Tulum, joyau de la Riviera Maya, risque d’imiter Acapulco, autre station balnéaire autrefois glamour, aujourd’hui accablée par la violence.

Des bandes de police jaune vif flottent dans la brise à l’extérieur d’un restaurant situé à proximité de l’avenue principale de la station balnéaire mexicaine de Tulum, tandis que les feux d’un camion de police voisin clignotent en bleu et rouge.

Soldats camoulfés sur la plage mexicaine

Des soldats en tenue de camouflage montent la garde devant le restaurant désert La Malquerida, « La mal-aimée », où s’est déroulée une fusillade entre gangs qui a tué deux touristes et blessé trois autres vacanciers.

Anjali Ryot, une blogueuse de voyage indienne qui vivait en Californie et qui était en vacances pour fêter son anniversaire, et Jennifer Henzold, une touriste allemande, sont mortes dans l’attaque du 20 octobre, qui aurait été lancée par l’un des groupes criminels locaux dans le but de prendre le contrôle des trafics de drogue et des extorsions de fonds dans la région.

L’attaque a fait les gros titres dans le monde entier. Mais en quelques jours, la scène de la rue Centaura Sur est revenue à la normale : un soir récent, les restaurants étaient bondés et l’odeur aromatique de l’encens de copal brûlé par les commerçants de rue emplissait l’air.

La plupart des touristes qui affluent sur la Riviera Maya ne sont pas conscients qu’ils passent leurs vacances sur un champ de bataille, a déclaré un travailleur local. « Ils se détendent, mais ils sont au milieu d’une guerre », dit-il.

La violence ne se limite pas à Tulum. Le mois dernier, les clients d’une station balnéaire située à 100 km de la côte, près de Cancún, se sont précipités pour se mettre à l’abri après que des hommes armés masqués ont pris d’assaut la plage de l’hôtel en bateau et ont ouvert le feu, tuant deux rivaux présumés.

Ces deux attaques ne sont que les dernières d’une série d’incidents très médiatisés sur la Riviera Maya qui ont mis en péril le joyau de l’industrie touristique du pays.

Les touriste entre des gangs et des soladats

Les touristes continuent d’affluer à Tulum, attirés par ses retraites de yoga et ses plages de sable blanc Instagram-friendly et ses anciennes ruines mayas. La ville, qui s’est autoproclamée en 2017 capitale mondiale du yoga, est également un lieu incontournable du circuit mondial des DJ.

Mais la violence a fait craindre qu’elle ne suive le chemin d’Acapulco – une station balnéaire autrefois glamour aujourd’hui submergée par la violence liée à la drogue.

« Tulum est en train de devenir rapidement très dangereuse et pourrait devenir une autre ville monstrueuse du Mexique », prévient le Dr Rafael Barajas, président de l’observatoire citoyen de Tulum. « Tout le monde est extrêmement bouleversé par la violence. Nous regardons cela, effrayés, et nous nous demandons si cela va finir. »

Entre janvier et septembre, Tulum a connu 65 meurtres, soit une hausse de 80 % par rapport à la même période l’an dernier.

Un pompier américain a été enlevé dans une station balnéaire et tué en juillet, tandis que deux Mexicains ont été tués et une Américaine a été blessée en juin lorsque des hommes armés ont ouvert le feu depuis des jet-skis. Des visiteurs d’Espagne, de Belize et d’Uruguay ont également été tués.
Un après-midi récent, deux coups de feu ont retenti dans le centre-ville, mais peu de gens ont sourcillé – et un groupe de musiciens traditionnels a commencé à jouer à proximité presque immédiatement.

Les touristes ne semblent pas se rendre compte de la montée des conflits, car ils ne restent souvent pas longtemps, mais les habitants décrivent une atmosphère de peur et de méfiance.

En avril, le président Andrés Manuel López Obrador, connu sous le nom d’Amlo, a qualifié la police locale de « pourrie ». Elle a été remplacée par des agents de l’État après une série d’abus, notamment la mort en détention d’un réfugié salvadorien.

Le gouvernement mexicain

Le gouvernement mexicain a annoncé son intention de déployer un bataillon de gardes nationaux dans la région, et de construire une base à Tulum.

Mais la stratégie anti-criminalité d’Amlo n’a pas réussi à mettre fin à l’effusion de sang, et les taux de meurtres restent obstinément élevés. Le président a été critiqué pour son recours à l’armée au lieu de réformer la police, qui est souvent dépassée par les factions criminelles en guerre.

Selon les autorités locales, une dizaine de groupes rivaux se battent pour contrôler les rackets d’extorsion de Tulum et le lucratif marché local de la drogue. « Nous sommes confrontés à un problème d’offre et de demande de drogues », a déclaré le procureur Oscar Montes de Oca à la radio locale.

Les hôteliers ont attribué la demande croissante de stupéfiants au boom des festivals et des fêtes, qui s’est poursuivi tout au long de la pandémie.

Un employé de bar a déclaré que les établissements sont confrontés au choix de payer une protection, d’autoriser la vente de drogue dans leurs locaux ou de fermer leurs portes.

La ville de Tulum ciblée

La croissance rapide de l’industrie touristique de Tulum a entraîné non seulement la violence, mais aussi un développement très inégal et de graves dommages environnementaux.

« Si nous restons sur cette voie, il y aura de plus en plus de fusillades et les gens continueront à vendre leurs lieux et à partir », a déclaré Karla Acevedo, porte-parole d’un groupe d’activistes environnementaux, Sustainable Tulum. « Tulum doit décider quel genre de destination elle veut être ».

« Des oiseaux et des mammifères ont été tués sur les autoroutes après avoir fui les grands événements dans la jungle et la musique forte », ajoute-t-elle. « De plus, nous sommes connectés au plus grand système souterrain d’eau douce du monde et nous le polluons parce que nous n’avons pas d’égouts appropriés. »

Un nouvel aéroport devrait stimuler une industrie touristique qui rapporte la majorité des revenus de l’État. Un nombre record d’Américains aurait visité la région de Quintana Roo en 2020, et environ 4 millions de touristes de tous pays se rendent chaque année à Tulum.

Pour répondre à la demande croissante, la construction de nouveaux condominiums et d’hôtels de luxe se poursuit à un rythme soutenu – jetant une ombre grandissante sur les bidonvilles adjacents.

« On a l’impression de pouvoir faire ce que l’on veut quand on vient dans un endroit comme Tulum », dit Acevedo, à propos des investisseurs, des touristes et des criminels. « Il y a tellement de corruption et d’impunité ; cela génère un sentiment de chaos ».