Selon un prestataire de soins de santé privé, les symptômes de la quatrième vague sont beaucoup plus légers que ceux des vagues précédentes.

Explosion des cas en Afrique du Sud

Les cas de Covid en Afrique du Sud ont bondi de 255 % au cours des sept derniers jours, mais il existe de plus en plus de preuves anecdotiques que les infections par la variante Omicron provoquent des symptômes plus légers que lors des vagues précédentes.

Selon un prestataire de soins de santé privé sud-africain, la récente hausse des infections – qui inclut les variantes Omicron et Delta – s’est accompagnée d’une augmentation beaucoup plus faible des admissions dans les lits de soins intensifs, ce qui fait écho à un rapport antérieur de l’Institut national des maladies transmissibles (NICD) du pays.

Jeudi, Marco Cavaleri, responsable des menaces biologiques pour la santé et de la stratégie en matière de vaccins à l’Agence européenne des médicaments, a déclaré que la situation en Europe restait « extrêmement préoccupante », principalement en raison de la propagation de la variante Delta, tandis que les données préliminaires sur Omicron suggèrent qu’elle pourrait être plus transmissible que Delta, mais les cas semblent être pour la plupart bénins.

« Toutefois, nous devons rassembler davantage de preuves pour déterminer si le spectre de gravité de la maladie causée par Omicron est différent de celui de tous les variants qui ont circulé jusqu’à présent », a déclaré Cavaleri. « Seul le temps nous le dira ».

Il a ajouté qu’il semblait que les vaccins Covid actuellement autorisés étaient considérablement moins efficaces pour neutraliser Omicron, mais « nous devons nous faire une idée plus précise du niveau d’immunité qui peut être conservé ».

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L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’Afrique représentait actuellement 46 % des cas d’Omicron signalés dans le monde.

Des doutes sur sa transmibilité

Le président sud-africain, Cyril Ramaphosa, a déclaré qu’en dépit de l’inquiétude mondiale suscitée par l’Omicron, on ne savait toujours pas s’il était plus transmissible ou s’il causait une maladie plus grave. Il a critiqué les pays occidentaux pour avoir imposé une interdiction de voyager dans le pays.

Le plus grand prestataire privé de soins de santé d’Afrique du Sud, Netcare, a déclaré que les données provenant de ses établissements indiquaient des symptômes Covid moins graves dans la quatrième vague actuelle que dans les vagues précédentes.

« Ayant personnellement vu un grand nombre de nos patients dans nos hôpitaux de Gauteng, leurs symptômes sont beaucoup plus légers que ceux que nous avons connus lors des trois premières vagues », a déclaré Richard Friedland, de Netcare, au Daily Maverick mercredi.

« Environ 90 % des patients Covid-19 actuellement dans nos hôpitaux ne nécessitent aucune forme d’oxygénothérapie et sont considérés comme des cas fortuits. Si cette tendance se poursuit, il semblerait que, à quelques exceptions près de ceux qui nécessitent des soins tertiaires, la quatrième vague puisse être traitée de manière adéquate au niveau des soins primaires. »

Friedland a déclaré que lors des vagues précédentes, 26% des patients Covid de Netcare ont été traités dans des unités de soins supérieurs et de soins intensifs.

Des recherches en cours

Les commentaires de Friedland font écho à une analyse antérieure du Dr Fareed Abdullah, du Conseil sud-africain de la recherche médicale, qui a déclaré que de nombreux patients diagnostiqués avec Covid dans les hôpitaux de la province de Gauteng durement touchée et ailleurs étaient souvent des identifications « incidentes » chez des patients présentant d’autres conditions.

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« La principale observation que nous avons faite au cours des deux dernières semaines est que la majorité des patients dans les services Covid n’étaient pas dépendants de l’oxygène. Le Sars-CoV-2 a été une découverte fortuite chez des patients admis à l’hôpital pour une autre raison médicale, chirurgicale ou obstétrique », a déclaré M. Abdullah.

« Un instantané des 42 patients présents dans le service le 2 décembre révèle que 29 (70 %) ne sont pas dépendants de l’oxygène. Ces patients saturent bien l’air ambiant et ne présentent pas de symptômes respiratoires. L’un des premiers résultats significatifs de cette analyse est la durée moyenne de séjour beaucoup plus courte de 2,8 jours pour les patients admis dans les services de Covid au cours des deux dernières semaines, contre une durée moyenne de séjour de 8,5 jours au cours des 18 derniers mois. »

Les experts sud-africains et autres ont déclaré qu’il est encore trop tôt dans l’épidémie d’Omicron pour déterminer l’évolution à long terme de la maladie, et le profil de la population plus jeune de l’Afrique du Sud signifie que d’autres pays ne verront pas nécessairement les mêmes résultats de santé publique.

L’Afrique du Sud a parfois eu du mal à distinguer les variantes de Covid, certains équipements de test étant incapables de détecter rapidement Omicron sans séquençage.