Les brûleurs à bois sont à l’origine de près de la moitié des risques de cancer liés à la pollution atmosphérique urbaine

Les brûleurs à bois sont à l’origine de près de la moitié des risques de cancer liés à la pollution atmosphérique urbaine

Exclusif : La fumée de bois est un agent cancérigène plus important que les gaz d’échappement des véhicules, selon une analyse d’Athènes.

Selon une nouvelle étude, les poêles à bois installés dans les zones urbaines sont responsables de près de la moitié de l’exposition de la population aux substances chimiques cancérigènes présentes dans les particules de pollution atmosphérique.

Toxicité des feux de bois

Les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) présents dans les minuscules particules de pollution sont produits par la combustion de carburants et sont connus depuis longtemps pour leurs effets cancérigènes. La nouvelle étude a examiné les sources de ces HAP et a révélé que la combustion du bois en produisait davantage que le carburant diesel ou l’essence utilisés dans les véhicules.

L’analyse a été réalisée à Athènes, en Grèce, mais les chercheurs ont précisé qu’il ne s’agissait pas d’un cas exceptionnel. Ils ont déclaré que le chauffage au bois domestique était un problème important pour la qualité de l’air urbain dans toute l’Europe et qu’une exposition excessive à la fumée de bois pouvait avoir de graves effets sur la santé.

« Athènes n’est pas une exception – elle est plutôt représentative d’une règle », a déclaré Athanasios Nenes, de la Fondation pour la recherche et la technologie Hellas à Patras, en Grèce, et de l’École polytechnique fédérale de Lausanne, en Suisse, et membre de l’équipe à l’origine de la nouvelle étude. « D’un côté, c’est : ‘Oh, mon Dieu, c’est terrible’. Mais d’un autre côté, elle indique une chose que les gens peuvent réellement faire pour réduire ce risque sans trop d’efforts. En gros, il faut arrêter de brûler du bois. Voilà l’essentiel ».

Des recherches publiées l’année dernière ont montré que le chauffage au bois dans les foyers est la plus grande source de pollution atmosphérique par les petites particules au Royaume-Uni, produisant trois fois plus que le trafic routier, bien que seulement 8 % de la population utilise des poêles à bois.

Même les nouveaux poêles à bois conformes à la norme d’écoconception émettent 750 fois plus de petites particules polluantes qu’un poids lourd moderne. Les brûleurs à bois triplent également le niveau de pollution nocive à l’intérieur des maisons et devraient être vendus avec un avertissement sanitaire, selon les scientifiques.

Dans le cadre de cette nouvelle étude, publiée dans la revue Atmospheric Chemistry and Physics, des échantillons de fond de l’air ont été prélevés à Athènes chaque jour pendant un an. Ils ont été analysés pour 31 HAP et un large éventail d’autres marqueurs chimiques.

Des composés spécifiques sont associés à différentes sources de pollution, ce qui a permis aux scientifiques de calculer la proportion de HAP produite par chaque source. Ils ont constaté que 31 % des HAP annuels provenaient de la combustion du bois, principalement en hiver, 33 % du diesel et du pétrole, et 29 % de l’essence.

Des risques de cancer

Certains HAP sont toutefois plus cancérigènes que d’autres, et lorsque cela a été pris en compte, la proportion du risque de cancer pour les personnes résultant de la combustion du bois est passée à 43 %, le diesel et le pétrole à 36 % et l’essence à 17 %.

« Nous savons que la fumée de bois est beaucoup plus toxique que d’autres types de particules », a déclaré M. Nenes, et les résultats montrent clairement que le chauffage au bois est le principal facteur de risque de cancer à long terme.

Le niveau de pollution par les HAP à Athènes était du même ordre de grandeur que celui constaté dans des études portant sur d’autres villes d’Europe et d’Amérique du Nord, selon les chercheurs, alors que des niveaux beaucoup plus élevés sont généralement signalés pour les villes de Chine.

La concentration annuelle moyenne des HAP dans l’étude d’Athènes était inférieure aux limites de l’UE mais double du niveau de référence de l’Organisation mondiale de la santé. D’après les données de l’OMS, les HAP présents à Athènes devraient provoquer cinq cas de cancer supplémentaires pour 100 000 personnes, ont indiqué les chercheurs.

« Compte tenu de [l’exposition aux agents cancérigènes] et de l’utilisation étendue du chauffage au bois dans toute l’Europe, notamment en France, en Allemagne, en Irlande et au Royaume-Uni, une action et des politiques européennes visant à réglementer les émissions du chauffage au bois sont immédiatement nécessaires, car elles peuvent avoir des effets bénéfiques considérables sur la santé publique », ont déclaré les scientifiques.

M. Nenes a déclaré que les HAP n’étaient pas les seuls agents cancérigènes présents dans la fumée de bois, et que celle-ci contenait également de nombreux autres composés nuisibles à la santé. « La fumée de bois est particulièrement puissante et provoque toutes sortes d’affections, du cancer au stress oxydatif, qui entraîne des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, en passant par l’obésité, le vieillissement prématuré, le diabète – tout ce qui a trait à l’inflammation dans le corps. Donc, dans l’ensemble, le chauffage au bois m’inquiète beaucoup. »

Une toxicité insoupçonnée

Gary Fuller, de l’Imperial College London, qui ne faisait pas partie de l’équipe de recherche, a déclaré : « Nous avons tendance à penser que la combustion du bois est en quelque sorte inoffensive, car le bois est un produit naturel. Ces mesures nous rappellent que la combustion du bois n’est pas exempte de pollution. Les données britanniques sur les émissions de benzo(a)pyrène, l’un des principaux HAP, montrent une augmentation de 16 % depuis 2000 due au chauffage domestique au bois. »

Le professeur Alison Tomlin de l’université de Leeds, au Royaume-Uni, a déclaré que le passage aux voitures électriques réduirait l’exposition aux HAP due à la circulation. « Toutefois, à moins que des méthodes d’atténuation appropriées ne soient mises au point pour réduire les émissions de HAP provenant des brûleurs à bois et des chaudières domestiques, elles continueront à poser un risque important pour la santé », a-t-elle déclaré.

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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