Le superordinateur de Nepo lui donnera-t-il un avantage sur Carlsen pour le titre mondial ?

Le superordinateur de Nepo lui donnera-t-il un avantage sur Carlsen pour le titre mondial ?

Le challenger dispose de l’un des superordinateurs les plus rapides de Russie, mais son adversaire norvégien reste le grand favori.

e serait l’un des chocs les plus sismiques de l’histoire moderne des échecs si Magnus Carlsen devait perdre son titre mondial au cours des trois prochaines semaines, ici à Dubaï. Pourtant, lorsque son adversaire russe Ian Nepomniachtchi jouera le premier coup de leur match de 14 parties vendredi, il sera armé de deux avantages potentiellement intrigants.

Le premier est que Nepomniachtchi – ou Nepo comme on l’appelle communément – détient un record de 4 victoires et 1 défaites sur Carlsen aux échecs classiques, qui remonte à leur première rencontre alors qu’ils étaient des adolescents prometteurs de 12 ans. La deuxième ? Il dispose également de l’un des superordinateurs les plus rapides de Russie, construit à l’origine pour l’apprentissage automatique et l’intelligence artificielle, au sein de son équipe.

Après s’être qualifié pour affronter Carlsen en remportant le tournoi des candidats Fide à Ekaterinbourg cette année, M. Nepomniachtchi a déclaré que le superordinateur Zhores, basé au Skolkovo Institute of Science and Technology à Moscou, l’avait aidé, lui et son équipe, à évaluer des dizaines de millions de positions par seconde. Cette semaine, le Russe a confirmé au Guardian qu’il l’utilisait à nouveau pour se préparer à affronter Carlsen.

« Cela ne peut pas nuire à mes chances », a-t-il déclaré. « Et ce superordinateur particulier, parce qu’il s’agit d’un énorme centre de données qui peut être utilisé pour la recherche scientifique, est, je l’espère, plus efficace que les autres. »

L’utilisation des ordinateurs n’est guère nouvelle au niveau des échecs de haut niveau. Mais le fait de disposer d’une machine capable de calculer beaucoup plus rapidement – et potentiellement de voir plus profond – que les autres peut potentiellement aider les joueurs à trouver des nouveautés d’ouverture surprenantes ou à mieux évaluer les positions qu’ils peuvent rencontrer sur l’échiquier.

« Vous êtes plus sûr que votre analyse est bonne lorsque vous voyez 500 millions de positions de nœuds que 100 millions », ajoute le joueur de 30 ans, avant de minimiser l’utilité d’un superordinateur disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. « En général, tous les meilleurs joueurs ont accès à quelque chose de similaire. Et ce sont les moteurs d’échecs, comme Stockfish et Leela Chess Zero, qui sont le principal outil pour nous aider à nous préparer. Tout le monde en dispose ».

Le président de la fondation Skolkovo est Arkady Dvorkovich, qui est également le président de l’organe directeur mondial des échecs, Fide, qui organise le match Carlsen contre Nepomniachtchi.

Nepomniachtchi est de bonne compagnie, et il est également heureux de s’étendre sur la longue histoire entre lui et Carlsen. « La première fois que nous nous sommes rencontrés, c’était lors des championnats européens des moins de 12 ans », raconte-t-il. « Il a assez bien joué, mais je n’avais pas l’impression qu’il était quelque chose de spectaculaire. Et il venait de Norvège, qui n’est pas un pays d’échecs, donc je n’y ai pas vraiment prêté attention. Mais lorsque nous avons rejoué peu de temps après, et que nous avons terminé aux deux premières places des championnats du monde des moins de 12 ans, il était clair que c’était un joueur fort.

