Que vous soyez nostalgique d’une époque révolue ou que vous souhaitiez découvrir une période de jeu plus ancienne que vous, jouer à des jeux rétro sur du matériel moderne est plus facile que jamais. Mieux encore, il existe une plateforme adaptée à tous les goûts, à tous les budgets et à tous les facteurs de forme.

L’état du jeu rétro en 2022

Vous avez l’embarras du choix pour jouer à des jeux vidéo rétro en 2022. Il n’est pas nécessaire d’acheter du matériel dédié puisque vous pouvez utiliser un PC, un smartphone Android, un Mac (en particulier les nouveaux modèles Apple Silicon) ou votre Raspberry Pi pour vous gratter la démangeaison nostalgique.

Mais acheter (ou construire) quelque chose de spécialement conçu pour les jeux a ses avantages. C’est particulièrement vrai si vous souhaitez emprunter la voie des consoles portables, les émulateurs de poche et les consoles de jeu portables ayant le vent en poupe depuis le lancement de la Nintendo Switch en 2017.

Vous pouvez également être en mesure de réutiliser certains de vos matériels de jeu existants à des fins rétro. Cela vous donne le choix entre jouer aux dernières sorties et plonger dans vos vieux favoris, le tout sur un seul matériel. Ainsi, vous avez toujours un seul appareil principal sur lequel jouer, qu’il soit portable ou connecté à la télévision de votre salon.

Il existe également des options pour les collectionneurs qui apprécient de posséder des jeux dans leur format original, qu’il s’agisse d’une cartouche ou d’un CD. En général, ces supports survivent au matériel original sur lequel ils ont été conçus pour être joués. Les sables du temps ne sont pas tendres avec le vieux silicium, et les réparations peuvent être coûteuses et hors de portée de nombreux propriétaires.

L’émulation matérielle est un domaine que les puristes peuvent vouloir explorer. Si vous avez envie d’une expérience authentique qui reflète le matériel d’origine au point que l’émulation logicielle ne suffit plus, il existe des projets de bricolage et des projets prêts à l’emploi conçus spécialement pour vous. Le budget, la disponibilité des stocks et votre capacité à vous lancer dans un projet de bricolage sont les seules limites qui se dressent sur votre chemin.

Enfin, n’oublions pas les diverses « mini » consoles sous licence officielle publiées par Nintendo, SEGA et Commodore (entre autres). Ces consoles ne sont pas à négliger si vous recherchez une expérience de jeu prête à l’emploi, mais elles offrent généralement peu de possibilités de personnalisation et ne sont pas à la hauteur de ce dont les plates-formes ci-dessus sont capables.

Toutes les plates-formes ci-dessous ne peuvent pas lire les ROM, et beaucoup utilisent des supports originaux ou réédités sous licence officielle. Si vous envisagez une solution qui dépend des ROM, assurez-vous de comprendre les implications juridiques des logiciels abandonnés et sachez que le téléchargement de matériel protégé par le droit d’auteur peut vous mettre dans l’eau chaude.

Meilleure console rétro au monde : PlayMaji Polymega

La PlayMaji Polymega remporte la palme de la meilleure console rétro globale. Aucun autre système rétro n’offre autant de fonctionnalités. Il s’agit d’une boîte de jeux rétro modulaire multi-systèmes qui prend en charge la PlayStation, la Sega Saturn, la Sega Mega CD, la Sega 32X, la Neo Geo CD, la TurboGrafx CD et la PC-Engine CD, pour un prix de départ de 449 $.

Vous pouvez ensuite acheter des modules supplémentaires pour 79 $ chacun afin d’ajouter la prise en charge de la Nintendo Entertainment System originale, de la Super Nintendo, de la famille Sega Genesis et des consoles de la famille NEC TurboGrafx-16. La prise en charge de la Nintendo 64 sera également ajoutée dans un prochain module.

La console de PlayMaji vous permet de décharger vos supports d’origine sur le SSD interne de 32 Go ou sur un support amovible (dans un format de fichier que seule la Polymega utilise) afin que vous n’ayez pas à sortir vos cartouches en permanence. Cependant, la Polymega ne fonctionne pas avec les ROMs standard, donc si vous n’avez pas le jeu physique, vous ne pourrez pas vider les fichiers et l’utiliser avec la console.

