L’imposant vaisseau spatial de SpaceX vise à amener les humains sur Mars

L’imposant vaisseau spatial de SpaceX vise à amener les humains sur Mars


SpaceX a lancé et atterri avec succès le vaisseau spatial SN15 au port spatial de la base stellaire de la société à Boca Chica, au Texas, le 5 mai 2021.

La fusée la plus grande et la plus puissante de tous les temps est entièrement recyclable et pourrait être le premier véhicule à poser des humains sur Mars

Un voyage sur Mars

Cela a été un mois mouvementé pour Elon Musk. L’homme le plus riche du monde et fondateur de Tesla et SpaceX a été, de manière controversée, nommé personne de l’année par Time; s’est impliqué dans une dispute sur Twitter au sujet de ses impôts avec un politicien qu’il a qualifié de “sénateur Karen” et a eu une nouvelle coupe de cheveux bizarre après s’être séparé de sa petite amie, la chanteuse pop Grimes.
Une impression d’artiste du vaisseau spatial SpaceX qui transportera des astronautes à la surface de la lune.

Le mois prochain, cependant, ou peut-être quelques semaines plus tard si les gremlins du vol spatial qui les accompagnent choisissent de jouer avec le calendrier de lancement, pourrait constituer un exploit pour surpasser tout ce que Musk a fait auparavant.

Le premier lancement d’essai orbital de la fusée la plus grande et la plus puissante jamais sortie de la Terre – l’imposant vaisseau spatial de SpaceX, depuis son siège de la base stellaire au Texas – est considéré par beaucoup comme un chemin de retour vers la lune pour la première fois en un demi-siècle et peut-être le premier véhicule à atterrir sur Mars.

Le projet qui a vu le jour dans l’esprit hyperactif de Musk il y a plus de dix ans est tout aussi ambitieux que sa déclaration cette semaine: “Je serai surpris si nous n’atterrissons pas sur Mars d’ici cinq ans.”

Starship sera le premier vaisseau spatial dont tous les composants sont entièrement réutilisables, ce qui réduira considérablement les coûts traditionnellement astronomiques des voyages spatiaux. Il dispose d’une capacité de ravitaillement en vol sans précédent, permettant des opérations plus fréquentes et plus efficaces.

En tant que visionnaire derrière le retour des vols spatiaux habités depuis le sol américain l’année dernière pour la première fois depuis le départ à la retraite de la flotte de navettes de la Nasa en 2011, Musk, 50 ans, est convaincu que son vaisseau spatial de 395 pieds (120 m), un 32 pieds de plus que le Saturn V de l’ère Apollo, peut livrer.

Une fusée décolle dans des panaches de fumée

Le véhicule spatial Apollo 11 Saturn V décolle le 16 juillet 1969 avec les astronautes Neil Armstrong, Michael Collins et Edwin Aldrin à bord au Centre spatial Kennedy, en Floride. Photo : NASA / AFP / Getty Images

Le magazine Time, en rendant hommage à l’entrepreneur milliardaire, a semblé reconnaître que les plus grandes réalisations de l’humanité proviennent d’esprits peu orthodoxes. Musk, dit-il, est “un hybride fou de Thomas Edison, PT Barnum, Andrew Carnegie et Watchmen’s Doctor Manhattan, l’homme-dieu à la peau bleue qui invente des voitures électriques et se déplace sur Mars.”

Sean O’Keefe, ancien responsable de la Nasa, a déclaré que Musk avait contesté à plusieurs reprises les règles traditionnelles du vol spatial avec un grand succès.

”L’une des choses qu’il a astucieusement compris comment faire est que, chaque fois qu’il y a eu un doute sur sa capacité à accomplir quelque chose, dans un certain temps par la suite, il a concentré son attention, son expertise et son talent pour montrer que vous pouvez le faire », a déclaré O’Keefe, professeur de gestion stratégique et de leadership à l’Université de Syracuse, au Guardian.

« Et c’est ce que c’est. Il va être intéressant de voir où cela va. [Starship] fournit des options, des options très importantes.

« Regarder, par exemple, la surface lunaire comme étant non seulement accessible par de multiples moyens, mais aussi par des sources commerciales qui peuvent effectuer le réapprovisionnement régulier, etc., sera extrêmement bénéfique.”

