L’inquiétude suscitée par la variante Omicron pourrait entraîner l’obligation de procéder à un test dans la journée qui suit le voyage, ainsi que la possibilité de procéder à des tests après le voyage et d’imposer une quarantaine.

Face à la propagation de la variante Omicron du coronavirus, l’administration Biden a l’intention de renforcer les exigences en matière de dépistage pour les voyageurs internationaux à destination des États-Unis, qu’ils soient vaccinés ou non.

La prévention contre la COVID-19

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont annoncé mardi dans un communiqué que les responsables travaillent sur un plan qui obligerait les voyageurs internationaux à subir un test de dépistage du Covid-19 dans la journée précédant leur vol vers les États-Unis. Actuellement, les voyageurs entièrement vaccinés peuvent subir un test de dépistage du Covid-19 jusqu’à trois jours avant leur voyage.

« Les CDC s’efforcent de modifier l’actuel ordre de test mondial pour les voyages au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur la variante Omicron ; un ordre révisé raccourcirait le délai pour le test obligatoire pour tous les voyageurs aériens internationaux à un jour avant le départ pour les États-Unis », a déclaré l’agence.

Les détails de la mise à jour des exigences en matière de tests sont encore en cours d’élaboration. Les nouveaux protocoles de test seront finalisés avant jeudi, date à laquelle Joe Biden prononcera un discours sur le plan américain de contrôle de la propagation du Covid-19 pendant les mois d’hiver, selon un haut fonctionnaire qui a ajouté que les détails actuels pourraient encore changer.

Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat en raison de l’évolution du scénario, a déclaré que d’autres options étaient envisagées, notamment des tests après les voyages et même une éventuelle obligation d’auto-quarantaine.

La directrice du CDC, Rochelle Walensky, avait déclaré mardi : « Le CDC est en train d’évaluer comment rendre les voyages internationaux aussi sûrs que possible, y compris des tests avant le départ plus proches de l’heure du vol et des considérations autour de tests supplémentaires après l’arrivée et d’auto-quarantaine. »

Des tests systématiques

Actuellement, les CDC recommandent des tests après l’arrivée, trois à cinq jours après l’atterrissage aux États-Unis en provenance de l’étranger, ainsi que l’auto-quarantaine pour les voyageurs non vaccinés, mais ces deux mesures sont volontaires et la participation semble faible.

Les modifications apportées aux exigences relatives aux voyages internationaux interviennent quelques semaines seulement après que les États-Unis ont rouvert leurs frontières à un plus grand nombre de voyageurs internationaux pour des voyages non essentiels, le 8 novembre, notamment pour leurs voisins le Canada et le Mexique.

Les cas d’Omicron étant désormais confirmés en Amérique du Nord, le président américain s’est efforcé de tempérer les inquiétudes, déclarant dans son discours de jeudi : « Je vais présenter une stratégie détaillée décrivant comment nous allons lutter contre le Covid cet hiver – pas avec des fermetures ou des verrouillages, mais avec des vaccinations, des rappels, des tests plus répandus et plus encore. »

Lorsque les journalistes lui ont demandé s’il consulterait les autres dirigeants mondiaux avant de modifier les conditions de voyage, ce que son prédécesseur n’avait pas fait, Biden a répondu : « Contrairement à Trump, je ne choque pas nos alliés ».