Les nouvelles règles sur le commerce des armes au Royaume-Uni facilitent la mise à l’écart des droits de l’homme

Les nouvelles règles sur le commerce des armes au Royaume-Uni facilitent la mise à l’écart des droits de l’homme

Selon des experts, des changements pourraient permettre aux ministres d’ignorer les préoccupations d’abus lorsqu’ils décident de vendre des armes à l’échelle internationale

Le gouvernement a introduit de nouvelles règles pour le commerce des armes, dont les experts craignent qu’il soit plus facile d’ignorer les préoccupations relatives aux droits de l’homme lorsqu’il décide d’autoriser ou non la vente internationale d’armes fabriquées au Royaume-Uni.

Écarter les droits de l’homme

Les critères de licence stratégiques révisés pour les exportations pourraient également rendre plus difficile pour les critiques de contester un accord devant les tribunaux, a averti Martin Butcher, conseiller politique sur les conflits et les armes pour Oxfam, qui a déclaré que les changements “réduiraient la responsabilité et la transparence et conduiraient à davantage d’armes britanniques utilisées pour commettre des crimes de guerre et d’autres abus.”

La secrétaire d’État au commerce international, Anne-Marie Trevelyan, a présenté les critères révisés pour l’octroi de licences de vente d’armes dans une déclaration écrite au parlement mercredi. Les ministres semblent maintenant avoir plus de pouvoir discrétionnaire pour autoriser les ventes. Une nouvelle disposition autorise les exportations si un ministre décide qu’il n’y a qu’un risque “ théorique ” qu’un acheteur enfreigne les règles relatives à l’utilisation des armes.

Selon les nouvelles règles“ « [le gouvernement] ne refusera pas une licence en raison d’un risque purement théorique de violation d’un ou plusieurs de ces critères”, a déclaré Trevelyan. Cela signifie que des licences d’exportation pourraient être délivrées aux gouvernements impliqués dans de graves abus, a déclaré Butcher.

« Cela donne beaucoup de marge de manœuvre et réduit la transparence sur les licences d’armes”, a-t-il déclaré. “Dans le contexte des ventes d’armes à l’Arabie saoudite utilisées au Yémen, cela signifie que si le ministre estime qu’il n’y a qu’un risque théorique que des armes soient utilisées pour cibler des infrastructures civiles ou des zones résidentielles, il délivrera la licence.”

Contrairement aux autres pays

Même en vertu de règles de contrôle des exportations plus strictes, les deux tiers des pays classés comme “non libres” en raison de leur bilan désastreux en matière de droits de l’homme et de libertés civiles ont reçu des armes sous licence du gouvernement britannique au cours de la dernière décennie.

Entre 2011 et 2020, le Royaume-Uni a autorisé 16,8 milliards de livres sterling d’armes à des pays critiqués par le groupe de défense des droits de l’homme Freedom House, financé par les États-Unis. Sur les 53 pays pointés du doigt pour un bilan médiocre en matière de droits politiques et humains figurant sur la liste du groupe, le Royaume-Uni a vendu des armes et du matériel militaire à 39.

Le gouvernement britannique a déjà admis qu’une coalition dirigée par l’Arabie saoudite avait attaqué le Yémen à l’aide d’armes fabriquées par des entreprises britanniques. Le Royaume-Uni a fourni plus de la moitié des avions de combat utilisés par le royaume pour ses bombardements, dans une campagne qui a fait l’objet d’accusations de graves violations des droits de l’homme.

Les changements semblent également permettre au gouvernement de décider s’il doit prendre en compte les sanctions, embargos et autres restrictions lorsqu’il prend des décisions concernant la délivrance de licences.

“Les nouveaux critères permettent aux ministres du gouvernement de peser différents facteurs et si, ”dans l’ensemble », ils pensent qu’un transfert devrait aller de l’avant, ils peuvent ignorer les facteurs qui devraient être utilisés pour refuser un transfert », a déclaré Butcher.

Une histoire de commerce à tout prix

Les nouvelles règles semblent s’inspirer en partie de la position américaine en matière de licences d’armes et permettront au pays de faire passer les décisions politiques ou stratégiques avant les préoccupations de violation du droit international humanitaire, a-t-il ajouté.

« C’est une approche radicalement différente des critères passés seems il semble que si les alliés du gouvernement britannique sont en conflit, cela sera pris en compte lors de l’examen des licences.”

Le ministère du Commerce international a déclaré que “le Royaume-Uni prend très au sérieux ses responsabilités en matière de contrôle des exportations” et que les changements “ne représentent en aucun cas un affaiblissement du régime de contrôle des exportations du Royaume-Uni”.

Le député Alyn Smith, qui représente Stirling pour le SNP, a déclaré“ « Le régime britannique d’exportation d’armes n’était pas très cop au début, étant donné les régimes douteux dans le monde où il justifie déjà les exportations, mais ces changements l’affaibliront encore plus. Pire encore est la façon sournoise dont ils ont essayé de le faire passer sous le radar de tout le monde alors qu’une grande partie de la classe politique est distraite par la pagaille d’un gouvernement.”

John CASTEL

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.
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