Les jeunes sont plus optimistes sur le monde que les générations plus âgées – Unicef

Les jeunes sont plus optimistes sur le monde que les générations plus âgées – Unicef

Malgré les problèmes de santé mentale et de climat, les jeunes pensent qu’ils peuvent améliorer le monde, selon une enquête réalisée à l’occasion de la Journée mondiale de l’enfance.

Les jeunes sont souvent considérés comme ayant une vision sombre du monde, branchés sans critique sur les médias sociaux et inquiets de la crise climatique, entre autres problèmes urgents.

Mais une étude mondiale commandée par l’Unicef, l’agence des Nations unies pour l’enfance, semble renverser cette idée reçue. Elle montre que les enfants croient que le monde s’améliore avec chaque génération, même s’ils se disent anxieux et impatients de voir des changements dans le réchauffement de la planète.

L’étude intergénérationnelle historique, menée pour l’Unicef par Gallup à l’occasion de la Journée mondiale de l’enfance, a interrogé deux groupes d’âge dans 21 pays – les 15-24 ans et les 40 ans et plus – issus de groupes socio-économiques différents, afin de comparer les attitudes.

Les résultats suggèrent que la jeune génération est plus positive et plus ouverte sur le monde que ses aînés, qu’elle est sceptique quant à ce qu’elle lit sur les médias sociaux (seuls 17 % des jeunes ont déclaré faire « beaucoup » confiance aux plateformes de médias sociaux pour s’informer) et qu’elle est plus investie dans la science et la possibilité d’une coopération mondiale et d’institutions internationales.

Les jeunes interrogés étaient également plus enclins à penser que l’enfance s’était améliorée, votant les soins de santé, l’éducation et la sécurité physique comme étant meilleurs pour eux que pour la génération de leurs parents.
« Nés dans une réalité plus numérique, interconnectée et diverse, les jeunes voient un monde qui est largement meilleur pour les enfants que celui dans lequel leurs parents ont grandi – un monde plus sûr et plus abondant qui offre aux enfants une meilleure éducation, des opportunités et de l’espoir pour l’avenir », conclut le rapport.

« Dans le même temps, les jeunes ne sont pas complaisants. Ils font état de difficultés accrues en matière de santé mentale. Au milieu d’une mer de fausses informations et de désinformation, ils font état de faibles niveaux de confiance dans les sources d’information qu’ils utilisent le plus. »

La directrice générale de l’Unicef, Henrietta Fore, a déclaré : « Les raisons de pessimisme ne manquent pas dans le monde d’aujourd’hui : le changement climatique, la pandémie, la pauvreté et les inégalités, la méfiance croissante et le nationalisme grandissant. Mais voici une raison d’être optimiste : les enfants et les jeunes refusent de voir le monde à travers le prisme sombre des adultes. »

Par rapport aux générations plus âgées, a-t-elle déclaré : « Les jeunes du monde restent pleins d’espoir, beaucoup plus ouverts sur le monde et déterminés à faire du monde un endroit meilleur. Les jeunes d’aujourd’hui sont inquiets pour l’avenir, mais ils se considèrent comme faisant partie de la solution. »

Dans l’ensemble, les données suggèrent que les jeunes sont des produits de la mondialisation : 39 % d’entre eux s’identifient davantage au monde qu’à leur propre nation ou région, contre 22 % pour les plus de 40 ans. Avec chaque année d’âge supplémentaire, les gens sont en moyenne 1 % moins susceptibles de s’identifier comme citoyens du monde.

L’enquête, menée pendant la pandémie, a également révélé que les jeunes faisaient généralement plus confiance aux gouvernements nationaux, aux scientifiques et aux médias internationaux en tant que sources d’informations exactes. Pourtant, ils étaient conscients des problèmes auxquels le monde était confronté :

La majorité des jeunes considèrent que les enfants courent de graves risques en ligne, comme de voir des contenus violents ou sexuellement explicites (78 %) ou d'être victimes d'intimidation (79 %).

Alors que 64 % des jeunes des pays à revenu faible ou intermédiaire pensaient que les enfants seraient mieux lotis économiquement que leurs parents, les jeunes des pays à revenu élevé avaient peu confiance dans le progrès économique. Dans ces pays, moins d'un tiers des jeunes interrogés pensaient que les enfants d'aujourd'hui grandiraient dans une situation économique meilleure que celle de leurs parents.

Plus d'un tiers des jeunes déclarent se sentir souvent nerveux ou anxieux, et près d'un sur cinq se dit souvent déprimé ou peu enclin à faire des choses.

En moyenne, 59 % des jeunes ont déclaré que les enfants d'aujourd'hui subissaient une plus grande pression pour réussir que leurs parents.

Joe Daly, associé principal chez Gallup, a déclaré : « Nous ne pouvons pas savoir ce que pensent les jeunes si nous ne leur demandons pas. L’enquête de l’Unicef renforce l’importance d’écouter la nouvelle génération et de comprendre ses perspectives. »

L’enquête a révélé certains domaines d’alignement multigénérationnel – notamment autour du climat, de l’importance de l’éducation, de la collaboration mondiale et de l’agence des enfants. En revanche, l’optimisme, l’esprit global et la reconnaissance des progrès historiques reflètent certains des clivages les plus profonds.

Fore a déclaré : « Si cette étude donne une vision nuancée du fossé générationnel, une image claire émerge : les enfants et les jeunes incarnent l’esprit du 21e siècle bien plus facilement que leurs parents. »

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.