Les migrants refusent de se faire vacciner par crainte d’être expulsés, met en garde une organisation caritative.

Les migrants refusent de se faire vacciner par crainte d’être expulsés, met en garde une organisation caritative.

Les gens craignent que le fait de se présenter pour un vaccin ou d’autres soins médicaux ne les mette en conflit avec les autorités.
Les sans-papiers révèlent qu’ils ont été contraints d’éviter le vaccin Covid, d’esquiver l’aide médicale lorsqu’ils étaient malades, de renoncer à leur emploi et d’occuper des logements plus exigus pendant la pandémie, dans une étude qui suggère que le virus a exacerbé les « effets mortels » des politiques d’immigration « d’environnement hostile » du gouvernement.

Près de la moitié du groupe a déclaré explicitement qu’il craignait d’essayer d’obtenir le vaccin en raison de son statut d’immigré, ou qu’il hésitait parce qu’il n’avait pas suffisamment d’informations à ce sujet. Plusieurs ont dit qu’ils devaient acheter leur propre EPI pour pouvoir continuer à travailler. L’un d’entre eux ne mangeait qu’un seul vrai repas par jour pour économiser de l’argent après avoir perdu son travail, tandis qu’un autre faisait du bénévolat pour une association caritative en échange de repas chauds.

L’étude, publiée par Kanlungan Filipino Consortium – une organisation caritative qui œuvre à l’autonomisation des migrants philippins et des migrants d’Asie de l’Est et du Sud-Est – et soutenue par la British Academy, a suivi un groupe de 14 migrants philippins, dont beaucoup travaillaient dans le secteur des soins et du travail domestique. Ils ont été interrogés au printemps 2020, puis à nouveau cette année, afin de déterminer comment leur statut d’immigrant affectait leur capacité à faire face à la pandémie.

L’un d’entre eux a déclaré qu’on lui avait demandé son passeport pour s’inscrire chez un médecin généraliste – ce qui n’est pas une obligation légale. Sa femme, également en situation irrégulière et travaillant comme aide-soignante, présentait des symptômes de grippe, mais a pris du paracétamol et du jus d’orange au lieu de consulter un professionnel. Une autre migrante a décrit avoir tremblé à chaque fois que son téléphone sonnait après avoir été testée positive au Covid-19, car elle avait peur de donner son adresse aux autorités du NHS. « Définitivement, nous avons peur », a-t-elle dit. « Chaque mouvement que nous faisons, nous avons peur ».

D’autres ont hésité à se faire vacciner. « J’ai peur d’aller me faire vacciner parce qu’ils vont obtenir mes coordonnées », a déclaré l’un d’eux. « Cela pourrait être un piège : s’ils ont nos coordonnées, ils peuvent nous attraper. Je ne vais pas me faire vacciner ». Un autre a dit : « Parce que nous sommes sans papiers, je ne sais pas s’ils vont nous considérer pour le vaccin. C’est ce qui m’inquiète ». Un autre avait peur d’utiliser l’application de test et de dépistage du NHS en raison de son statut et de la crainte d’être expulsé.

Alors que le gouvernement britannique a déclaré que le diagnostic et le traitement du Covid-19 sont gratuits et accessibles à tous, quel que soit le statut d’immigration, le traitement des « maladies secondaires ou ultérieures », y compris les complications découlant de l’infection par le coronavirus et le long Covid, ne sont pas inclus.

L’expression « environnement hostile » désigne une série de mesures visant à rendre la vie plus difficile aux personnes qui ne peuvent pas prouver qu’elles ont le droit d’être dans le pays pour obtenir des services et rester au Royaume-Uni. Il a été rebaptisé « environnement conforme » par Sajid Javid lorsqu’il était ministre de l’intérieur, mais ses diverses politiques rendent plus difficiles l’accès à l’emploi, la location de biens immobiliers, l’ouverture de comptes bancaires, l’obtention de permis de conduire et l’accès aux services sociaux et publics.

Au printemps 2020, deux tiers des personnes interrogées avaient perdu tout leur travail et leurs revenus, et seule une personne sur 15 a déclaré que ses revenus n’avaient pas changé à cause de la pandémie. Dix mois plus tard, trois personnes étaient entièrement sans travail. Plusieurs d’entre elles étaient au bord du dénuement et luttaient pour payer leur loyer et satisfaire leurs besoins essentiels. Plus de la moitié d’entre eux ont déclaré qu’ils dépendaient de l’argent emprunté. « Bry », une employée de maison, a perdu son emploi lorsqu’elle a contracté Covid-19. Elle avait travaillé pour son employeur âgé pendant cinq ans, mais a été licenciée sans préavis. « Elle a toujours dit que je faisais partie de la famille », dit-elle de son employeuse. « Je m’attendais à des soins plus maternels – j’ai été insultée, en quelque sorte. Je ne fais que pleurer tout le temps. »

Une autre qui partageait un appartement de cinq chambres avec 14 personnes en 2020 avait déménagé dans un appartement de deux chambres avec trois autres personnes en 2021, mais prévoyait de recruter deux colocataires supplémentaires pour dormir dans le salon afin de répartir le coût du loyer. Une autre a indiqué qu’elle avait vécu dans quatre ou cinq endroits différents en un an.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré : « Le gouvernement reconnaît l’impact sans précédent du Covid-19 et c’est pourquoi nous avons agi de manière décisive pour nous assurer que nous soutenons tout le monde pendant cette pandémie. Bon nombre des mesures de grande envergure que nous avons mises en place dans le cadre de Covid-19 étaient accessibles aux migrants sans recours aux fonds publics, notamment le programme de maintien de l’emploi lié au coronavirus, le programme d’aide au revenu des indépendants et les mesures de protection des locataires contre les expulsions.

« Le Royaume-Uni est fier de sa tradition d’accueil des personnes dans le besoin. Notre nouveau projet de loi sur la nationalité et les frontières créera un système d’immigration juste mais ferme, accueillant ceux qui sont dans le besoin mais sévissant contre ceux qui viennent au Royaume-Uni illégalement. »

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.