L’émulation est solide, la console étant alimentée par un processeur Intel Coffee Lake et 2 Go de RAM DDR4. Il s’agit d’un PC, mais d’un PC modulaire conçu à cet effet, qui vise la facilité d’utilisation du plug-and-play.

La Polymega est sans aucun doute un moyen coûteux de jouer à des titres rétro, et une fois que vous avez payé les modules et les contrôleurs supplémentaires, vous pouvez facilement dépenser plus de 1000 $. Mais c’est un projet unique en son genre qui célèbre à la fois les supports originaux et la commodité des logiciels, avec de solides capacités d’émulation et d’upscaling.

Si vous aimez l’idée des collections de jeux physiques mais que vous cherchez une solution moins chère, pensez à l’Evercade VS. Cette machine rétro repose également sur l’émulation logicielle, mais utilise des cartouches de jeux physiques propriétaires avec des collections de jeux sous licence officielle de Team 17, Atari, Namco, etc. La console prend en charge quatre joueurs et vise principalement à émuler les jeux d’arcade rétro et les premiers classiques des consoles de salon.

Meilleur émulateur de poche : Retroid Pocket 2+

Un bon émulateur de poche doit faire une chose bien : jouer à des jeux rétro en utilisant l’émulation logicielle dans un petit boîtier portable. Le Retroid Pocket 2+ de GoRetroid est à la hauteur en termes de performances et de format, et il le fait pour moins de 100 $. Cet émulateur est nouveau pour 2022, et s’appuie sur le succès de l’immensément populaire Retroid Pocket 2.

Le portable gère facilement les systèmes rétro comme la SNES, la Sega Genesis et la Neo Geo, mais peut aussi gérer des plateformes plus exigeantes comme la Dreamcast et la Sony PSP. Bien que le Pocket 2+ soit livré avec des émulateurs PS2 et GameCube, ce système n’est pas bien adapté à ces plateformes en raison de la taille de l’écran et de la disposition des boutons.

La présence d’Android 9 signifie que vous pouvez également vous procurer des jeux mobiles. Cependant, ce n’est pas le meilleur émulateur pour les jeux mobiles, car l’écran n’est pas adapté au ratio d’aspect d’un jeu de téléphone mobile, et l’exécution d’Android peut être un peu lente.

Le Retroid Pocket 2+ est doté d’un écran 480p de 3,5 pouces avec un rapport d’aspect de 4:3, ce qui est parfait pour les systèmes rétro avec lesquels il fonctionne le mieux. Ces anciens titres ont été conçus avec des écrans CRT 4:3, vous n’aurez donc pas à supporter des barres noires inutiles de chaque côté de l’écran.

Les commandes sont adéquates avec deux sticks analogiques de type « slider », un pavé directionnel, quatre boutons faciaux, deux pare-chocs et deux gâchettes. L’écran est tactile, et il y a un grondement intégré pour les émulateurs et les jeux qui le supportent.

Si vous recherchez quelque chose d’un peu plus robuste pour jouer à des jeux plus anciens en déplacement, pensez à l’Anbernic RG351MP. Il est plus que suffisant pour l’émulation 16 et 32 bits, y compris les favoris comme la SNES et la Sega Genesis, et la PlayStation originale. Il est construit comme un tank avec un boîtier entièrement métallique, et il fonctionne sous Linux plutôt que sous Android.

Meilleur ordinateur de poche pour le jeu rétro : Valve Steam Deck

Si vous pouvez mettre la main dessus, le Steam Deck de Valve est actuellement la meilleure plateforme de jeu portable que l’on puisse acheter. À l’heure où nous écrivons ces lignes, la demande est énorme et le Steam Deck n’a pas encore été commercialisé dans le monde entier – bien que Valve ait confirmé que la production s’accélère alors que le monde émerge d’une pénurie mondiale de semi-conducteurs.

Le Steam Deck est un ordinateur de poche alimenté par Linux, capable de lire la plupart des jeux Steam que vous possédez déjà grâce à la couche de compatibilité Proton de Valve. En outre, il s’agit d’une plateforme portable rétro très performante. Des émulateurs attendent d’être téléchargés dans l’application Discover qui accompagne le Steam Deck, avec des projets comme EmuDeck, RetroDeck et RetroArch qui rendent le processus plus facile que jamais.

