Compte tenu des nombreuses histoires d’incendies de véhicules électriques et des catastrophes passées liées à la surchauffe de batteries de téléphones cellulaires au lithium-ion, il est raisonnable de s’inquiéter de l’incendie d’une batterie de véhicule électrique (VE). Mais à quelle fréquence cela se produit-il réellement, et pourquoi ?

COMBIEN COÛTE RÉELLEMENT UNE VOITURE ÉLECTRIQUE ?

Les VE prennent-ils feu plus souvent que les voitures à essence ?

Comparé à la durée d’existence des voitures à essence, il n’y a pas une tonne de données sur les incendies de véhicules électriques au moment de la rédaction de cet article. Mais il y en a assez pour faire quelques constatations. AutoinsuranceEZ a comparé les données de plusieurs sources pour tenter de trouver une réponse à la question de la fréquence des incendies dans les voitures électriques.

Leurs sources étaient les suivantes
le National Transportation Safety Board (NTSB)
Bureau of Transportation Statistics (BTS)
Recalls.gov

Pour 100 000 véhicules vendus, ce sont en fait les véhicules hybrides qui ont connu le plus d’incendies, et les véhicules électriques à batterie le moins. Quant au type de véhicule présentant le nombre total d’incendies le plus élevé, il s’agit de loin des voitures à essence. Les données de rappel ont montré que divers composants pouvaient causer un incendie dans une voiture à essence, mais dans le cas des VE et des hybrides, c’était presque toujours la batterie.

Dans l’ensemble, le risque d’incendie des VE était d’environ 0,3 %, tandis que celui des voitures à essence était de 1,05 %. Cela devrait être une bonne nouvelle pour les propriétaires de VE, mais comme le souligne le rapport d’AutoinsuranceEZ, les incendies de voitures sont dangereux, quelle qu’en soit la cause.

Les incendies de VE sont plus rares, mais plus difficiles à éteindre

Bien que les données montrent que les incendies de VE sont plus rares que les incendies de voitures à essence, les incendies de VE brûlent plus fort et plus longtemps. Dans les voitures à essence, il y a généralement une seule réaction, comme une étincelle dans une flaque d’essence, qui mène au feu et cette réaction finit par se consumer. Lorsque la batterie lithium-ion d’un VE s’enflamme, la batterie brûle l’énergie stockée à l’intérieur, devenant ainsi la principale source d’énergie du feu et mettant beaucoup plus de temps à se consumer.

Les batteries de traction lithium-ion sont conçues pour contenir une quantité massive d’énergie dans un espace très réduit. Chaque cellule à l’intérieur est remplie d’un électrolyte inflammable, ainsi que d’électrodes qui pourraient provoquer un court-circuit si elles sont endommagées ou mal entretenues, entraînant une surchauffe de la cellule.

Si une cellule surchauffe, elle peut entrer dans un processus appelé emballement thermique – en gros, une boucle de rétroaction positive où elle continue à se réchauffer très rapidement – et enflammer les cellules voisines dans le bloc-batterie jusqu’à ce que le tout explose. Les batteries au lithium-ion peuvent également se rallumer après avoir été éteintes si leur déplacement provoque des dommages supplémentaires ou de nouveaux courts-circuits dans la batterie.

Étant donné que les premiers intervenants sont surtout formés à l’extinction d’incendies dans une voiture à essence, ils peuvent avoir du mal à éteindre un incendie dans un véhicule électrique car celui-ci se comporte différemment. Au lieu de refroidir la partie de la voiture que les pompiers utilisent normalement, ils doivent diriger l’eau vers le dessous du véhicule, là où se trouve la batterie. L’énergie stockée à l’intérieur de la batterie, appelée énergie résiduelle, peut provoquer un rallumage de la batterie des heures, voire des jours, après l’extinction de l’incendie initial si cette énergie n’est pas correctement traitée.

Qu’est-ce qui peut causer l’incendie d’un véhicule électrique ?

De multiples facteurs peuvent déclencher un incendie dans une voiture électrique, principalement au niveau de la batterie. Si la batterie est endommagée lors d’un accident, par exemple, cela peut provoquer un court-circuit dans une ou plusieurs cellules lithium-ion et déclencher une réaction thermique en chaîne.

S’ils sont mal entretenus, les composants à l’intérieur de la batterie peuvent se dégrader au point qu’un dysfonctionnement déclenche un incendie. Les défauts de fabrication peuvent également être à l’origine d’incendies de voitures, qu’il s’agisse de VE ou de véhicules à essence.

L’âge peut également être un facteur. Il n’y a pas encore assez de données pour savoir si les batteries des voitures électriques âgées de 20 ans, par exemple, présentent un risque d’incendie plus élevé, mais il faut en être conscient car les composants peuvent se dégrader avec le temps en raison d’une utilisation intensive et d’un mauvais entretien.

Faut-il s’inquiéter des incendies de voitures électriques ?

À l’heure où nous écrivons ces lignes, les incendies de véhicules électriques sont beaucoup plus rares que les incendies de voitures à essence. Ils sont également beaucoup plus chauds, brûlent plus longtemps et peuvent donc être très dangereux.

Cela ne signifie pas nécessairement que tous les VE sont plus dangereux que les véhicules à essence, mais simplement que des directives de sécurité normalisées devraient être élaborées spécifiquement pour faire face à ces incendies, le cas échéant. Si vous en possédez un, assurez-vous d’apporter le plus grand soin à l’entretien des composants afin que le risque reste faible.