Les négociateurs européens lancent un avertissement alors que les discussions sont ajournées pour permettre à l’envoyé iranien de revenir pour consultation.

Les tentatives pour sauver l’accord de 2015 sur le nucléaire iranien « arrivent rapidement au bout du chemin », ont averti les négociateurs européens, alors que les discussions à Vienne ont été ajournées pour permettre au négociateur iranien de rentrer chez lui pour consultation – une pause qualifiée de décevante par les Européens.

Un accord en danger

« Nous espérons que l’Iran est en mesure de reprendre rapidement les discussions et de s’engager de manière constructive afin que les pourparlers puissent avancer à un rythme plus rapide », ont déclaré la France, l’Allemagne et le Royaume-Uni. « Comme nous l’avons dit, il reste des semaines, et non des mois, avant que les principaux avantages de l’accord en matière de non-prolifération ne soient perdus. Nous arrivons rapidement au bout du chemin pour cette négociation.

« Le programme nucléaire de l’Iran est aujourd’hui plus avancé qu’il ne l’a jamais été… [et] il est essentiel que l’Iran évite toute nouvelle escalade. » Les pourparlers devraient reprendre avant la fin de l’année.

Dans l’ensemble, les pays européens estiment avoir rapproché les pourparlers de Vienne du point auquel ils étaient parvenus lorsque les discussions ont été suspendues en juin pour laisser le temps au nouveau gouvernement de la ligne dure de l’Iran de procéder à un examen.

Les nouveaux négociateurs iraniens sont revenus aux pourparlers de reprise il y a trois semaines avec de nouveaux textes, notamment des lignes sur les futurs engagements nucléaires qui déchirent la plupart des compromis antérieurs conclus avec le gouvernement précédent. Les diplomates européens affirment qu’ils se sont maintenant rapprochés de la ligne de départ précédente.

Les négociateurs européens reconnaissent qu’il est difficile de juger les motivations de l’Iran, mais ils estiment que ce pays donne juste assez pour éviter un effondrement des négociations hautement techniques, notamment en ce qui concerne l’accès de l’inspection nucléaire des Nations unies aux sites iraniens. L’absence d’accès et de connaissance de l’état actuel du programme nucléaire iranien rend plus difficile la fixation de critères de base sur ce que l’Iran doit faire pour éviter le risque de prolifération.

Les États-Unis ont participé indirectement aux discussions, car ils se sont retirés de l’accord en 2018 sous la présidence de Donald Trump. Son successeur, Joe Biden, a signalé qu’il souhaitait réintégrer l’accord.

L’Europe avait prévu d’exiger une réunion d’urgence du conseil d’administration du chien de garde nucléaire de l’ONU, l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), lundi. Cette réunion aurait pu déboucher sur un vote de censure à l’encontre de l’Iran pour manque de coopération avec les inspecteurs de l’AIEA.

Signe des difficultés rencontrées dans le cadre des inspections, Rafael Grossi, directeur général de l’AIEA, a mis en doute vendredi les affirmations iraniennes selon lesquelles les images essentielles d’une caméra de surveillance installée dans un atelier iranien de fabrication de pièces pour centrifugeuses à Karaj avaient disparu après un apparent sabotage en juin. Il a qualifié l’explication iranienne de « très étrange ».

L’activation des caméras

L’une des quatre caméras de l’AIEA placées à Karaj, près de Téhéran, a été détruite lors d’une attaque apparente souvent attribuée à Israël.

L’Iran a retiré les caméras et les a montrées à l’AIEA, mais le dispositif de stockage des données de la caméra détruite n’a jamais été présenté. L’AIEA et les puissances occidentales ont exigé que l’Iran produise ce dispositif, car l’atelier de Karaj est utilisé pour fabriquer des centrifugeuses avancées, essentielles à la production d’uranium enrichi.

Lors d’une conférence de presse cette semaine, M. Grossi a exposé les détails de son dernier accord avec l’Iran sur l’accès à ses sites nucléaires. Il a reconnu qu’il n’était pas parvenu à un accord avec l’Iran sur la localisation du support de stockage des données de l’appareil endommagé.

Une partie des enregistrements disparue

À la question de savoir s’il était crédible que le support de stockage de données ait simplement disparu, comme le prétend l’Iran, il a répondu : « Nous avons des doutes à ce sujet. C’est pourquoi nous leur demandons où il se trouve. J’espère qu’ils trouveront une réponse, car il est très étrange qu’il disparaisse. »

Grossi a déclaré qu’il était juste de présumer que l’usine produit des centrifugeuses avancées. Sa remise en cause de la crédibilité de l’Iran fournira des munitions aux diplomates occidentaux qui affirment que l’Iran cherche à gagner du temps dans les négociations nucléaires de Vienne et à cacher ses véritables intentions.

M. Grossi a également confirmé que l’accord qu’il a conclu cette semaine, autorisant la restauration de nouveaux appareils photo à l’atelier de Karaj dans les jours à venir, contient la condition essentielle que l’AIEA n’aura pas accès aux cartes mémoire des appareils photo tant que les sanctions américaines ne seront pas levées et qu’un accord ne sera pas conclu sur le rétablissement de l’accord nucléaire. Il faudra peut-être plusieurs mois à l’Iran pour vérifier que les sanctions ont été levées. L’AIEA n’a pas eu accès aux cartes mémoire depuis février.

M. Grossi a insisté sur le fait qu’il sera toujours possible, une fois que l’AIEA aura accès aux cartes mémoire, de reconstituer le puzzle de ce qui s’est passé à Karaj, mais a déclaré que si l’accès était refusé pendant des années, une reconstruction serait impossible. L’accord initial pour que les caméras de l’AIEA puissent continuer à filmer, mais que l’AIEA n’ait pas accès aux cartes mémoire, a été conclu en février. Cet accord, a déclaré M. Grossi, n’avait été conçu que comme un palliatif temporaire et une passerelle vers un meilleur arrangement permanent.