Les pomiculteurs indiens paient le prix de la crise climatique alors que la neige décime les récoltes.

Les pomiculteurs indiens paient le prix de la crise climatique alors que la neige décime les récoltes.

Pour la troisième année consécutive, les agriculteurs du Cachemire perdent la moitié de leur récolte à cause de la neige précoce, ce qui fait craindre pour l’avenir des vergers de la région.

La pomme locale risque de devenir une rareté en Inde, car les agriculteurs ont perdu jusqu’à la moitié de leur récolte cette année, et l’on prévoit que les principaux vergers du pays pourraient bientôt disparaître.

Les chutes de neige précoces au Cachemire, où près de 80 % des pommes indiennes sont cultivées, ont fait perdre aux agriculteurs de la région la moitié de leurs récoltes pour la troisième année de récoltes désastreuses.

Les autorités tentent de calculer les pertes subies par l’industrie de la pomme, qui contribue pour près d’un tiers – 50 milliards de roupies (500 millions de livres sterling) – à l’économie locale chaque année. Les pommes sont vendues sur les marchés de fruits à travers l’Inde et certaines sont exportées.

Les chercheurs ont averti que les vergers de la vallée du Cachemire, qui est entourée par le Grand Himalaya et les montagnes du Pir Panjal, risquent de ne plus être viables dans les prochaines années, car la crise climatique affecte la production.

Au cours des 20 dernières années, on a assisté à des changements progressifs des régimes climatiques dans la région, qui se sont intensifiés au cours des cinq dernières années. C’est la troisième année que les récoltes sont affectées par des chutes de neige précoces et plus importantes dans la vallée du Cachemire.

Selon le département de l’horticulture du Cachemire, 5 milliards de roupies ont été perdues dans les récoltes en 2018. Ce chiffre est passé à 22,5 milliards de roupies en 2019, année où le Cachemire a connu les plus fortes chutes de neige depuis 60 ans.

« À la lumière du changement climatique, la récolte de pommes n’est pas durable [ici] », a déclaré le Dr Irfan Rashid, professeur adjoint à l’Université du Cachemire.

« Habituellement, le Cachemire reçoit les chutes de neige après le 15 décembre, mais au cours des deux dernières décennies, nous connaissons des chutes de neige précoces. La période de récolte de nombreuses variétés de pommes est en novembre. Au cours des cinq dernières années, nous avons eu trois chutes de neige erratiques et à l’avenir, la situation pourrait s’aggraver. »

Il a ajouté : « Les modèles climatiques prévoient un scénario très sombre en ce qui concerne les conditions météorologiques erratiques. L’Himalaya, qui comprend cette région, va connaître des événements extrêmes plus fréquents au cours du siècle. Il est tout à fait normal que le Cachemire soit témoin de phénomènes météorologiques extrêmes. »
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En réponse à la crise, les responsables du département de l’horticulture du Cachemire ont encouragé les agriculteurs à planter de nouvelles variétés importées « à haute densité », qui se récoltent plus tôt que les cultures existantes. Le gouvernement a mis en place des programmes de subventions pour aider les agriculteurs à acheter et à commercialiser les nouvelles variétés et souhaite augmenter la superficie des terres utilisées pour la culture.

Ajaz Ahmad Bhat, directeur général du département de l’horticulture, a déclaré : « Nous ne pouvons pas arrêter ce qui arrive. La seule issue qui s’offre à nous est la conversion aux variétés à haute densité. »

Les recherches publiées cette année suggèrent que les nouvelles variétés pourraient générer des retours économiques importants et compenser les dépenses initiales élevées.

Rashid a déclaré que la stratégie du gouvernement pourrait contribuer à atténuer l’impact des chutes de neige erratiques, mais a ajouté qu’elle entraînerait la perte de variétés locales.

« Déjà, les variétés locales comme l’ambri sont en train de se réduire », a-t-il déclaré.

Les agriculteurs ont été réticents à adopter de nouvelles variétés, soulignant les résultats décevants des projets pilotes.

« Passer à des variétés à haute densité n’est pas facile pour nous », a déclaré Nawaz Ahmad Thoker, un agriculteur de Ramnagri, un village endormi entouré de vergers dans l’État de Jammu-et-Cachemire. « Nous devrons déraciner le verger existant, puis planter les nouveaux jeunes arbres, ce qui nous occasionnera des coûts énormes. »

Thoker, dont la famille s’occupe de leur verger de sept acres (2,8 hectares) depuis 35 ans, s’est effondré en constatant les dégâts causés à ses cultures après les fortes chutes de neige de la fin octobre. Les troncs de la moitié des arbres étaient fendus et les branches encore chargées de fruits étaient ensevelies sous 15 cm de neige.

Il a estimé avoir perdu 100 000 roupies (1 000 £), ce qui signifie une année difficile pour lui et sa famille, car il a du mal à payer l’école de ses enfants et les soins de santé de ses parents.

« Ce n’est pas seulement la récolte de l’année qui a été perdue sous mes yeux, mais les trois décennies de dur labeur de ma famille et moi-même qui ont été détruites », a-t-il déclaré.

Environ 70 % de ses pommiers ont été endommagés par la neige précoce en 2018 et 2019.

« Je pense à faire un autre travail, peut-être à créer une entreprise pour que mes enfants aient un bon avenir », a déclaré Thoker. « Il semble que notre prochaine génération ne sera pas en mesure de voir ces vergers de pommiers ».

John CASTEL

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.