En général, lorsque nous craignons que des choses nous tombent dessus, il s’agit plutôt de crottes d’oiseaux. Vous pouvez désormais ajouter à cette liste les « boosters de fusée qui se précipitent sur la Terre », même si les chances de se faire toucher par des débris spatiaux restent faibles.

Les restes carbonisés d’un booster de fusée Longue Marche 5B, lancé précédemment par la Chine, ont récemment plongé de manière incontrôlée vers la Terre et dans la région centre-sud de l’océan Pacifique. Aucune personne ne semble avoir été tuée, mais certains poissons ont probablement été alarmés.

« Une fois de plus, la République populaire de Chine prend des risques inutiles avec la rentrée incontrôlée de l’étage de sa fusée Longue Marche 5B. Ils n’ont pas partagé les informations spécifiques sur la trajectoire qui sont nécessaires pour prévoir les zones d’atterrissage et réduire les risques », a déclaré Bill Nelson, administrateur de la NASA, dans un communiqué.

La fusée transportait à l’origine un autre élément de la station spatiale chinoise Tiangong, la réponse de la Chine à la Station spatiale internationale. De manière amusante, mais peut-être pas tout à fait, c’est la deuxième fois cette année que des restes incontrôlés de la Longue Marche 5B s’écrasent, et la quatrième fois depuis ses débuts en 2020.

C’est un peu comme ça que ça se passe. Les restes d’une fusée s’écrasent, puis Bill Nelson fait une autre déclaration.

Pourquoi ces fusées continuent-elles à s’écraser de manière potentiellement dangereuse sur Terre ? Parce que cette fusée, contrairement à certaines de ses consœurs modernes, ne peut pas se rallumer pour effectuer une descente contrôlée vers la terre. Les autres types de fusées sont parfois dirigés vers l’océan et/ou se désintègrent délibérément en petits morceaux moins dangereux. Mais celui-ci a tendance à tomber de manière totalement disgracieuse, comme quelqu’un qui trébucherait sur un plongeoir.

L’Espagne a brièvement fermé son espace aérien vendredi matin par mesure de précaution. La fusée n’a encore blessé personne et les chances qu’elle le fasse sont plutôt faibles.

Mais la prochaine fois qu’il y a des averses de roquettes, apportez un parapluie. Cela devrait suffire.