Les propositions de l’UE prévoient d’accorder des droits aux travailleurs de la « Gig Economy ».

Les propositions de l’UE prévoient d’accorder des droits aux travailleurs de la « Gig Economy ».

Le projet de législation améliorerait le statut de millions de travailleurs, avec un effet d’entraînement probable au Royaume-Uni malgré le Brexit.

Les entreprises de la « Gig Economy » opérant dans l’Union européenne, telles qu’Uber et Deliveroo, doivent garantir aux travailleurs le salaire minimum, l’accès aux indemnités de maladie, les congés et d’autres droits liés à l’emploi, conformément aux projets de nouvelles lois visant à réprimer le faux travail indépendant.

De nouveaux métiers

En publiant jeudi un projet de législation très attendu, la Commission européenne a déclaré que la charge de la preuve du statut d’emploi serait transférée aux entreprises, plutôt qu’aux individus qui travaillent pour elles. Jusqu’à présent, les travailleurs de la gig economy devaient saisir la justice pour prouver qu’ils étaient des salariés, sous peine de se voir refuser des droits fondamentaux.

Nicolas Schmit, commissaire européen chargé de l’emploi et des droits sociaux, a déclaré au Guardian et à d’autres journaux européens que les plateformes internet « ont utilisé les zones grises de notre législation [et] toutes les ambiguïtés possibles » pour développer leurs modèles commerciaux, ce qui a entraîné une « classification erronée » de millions de travailleurs.

Les entreprises qui ne permettent pas aux gens de travailler pour d’autres entreprises, ou qui ont des règles concernant l’apparence et la façon d’effectuer des tâches, pourraient être classées comme employeurs, selon les propositions, en vertu des critères utilisés pour déterminer le statut d’emploi. Les nouvelles règles ne s’appliqueraient pas aux entrepreneurs véritablement indépendants.
Selon la Commission, dans les 27 États membres de l’Union européenne, environ 5,5 millions de travailleurs sont considérés à tort comme des indépendants, alors qu’ils devraient être traités comme des salariés bénéficiant d’avantages et de protections, comme une assurance accident. Les entreprises ne seraient tenues de verser que des salaires minimums, là où ils existent déjà. Environ 28 millions de personnes travaillent pour des plateformes dans l’UE, mais ce chiffre devrait atteindre 43 millions d’ici à 2025.

Ces propositions visent à apporter une sécurité juridique, les tribunaux européens ayant été saisis d’une centaine de litiges concernant des entreprises de l’économie des loisirs. La France, l’Italie, l’Espagne, la Grèce et le Portugal ont renforcé leurs lois nationales, mais les responsables de l’UE estiment qu’aucun gouvernement ne s’est pleinement attaqué au problème.

Rôle du BREXIT

Depuis le Brexit, le gouvernement britannique n’a aucune obligation de suivre les lois de l’UE, tandis que les juges ont été laissés à eux-mêmes pour clarifier le droit du travail pour une nouvelle génération d’entreprises internet. En 2016, un tribunal du travail a estimé que les chauffeurs Uber n’étaient pas des travailleurs indépendants et devaient être payés au salaire minimum, un verdict confirmé par la Cour suprême en février.

Tim Sharp, responsable principal de la politique des droits de l’emploi au Trades Union Congress, a déclaré qu’il n’y avait pas eu « d’intervention significative du gouvernement au Royaume-Uni » pour traiter ce que les syndicats considèrent comme des aspects abusifs et problématiques du travail sur les plateformes.

« Si l’Union européenne est perçue comme adoptant une approche solide à l’égard des opérateurs de plates-formes, je pense qu’il y aura davantage de pression sur le gouvernement pour qu’il prenne des mesures visant à protéger les travailleurs vulnérables », a-t-il déclaré.

Les propositions de l’UE seront modifiées par les ministres nationaux et les députés européens avant d’avoir force de loi.

M. Schmit, ancien ministre du travail de son pays natal, le Luxembourg, a déclaré que certains services pourraient coûter « un peu plus cher », mais a fait valoir que le confort des consommateurs ne devait pas se faire au détriment des travailleurs.

Les services, tels que la livraison de nourriture, ne sont pas gratuits, a-t-il dit. « Je ne peux pas considérer que si quelqu’un m’apporte une pizza chez moi à 11 heures du soir, je n’ai pas à payer pour cela. Il s’agit d’un service. Et si c’est un service, celui qui le rend a aussi des droits. »

Quel droit pour ses employés ?

Dans le cadre de la directive, les travailleurs obtiendraient également des droits sur les algorithmes, afin de mettre un terme aux situations où des personnes se voient refuser un emploi, des heures de travail ou même un licenciement à la suite de décisions prises par des machines. En revanche, les travailleurs auraient le droit de recevoir des explications sur les décisions automatisées et de les contester, tandis que les entreprises devraient garantir l’accès à un contact humain pour tout ce qui aurait un impact significatif sur la personne.

Ludovic Voet, de la Confédération européenne des syndicats, a déclaré que la directive devrait « marquer la fin de la gratuité pour tous » pour des entreprises telles qu’Uber, Deliveroo et d’autres. « Pendant trop longtemps, les sociétés de plateformes ont réalisé d’énormes profits en se soustrayant à leurs obligations les plus fondamentales en tant qu’employeurs aux dépens des travailleurs, tout en colportant le mensonge qu’elles offraient le choix aux travailleurs », a-t-il déclaré.

Les entreprises de la gig economy ont adopté des approches différentes. Just Eat Takeaway, une société néerlandaise qui est l’une des plus grandes entreprises de livraison de nourriture au monde, a annoncé l’année dernière que les travailleurs indépendants deviendraient des employés avec des avantages sociaux.

MoveEU, un organisme représentant les applications de covoiturage, telles qu’Uber, a fait valoir que l’action de l’UE pourrait coûter des emplois. « Le travail sur les plateformes est très diversifié, et une approche unique pourrait peser sur le modèle économique des plateformes et, en fin de compte, avoir un impact négatif sur les nombreux travailleurs indépendants qui comptent sur elles », a-t-il déclaré dans un document récent.

George Maier, spécialiste des technologies numériques à la London School of Economics, a déclaré que les entreprises devraient s’adapter pour rester sur les marchés. « Pour beaucoup de ces plateformes, parce qu’elles réalisent que leur modèle n’est pas rentable, il y a une grande question sur le changement qu’elles peuvent faire et celui qu’elles ne peuvent pas faire. »

« Nous avons constaté que certaines plateformes tentent de contourner l’étau de la législation en modifiant leur modèle économique. L’alternative est de se retirer d’un pays où elles ne voient pas d’avenir rentable. »

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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