les jugeant « prématurés ». Les experts ukrainiens en matière de sécurité ont déclaré que la Russie n’avait pas encore effectué les préparatifs nécessaires à une invasion à grande échelle, tels que le déploiement d’unités de combat et la mise en place d’installations médicales.

Oleksiy Danilov, secrétaire du conseil national de sécurité et de défense, a déclaré qu’il ne s’attendait pas à une invasion imminente et qu’il ne partageait pas la « panique » qu’il a liée aux processus « géopolitiques et domestiques » à l’Ouest.

« L’augmentation des troupes russes n’est pas aussi rapide que certains le prétendent », a déclaré M. Danilov au service ukrainien de la BBC.

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.
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