Steam Deck peut émuler de nombreuses plateformes, des classiques 16 et 32 bits comme la SNES et la PlayStation à la Wii, la Xbox, la PlayStation 2 et même la Nintendo Switch. Un projet appelé Steam ROM Manager permet d’ajouter ces jeux à votre bibliothèque Steam pour y accéder facilement, avec les illustrations des albums.

Vous pouvez même installer Windows sur votre Steam Deck si la prise en charge native de Linux n’est pas assez bonne, ce qui offre une meilleure expérience lorsque vous branchez votre portable à un moniteur externe.

Valve a construit un portable tout-en-un vraiment fantastique, à partir de 399 $ seulement. Le plus gros problème que vous pourriez rencontrer est de mettre la main dessus.

Si la disponibilité de Steam Deck vous rebute ou si vous préférez une expérience plus axée sur Windows, jetez un coup d’œil au Aya Neo Next (et à la version Advance à venir). Elle fait partie de la dernière vague de consoles portables Windows, et elle surpasse la Steam Deck en termes de performances brutes – c’est pourquoi elle coûte également plus cher que la console portable de Valve.

Meilleure console de salon pour jeux rétro : Xbox Série X ou Série S

Ne serait-il pas agréable de pouvoir utiliser une console de jeux de la génération actuelle comme machine d’émulation, afin de ne pas gaspiller toute cette puissance ? C’est exactement ce que vous pouvez faire avec une console Xbox Series X ou Series S. Non seulement ces puissantes machines de jeu permettent de jouer à des exclusivités Microsoft comme Halo : Infinite et la bibliothèque Game Pass, mais vous pouvez également les utiliser pour exécuter des émulateurs rétro.

Cela est possible grâce à un tweak en mode développeur qui vous permet d’installer l’émulateur multi-système RetroArch sur votre console. Une fois que vous avez fait le plein de cœurs d’émulateur et de ROM, vous pouvez jouer à presque tout, jusqu’aux jeux de Nintendo 64, PlayStation et même PlayStation 2.

Le choix de la console de Microsoft dépend largement de ce que vous attendez de votre machine. Si vous voulez une console qui vise la 4K et dispose d’un lecteur de disque optique, pratique pour jouer aux anciens titres de la Xbox 360 et de la Xbox originale, la série X est le meilleur achat. Elle dispose également de deux fois plus d’espace de stockage et ne coûte que 200 dollars de plus (499 dollars).

La Série S est un excellent achat pour quiconque recherche une console qui vise principalement le 1080p, avec quelques applications 1440p. Elle n’a pas de lecteur de disque et n’est pas aussi puissante que la Série X, et ne dispose que d’un SSD de 512 Go. C’est sans doute l’un des systèmes préemballés les plus rentables pour jouer à des jeux de différentes générations.

Il est également important de souligner que la Nintendo Switch est une console prête à l’emploi qui permet de jouer à des jeux nouveaux et rétro. Avec un abonnement à Nintendo Switch Online, vous pouvez jouer aux titres NES et SNES, ou opter pour le Switch Online Expansion Pass et avoir accès aux titres N64 et Sega Genesis également.

Meilleur FPGA : MiSTer FPGA

MiSTer est un projet open-source qui vise à émuler des consoles et des cartes d’arcade au niveau matériel. Pour ce faire, il utilise un FPGA (field programmable gate array), une puce capable d’être reprogrammée pour se comporter comme le matériel d’origine. C’est ce qui se fait de mieux pour jouer sur du matériel original, grâce aux efforts inlassables de passionnés qui travaillent sur ce projet depuis des années.

Si vous souhaitez utiliser le MiSTer, vous devrez construire un système utilisant le FPGA Terasic DE10-Nano (215 $), un hub USB compatible, des entrées telles qu’un clavier et une manette, un moyen de se connecter à un réseau et des cartes microSD, une méthode de refroidissement de votre MiSTer et un boîtier pour ranger le tout.

La construction d’un MiSTer est un projet qui coûtera plus de 500 $, et vous pouvez ajouter des modules pour lire les cartouches originales et les cartes d’arcade, ou simplement utiliser des ROM. Ce n’est pas le moyen le moins cher de jouer à des jeux rétro, mais si vous voulez construire et personnaliser votre expérience de jeu, c’est la voie à suivre.