« En général, je pense que le fait d’avoir joué contre quelqu’un auparavant et d’avoir eu du succès fait une certaine différence », ajoute-t-il. « Mais certains de nos matchs ont été joués il y a près de 20 ans. Donc, même si c’est une bonne chose que le score soit en ma faveur, il serait assez stupide de se fier uniquement à cela. »

Au lieu de cela, Nepomniachtchi attribue à un changement d’état d’esprit le fait qu’il soit passé d’un joueur brillant mais erratique à un véritable challenger pour la couronne.

« Avant, j’étais peut-être la personne la moins travailleuse parmi les 20 premiers mondiaux », admet-il. « Normalement, si les joueurs d’échecs ont une semaine ou deux entre deux tournois, ils se préparent pour le suivant. Mais moi, j’allais sur le terrain de football trois fois par semaine ou je regardais des films Marvel. Et quand la nouvelle saison de Game of Thrones est sortie, je me suis dit : ‘Allez, c’est plutôt sympa !’. Mais j’ai fini par comprendre que j’allais bientôt avoir 30 ans, que je n’étais pas sérieux et que je n’avais rien fait de vraiment spécial.

« À un moment donné, vous devez choisir si vous voulez que votre vie soit pleine de joie – et probablement que vous ne choisissez pas de réaliser trop de choses – ou si vous sacrifiez quelque chose et alors peut-être que vous pouvez aller de l’avant. Mais il m’a fallu pas mal de temps pour décoller avec cette nouvelle approche ».

Un autre problème, admet-il, est que parfois il était trop sûr de lui. « C’est un problème qui m’a harcelé pendant des années », dit-il. « C’était du genre : « Je me fiche de qui je joue, je vais le battre. Parfois, je manquais de respect pour mes adversaires. Mais après avoir corrigé mon état d’esprit, mes résultats se sont améliorés. »

Le changement d’état d’esprit de Nepomniachtchi se reflète également dans le fait qu’il a récemment perdu 10 kg par rapport aux camps d’entraînement qui consistaient généralement à faire du sport le matin, avant de travailler sur ses échecs pendant quatre à cinq heures à partir de 15 heures, suivi de plus d’exercice le soir. « L’emploi du temps était assez ennuyeux », dit-il en souriant. « Mais ça a aidé ».

De son côté, Carlsen semble également en forme, après un récent camp d’entraînement à Cadix. Habituellement, les joueurs passent les deux derniers mois avant une rencontre pour le titre mondial à se cacher. Cependant, il a surpris les observateurs en écrasant tous les participants à une série de parties de blitz d’une minute et de trois minutes en ligne ce mois-ci. Interrogé par le Guardian pour expliquer sa préparation inhabituelle, Carlsen a répondu : « Je dirais que c’est dû à plusieurs facteurs différents. Principalement, c’est parce que j’avais un rhume et que je ne pouvais pas vraiment sortir ou faire quoi que ce soit. Mais je pense aussi que tout entraînement est utile, surtout en blitz. »

Alors, qui va gagner ? De l’avis général, Carlsen est le grand favori, mais Nepomniachtchi est suffisamment talentueux pour que tout puisse arriver s’il connaît une période faste. Comme le dit Vishy Anand, qui a détenu le titre entre 2007 et 2013 : « Nepo est le seul qui ne semble pas avoir peur de Magnus. C’est important. Parce que vous ne pouvez pas lui donner ce respect. Vous devez croire que vous pouvez le battre. C’est le cas de Nepo. »

Anand concède toutefois que le Norvégien reste le grand favori, sa cote Fide de 2855 étant de 73 points supérieure à celle de son adversaire russe. « Magnus ne s’arrête pas », ajoute-t-il. « C’est probablement la chose qui intimide le plus les gens. Et il ne fait pas d’erreurs flagrantes, ce qui signifie que ses adversaires doivent maintenir le niveau très élevé, et le maintenir, pour porter un coup.

« Cela ne veut pas dire que Magnus ne peut pas s’effondrer parfois. Et il y a certains types de positions qu’il n’aime pas. Mais c’est beaucoup plus difficile de le surprendre. »

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.