Les législateurs américains ont intensifié la pression sur la Chine afin de censurer le traitement réservé par le pays à la minorité musulmane.

Les États-Unis ont déclenché une volée d’actions visant à censurer le traitement de la minorité ouïghoure par la Chine. Les législateurs ont voté une limitation des échanges commerciaux et imposé de nouvelles sanctions à Pékin.

Des sanctions américaines

Les États-Unis ont intensifié leur pression sur la Chine dans le cadre d’une série de différends. La veille, l’administration du président Joe Biden avait ciblé les producteurs d’analgésiques qui ont contribué à la crise de la toxicomanie aux États-Unis.

Le Sénat américain a voté à l’unanimité pour faire des États-Unis le premier pays à interdire pratiquement toutes les importations en provenance de la région du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, en raison de préoccupations liées à la prévalence du travail forcé.

« Nous savons que cela se produit à un rythme alarmant et horrible, avec le génocide dont nous sommes témoins aujourd’hui », a déclaré le sénateur Marco Rubio, qui est à l’origine de cette loi, déjà adoptée par la Chambre des représentants et qui, selon la Maison-Blanche, sera signée par M. Biden.

Après de longues négociations pour assurer son adoption, Rubio a levé ses objections et le Sénat a confirmé le diplomate chevronné Nicholas Burns au poste d’ambassadeur en Chine.

Burns, ancien ambassadeur très respecté en Grèce et à l’OTAN et professeur à Harvard, a décrit la Chine comme un « agresseur » et dénoncé le « génocide » des Ouïghours, mais il a également exprimé sa volonté de coopérer sur des questions telles que le changement climatique.

Certaines entreprises américaines ont exprimé leur malaise face à la loi sur la prévention du travail forcé des Ouïghours, qui interdit l’importation de tous les biens en provenance de la région, à moins que les entreprises ne fournissent des preuves vérifiables que la production n’a pas impliqué d’esclavage.

La sanction contre le coton

Le Xinjiang est une source importante de coton. On estime que 20 % des vêtements importés chaque année aux États-Unis contiennent des matières provenant de la région.

Selon des experts en droits de l’homme, des témoins et le gouvernement américain, plus d’un million de Ouïghours et d’autres musulmans turcophones sont incarcérés dans des camps dans le but d’extirper leurs traditions culturelles islamiques et de les assimiler de force à la majorité Han de Chine.

Pékin décrit ces sites comme des centres de formation professionnelle et affirme que, comme de nombreux pays occidentaux, elle cherche à réduire l’attrait de l’islam radical après des attentats meurtriers.

Les États-Unis ont qualifié cette campagne de génocide et, à l’instar de l’Australie, de la Grande-Bretagne et du Canada, ont prévu un boycott diplomatique des Jeux d’hiver de Pékin l’année prochaine à cause de cette question.

Jeudi, l’administration Biden a également lancé une série de nouvelles sanctions concernant la surveillance au Xinjiang, où les groupes de défense des droits affirment que la Chine a perfectionné les nouvelles technologies d’intelligence artificielle et de suivi de l’ADN pour surveiller les Ouïghours.

Parmi les entreprises frappées par les sanctions du département du Trésor figure SZ DJI Technology, de loin le plus grand producteur mondial de drones grand public du type de ceux utilisés pour la réalisation de films et la photographie aérienne.

« Ces huit entités soutiennent activement la surveillance et le suivi des membres de groupes ethniques et religieux minoritaires en RPC, principalement les Ouïghours musulmans du Xinjiang », a déclaré le secrétaire d’État Antony Blinken, en référence à la République populaire de Chine.

DJI est devenu un nom connu dans le monde entier, tant parmi les passionnés que parmi les professionnels qui utilisent des drones, s’emparant de plus de 70 % du marché mondial.

Plus d’investissements américains

Les États-Unis avaient déjà restreint les exportations commerciales vers l’entreprise, mais les nouvelles sanctions du département du Trésor criminaliseront tout investissement américain dans celle-ci.

Parmi les autres entreprises visées figurent Xiamen Meiya Pico Information, qui a mis au point une application mobile permettant de suivre les fichiers sur les téléphones des particuliers, et Cloudwalk Technology, qui a été développée pour reconnaître les visages des Ouïghours et des Tibétains et a depuis été déployée au Zimbabwe pour aider à améliorer cette technologie, selon le département du Trésor.

Par ailleurs, le département du commerce a restreint les exportations sensibles de l’Académie des sciences médicales militaires et de 11 de ses instituts de recherche en raison de travaux de biotechnologie, notamment « des armes censées contrôler le cerveau », selon un avis.

Les instituts de recherche comprennent des centres axés sur les transfusions sanguines, la bio-ingénierie et la toxicologie.

« La poursuite scientifique de la biotechnologie et de l’innovation médicale peut sauver des vies », a déclaré la secrétaire d’État au commerce, Gina Raimondo, dans un communiqué.

« Malheureusement, la RPC choisit d’utiliser ces technologies pour continuer à contrôler son peuple et à réprimer les membres des minorités ethniques et religieuses », a-t-elle ajouté.

Basée à Pékin, l’Académie des sciences médicales militaires a participé activement au développement d’un vaccin contre le Covid-19.