Starship sera propulsé en orbite par une fusée d’appoint de premier étage appelée Super Heavy, à laquelle SpaceX a attaché 29 de ses moteurs Raptor avant d’envoyer l’ensemble de l’engin sur la base de lancement de sa base stellaire cette semaine. Avec une poussée d’environ 16 millions de livres et une capacité de soulever jusqu’à 165 tonnes de la surface de la Terre, Starship est presque deux fois plus puissant que les fusées Saturn V qui ont envoyé 12 astronautes sur la lune entre 1969 et 1972.

”Vous pouvez vraiment profiter de l’architecture du vaisseau spatial et vous rendre au système solaire externe d’une manière à laquelle nous n’avions jamais pensé auparavant », a déclaré à Arstechnica Jennifer Heldmann, planétologue au centre de recherche Ames de la Nasa en Californie. « Cela pourrait fournir une nouvelle façon révolutionnaire d’explorer ces mondes.”

D’autres utilisations innovantes et spéculatives ont été proposées pour le nouveau vaisseau spatial, y compris des missions de destruction d’astéroïdes pour protéger la Terre.

Musk, cependant, n’a pas caché ses ambitions d’atteindre la lune et de coloniser un jour Mars pour faire de l’homme une espèce multi-planétaire.

“La prochaine chose vraiment importante est de construire une ville autonome sur Mars et d’y amener les animaux et les créatures de la Terre », a-t-il déclaré à Time.  » Un peu comme une arche de Noé futuriste. Nous en apporterons plus de deux, cependant, c’est un peu bizarre s’il n’y en a que deux.”

Une autre étape que la Lune

Tout d’abord, cependant, les astronautes doivent retourner sur la lune et Starship n’est qu’un des deux engins spatiaux en production ayant la capacité d’y faire atterrir des astronautes. Le propre système de lancement spatial (SLS) de la Nasa, qui fait partie du programme Artemis, a subi des dépassements de budget et des retards de développement, repoussant son premier atterrissage en équipage jusqu’en 2025 au moins.

La surface lunaire étant non seulement accessible par de multiples moyens, mais également par des sources commerciales qui peuvent effectuer le réapprovisionnement régulier, etc., sera extrêmement bénéfique

SpaceX a également un homme et à Artemis, après avoir remporté le contrat de la Nasa de 2,9 milliards de dollars pour construire son atterrisseur lunaire et déclenché un procès avec la société Blue Origin de son rival Jeff Bezos qui a été réglé en faveur de Musk le mois dernier.

Aucune date ferme n’a été fixée en janvier pour le lancement des tests orbitaux de Starship, qui fait suite à une série de vols suborbitaux de plus en plus réussis depuis le Texas au cours des deux dernières années. En cas de succès, Musk a déclaré que jusqu’à une douzaine de vols supplémentaires pourraient suivre en 2022, le premier voyage lunaire de Starship – une entreprise de tourisme spatial financée par le milliardaire japonais Yusaku Maezawa – étant prévu pour 2023.

O’Keefe, quant à lui, reste prudent quant aux capacités spatiales du vaisseau spatial pour les humains, malgré sa taille et son innovation, étant donné qu’il repose sur les mêmes systèmes de propulsion chimique utilisés dans les vols spatiaux “depuis le premier voyage de Youri Gagarine et Alan Shepard était juste derrière lui” en 1961.

« Mars est à 65 millions de kilomètres », a-t-il déclaré. «  »Réduire » la distance ne peut être atteinte que si vous ajoutez la propulsion spatiale et pour le moment, nous n’avons rien de tout cela. Nous n’avons aucun moyen d’y parvenir. Personne sur ce rocher ne sait comment faire ça.

« La deuxième chose que nous n’avons pas, c’est les moyens de fournir un blindage suffisant pour préserver la vie humaine. En l’état, la radioactivité est si extraordinaire que vous n’y arriveriez pas, encore moins que vous y retourneriez. Ce sont les deux limites fondamentales que je vois pour que quiconque puisse atteindre quelque chose bien au-delà de l’objectif lunaire à ce stade.”

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.