Le projet MiSTer s’appuie sur des noyaux pour émuler des consoles, des bornes d’arcade et des ordinateurs personnels au niveau matériel. De nombreux cœurs sont des répliques quasi parfaites, tandis que d’autres sont en cours de développement. Vous pouvez rejoindre une communauté comme le forum FPGA MiSTer pour rester informé des dernières versions et même vous impliquer vous-même.

Si la précision de l’émulation FPGA vous séduit mais que la construction d’un MiSTer vous semble difficile, jetez un œil à l’Analog Pocket. Cet appareil vous permet de lire les cartouches originales de Game Boy, Game Boy Color et Game Boy Advance. Vous pouvez également vous procurer des adaptateurs pour la Game Gear et d’autres systèmes, ou vous procurer l’un des autres systèmes FPGA d’Analog comme le Mega Sg (Sega Genesis), le Super Nt (SNES), le Duo (NEC PC-Engine et similaires) et le Nt mini (NES).

Qu’en est-il des « mini » consoles officielles ?

Il existe une gamme complète de « mini » consoles sous licence officielle, et ce sont des options viables si vous êtes d’humeur à vous amuser en mode « plug-and-play ». Bien que la qualité de l’émulation puisse varier d’une console à l’autre, elles sont généralement toutes « suffisamment bonnes », car leur principal atout est leur facilité d’utilisation.

La plupart de ces systèmes sont comparables en termes d’avantages et d’inconvénients. Ils ont une sélection limitée de jeux disponibles, ce qui peut signifier que certains de vos titres préférés ne sont pas présents. Certains, comme la SNES Classic Mini, qui n’est plus disponible, peuvent être « piratés » pour jouer à plus de jeux ou même à des systèmes entièrement différents à l’aide d’émulateurs multi-systèmes comme RetroArch.

Ils sont prêts à l’emploi et offrent une expérience de jeu rétro décente, sans qu’il soit nécessaire de manipuler des logiciels, de télécharger des ROM ou d’apporter des cartouches. Ils sont tous livrés avec des manettes adaptées à l’époque, bien que celles-ci soient généralement filaires. Le pire est sans doute le problème d’approvisionnement, car beaucoup d’entre elles ne sont plus disponibles que chez les revendeurs à des prix exorbitants.

Les fans de Nintendo voudront peut-être commencer par la NES Mini Classic, qui contient 30 jeux, dont Super Mario Bros., Metroid et The Legend of Zelda. Il y a aussi la SNES Classic avec 21 jeux dont Super Mario Kart et Street Fighter II Turbo : Hyper Fighting, idéale pour utiliser les deux manettes fournies.

Les enfants SEGA préféreront peut-être la SEGA Genesis Mini pour jouer à des titres classiques comme Sonic the Hedgehog, Virtual Fighter 2, Space Harrier 2 et Ecco the Dolphin. La PlayStation Classic de Sony est encore mieux fournie que la plupart de ces jeux, avec des classiques comme Final Fantasy VII, Tekken 3 et Ridge Racer Type 4 préchargés.

Si vous êtes un fan d’ordinateurs de salon rétro, vous trouverez peut-être le C64 Mini plus à votre goût. Il affiche une résolution de 720p, dispose d’un joystick classique et vous permet de jouer à de vieux classiques comme Speedball, California Games et Impossible Mission (et sa suite) dans un seul et même appareil. Malheureusement, les touches du clavier ne sont pas fonctionnelles et ne sont là que pour la frime.

L’un des meilleurs exemples du genre est sans doute l’A500 Mini, un clone d’Amiga qui offre des capacités d’émulation de l’Amiga 500 et de l’Amiga 1200. La console permet de charger vos propres ROMs Amiga et est livrée avec des titres comme Worms, Simon the Sorcerer et Zool.

Aucune de ces « mini » consoles n’est peut-être plus convaincante que la Capcom Home Arcade, un système 16 en 1 coûteux mais étonnant, logé dans une paire de manettes d’arcade de « classe compétition » en forme de logo Capcom. Jouez à des classiques comme Super Puzzle Fighter II Turbo, Alien vs. Predator et Final Fight en utilisant l’émulateur CPS 1 et CPS 2 intégré.