Le Royaume-Uni participe à un vaste exercice naval français pour contrer les « menaces émergentes ».

Le Royaume-Uni participe à un vaste exercice naval français pour contrer les « menaces émergentes ».

Le commandant en chef de la marine française cite le « réarmement rapide » de la Chine et de la Russie comme un danger pour la sécurité maritime.

Le plus haut commandant de la marine française a déclaré que les conflits futurs se dérouleront probablement en mer et dans la cybersphère, citant le « réarmement rapide » de pays tels que la Chine comme une menace potentielle.

L’amiral Pierre Vandier a fait ces commentaires après que la Marine nationale française et les forces de cinq pays alliés, dont le Royaume-Uni, ont participé à ce qu’il a décrit comme un exercice unique de deux semaines destiné à se préparer aux « menaces composites ».

Des tensions entre Londres et Paris

Les relations politiques et diplomatiques entre Londres et Paris sont tombées au plus bas après l’affaire Aukus, lorsque l’Australie a annulé un contrat d’achat de sous-marins français et signé un pacte de sécurité commun avec le Royaume-Uni et les États-Unis pour acheter des navires américains à la place, mais les liens de défense entre les deux pays restent solides.

Le Lt Cdr Duncan Abbott, seul officier de la Royal Navy à bord du porte-avions pour l’exercice français Polaris 21, a déclaré qu’il n’avait constaté aucune tension post-Aukus.

« Il existe des liens inextricables entre la France et le Royaume-Uni et de nombreux officiers d’échange comme moi travaillent avec les militaires de l’autre pays. Toutes ces relations sont entretenues au jour le jour à un niveau personnel et il n’y a eu aucun changement », a-t-il déclaré.

Lors d’une allocution devant l’équipage et les journalistes à bord du porte-avions Charles de Gaulle, le navire amiral de la flotte française, alors que l’exercice Polaris touchait à sa fin, M. Vandier a déclaré : « Au cours des 20 dernières années, nous avons vu des forces navales impliquées dans des conflits qui se déroulaient principalement sur terre, comme en Syrie, en Irak et en Libye.

« Aujourd’hui, l’environnement maritime est mis au défi, ou le sera, par des sous-marins, des cyberattaques, des attaques spatiales et par une guerre navale elle-même. Notre mission est de comprendre ces facteurs dans un cadre opérationnel. »

Des exercices en commun

Vandier a déclaré que la « marche forcée » vers l’expansion de certaines marines qu’il ne veut pas nommer en Méditerranée – dont il a clairement compris qu’il s’agissait de la Russie – et de la Chine dans le Pacifique étaient les principales menaces.

« Aujourd’hui, nous assistons à la croissance des marines qui sont deux ou trois fois supérieures à ce qu’elles étaient. Nous avons assisté au triplement de la marine chinoise en dix ans, de sorte qu’elle dépasse désormais la marine américaine », a-t-il déclaré.

La rapidité du réarmement international crée des désordres et joue avec la « clé de voûte de la stabilité internationale », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons pas attendre qu’il soit trop tard, nous ne pouvons pas être pris par surprise, nous devons prouver notre crédibilité. Dans un monde sans restriction, incertain, volatile, si nous voulons être respectés, nous devons montrer notre pugnacité. Nous devons nous préparer au combat dans toutes les situations ».

Polaris 21, l’un des plus grands exercices maritimes internationaux jamais réalisés, a impliqué 6 000 militaires de six pays – tous alliés de l’OTAN – et la moitié de la marine française dans la simulation d’une bataille de « haute intensité » pour le contrôle d’un territoire occupé.

Vingt-quatre navires de guerre y ont pris part, dont des bâtiments des États-Unis, de l’Italie, de l’Espagne, de la Grèce et le destroyer de type 45 HMS Dragon de la Royal Navy, ainsi que les forces terrestres et aériennes françaises. Les participants ont été divisés en deux camps ennemis et se sont engagés dans une « bataille » intense de six jours, contrôlée en temps réel depuis le Charles de Gaulle.

À un moment donné, les communications par satellite ont été interrompues pendant 24 heures, laissant les forces opérer dans ce que les officiers ont décrit comme le « brouillard de la guerre ». « C’était un retour aux années 1980 », a déclaré un officier chargé de coordonner les vols. « Nous n’avions aucune idée de l’endroit où se trouvait l’ennemi ».

Tous les membres d’équipage ont reçu l’ordre d’éteindre leurs téléphones portables pour éviter d’être repérés. Un navire peut être tracé si un seul marin a mal configuré l’une de ses applications, ont indiqué les officiers. « La guerre, même au niveau tactique, est devenue complètement composite aujourd’hui. Les traces numériques que nous laissons sont des outils pour les combattants », a déclaré M. Vandier.

Un exercice militaire intense

Emerand, un pilote de chasse, a déclaré que l’exercice de 16 jours avait été intense. Deux escadrons de jets ont été brouillés à plusieurs reprises sans préavis comme ils le seraient dans un combat réel et une mission simulée a eu lieu pour sauver un pilote de chasse éjecté du territoire ennemi.

« Il s’agissait d’un exercice unique sur une vaste zone et pendant une longue période », a-t-il déclaré. « En plus de tester nos propres capacités, il a envoyé le message de ce que nous et nos alliés pouvons faire. Il nous a permis de voir notre capacité à réagir face à un ennemi aussi bien armé, voire mieux armé que nous. »

Le Charles de Gaulle et le porte-avions britannique HMS Queen Elizabeth ont également participé à l’exercice Gallic Strike en Méditerranée occidentale en juin, montrant ainsi comment les deux marines pouvaient travailler ensemble.

M. Abbott, qui est en détachement auprès de la Marine nationale à la base navale de Toulon, a déclaré que Polaris avait testé les capacités « plug and fight » de la marine française, c’est-à-dire la capacité d’intégrer des forces non françaises dans un déploiement national.

« L’objectif de l’exercice était d’examiner le combat dans une situation de haute intensité, de tester la capacité des unités françaises et alliées à répondre à des menaces imprévisibles et différentes de manière agile. Ce que nous avons appris, c’est qu’un navire comme le HMS Dragon aurait pu être intégré. C’était une occasion de formation vraiment utile », a-t-il déclaré.

« Il s’agissait de combattre au-dessus, sur et sous l’eau. La Royal Navy et la Marine nationale sont similaires à bien des égards, notamment en termes de taille et de mode de fonctionnement. Il est peu probable que la France soit impliquée dans quelque chose et pas les Britanniques ».

John CASTEL

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.