Les plans de Rio Tinto pour une mine de lithium en Serbie sont suspendus après des protestations

Les plans de Rio Tinto pour une mine de lithium en Serbie sont suspendus après des protestations

Les autorités locales ont mis en attente le projet de 2,4 milliards de dollars après l’ampleur de l’opposition qui secoue le gouvernement du pays

Les autorités locales de l’ouest de la Serbie ont suspendu un projet qui permettrait à la société minière Rio Tinto d’exploiter une mine de lithium, après les protestations des écologistes qui ont ébranlé les dirigeants populistes du pays.

L’exploitation minière serbe

L’exploitation minière devait commencer dans un avenir proche, mais un conseil municipal de Loznica a voté la suspension d’un plan de développement régional qui autorisait l’extraction du lithium. Ce vote fait suite à la suspension, la semaine dernière, de deux lois clés du Parlement serbe qui, selon les écologistes, aideraient la multinationale à lancer le projet.

Pendant trois week-ends consécutifs, des milliers de manifestants à Belgrade et ailleurs en Serbie ont bloqué les routes et les ponts principaux pour s’opposer au projet de Rio Tinto de lancer une opération minière de 2,4 milliards de dollars (1,4 milliard de livres sterling) dans le pays. Les protestations ont constitué le plus grand défi à ce jour au règne de plus en plus autocratique du président serbe, Aleksandar Vučić.

« La question de savoir s’il y aura une mine dépend de la population [de l’ouest de la Serbie] et de l’étude sur l’évaluation de l’impact environnemental », a déclaré la première ministre, Ana Brnabić. « Ce sont les deux conditions que le président a énoncées précédemment ».

Rio Tinto a déclaré jeudi dans un communiqué qu’il avait travaillé dans le respect des lois et des normes professionnelles les plus élevées tout au long de ses dix années de présence en Serbie afin de lancer « le plus grand investissement minier dans cette partie du monde ».

« Nous comprenons l’intérêt des citoyens pour tout ce qui se passe en rapport avec le projet, et nous continuerons à fournir des informations sur tous les aspects du projet dont nous sommes responsables et auxquels nous participons », indique le communiqué, selon l’agence de presse indépendante Beta.

Bien que Rio Tinto ait déclaré qu’il respecterait toutes les normes les plus récentes en matière de protection de l’environnement, les organisateurs des manifestations du week-end ont affirmé que l’excavation du lithium pourrait infliger des dommages écologiques durables aux rivières et aux terres agricoles de la région.

Une suspension des mines

Maintenant que les plans d’exploitation de la mine de lithium sont suspendus, M. Vučić a déclaré en début de semaine qu’à partir de maintenant « nous devrons parler d’une manière différente à Rio Tinto et aux autres ».

Le lithium, qui est utilisé dans les batteries des voitures électriques, est considéré comme l’un des métaux les plus recherchés à l’avenir, alors que le monde se tourne vers des sources d’énergie plus renouvelables.

Alors que la Serbie est confrontée à une pénurie d’électricité, Vučić a ignoré les appels de l’Union européenne pour que les pays réduisent leurs émissions de CO2 et s’est engagé à poursuivre et même à développer l’exploitation du charbon pour les centrales électriques.

Les écologistes sont mécontents de l’absence de réaction du gouvernement serbe face à la pollution croissante dans le pays.

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.