Lorsque le cousin Greg a été déshérité par son grand-père au profit de l’association de défense de l’environnement, les demandes de renseignements sur ce type de legs ont explosé.

Dans une scène déconcertante et douloureuse de la série télévisée à succès Succession, le cousin Greg voit son avenir de facilité et de richesse tomber en poussière. Son grand-père, Ewan, annonce qu’il fait don de toute sa fortune à Greenpeace, privant ainsi Greg de son héritage.

Un financement par héritage

Greenpeace espère maintenant en tirer profit dans la vie réelle ainsi que dans le monde fictif du conglomérat médiatique Waystar Royco. Des milliers de personnes ont envisagé de léguer de l’argent à l’organisation de défense de l’environnement depuis la diffusion de l’histoire sombrement comique du cousin Greg qui perd son héritage et menace ensuite de poursuivre l’organisation en justice. Plus de 22 000 personnes ont consulté des conseils en ligne sur la façon de faire des dons à Greenpeace dans leur testament. La page Web du groupe consacrée à l’héritage a également vu son trafic décupler depuis la diffusion de l’épisode au début du mois.

John Hutchin, responsable des donateurs et des legs de Greenpeace UK, estime que la série HBO, récompensée par un Emmy Award, a mis en lumière un sujet important mais rarement abordé. « C’est incroyable l’intérêt suscité par cette intrigue », dit-il. « Notre planète a plus que jamais besoin d’être protégée, et les dons que les gens nous font par testament sont vraiment essentiels au financement de nos campagnes. »

Greenpeace UK tire environ un sixième de ses revenus des dons testamentaires. Cette année, elle s’attend à recevoir environ 5,5 millions de livres sterling.

Le cinquième épisode de la série actuelle Succession, qui suit la lutte acharnée pour succéder au magnat des médias Logan Roy, se délecte de l’angoisse impuissante du cousin Greg lorsque Ewan annonce qu’il lègue l’ensemble de ses biens à une œuvre de charité, en partie pour contrarier son petit-fils. Greg, un membre de la famille périphérique et en perpétuelle insécurité, menace alors de poursuivre Greenpeace, avant que son ancien confident, Tom Wambsgans, ne fasse une remarque approbatrice : « J’aime ton style. À qui allez-vous vous en prendre ensuite ? Save the Children ? »

Après la diffusion de l’épisode, l’équipe numérique de Greenpeace a changé le handle Twitter du groupe en « Gregpeace » et a tweeté à Nicholas Braun, qui joue le rôle de Greg : « nous avons entendu que le cousin Greg veut poursuivre Greenpeace » avec un lien vers des conseils pour faire des dons. Braun a répondu, dans son personnage, « je vais quand même le faire ». Save the Children s’est également impliqué, demandant à Braun s’ils étaient les prochains. Il a répondu : « Non non, les enfants sont en sécurité. »

L’échange a généré plus de clics que tout autre lien partagé sur le compte Twitter de Greenpeace. Le tweet original a reçu plus de 3 millions d’impressions. Hutchin ajoute : « Que vous soyez un écologiste de toujours dont le travail n’est pas encore terminé, ou que, comme l’oncle Ewan, vous ayez des arrière-pensées, faire un don par testament est un excellent moyen d’y parvenir. »

La contestation de Green Peace

Dans l’épisode suivant, diffusé la semaine dernière, Greenpeace est à nouveau mentionné. On aperçoit Greg brandi par des partisans républicains qui scandent son nom, l’un d’eux criant : « J’emmerde Greenpeace. »

James Cromwell, qui joue le rôle d’Ewan, est un partisan de longue date de Greenpeace. Cromwell, qui a joué dans LA Confidential et Babe, est un activiste chevronné qui a été emprisonné après avoir manifesté sur le site d’une centrale électrique alimentée au gaz.

Bien que se déroulant principalement aux États-Unis, avec un casting américain important, Succession a été créée par le scénariste britannique Jesse Armstrong, qui s’est fait connaître avec la comédie innovante Peep Show sur Channel 4. L’équipe de scénaristes de la série comprend deux éminents auteurs britanniques, Lucy Prebble et Georgia Pritchett. Le casting fait également appel à des talents de ce côté-ci de l’Atlantique : le patriarche menaçant, Logan Roy, est interprété par l’acteur écossais Brian Cox, et Tom est joué par l’acteur anglais Matthew Macfadyen.
Les dons en héritage ont aidé de nombreuses organisations caritatives à survivre alors que les activités normales de collecte de fonds ont été réduites par la pandémie. Le montant des dons aux organisations caritatives au Royaume-Uni a augmenté au cours des 30 dernières années, les dons passant de 800 millions de livres en 1990 à 3,4 milliards de livres en 2020. Plus de 16 % des testaments contiennent désormais un don caritatif. Les analystes s’attendent à ce que la génération des baby-boomers transmette de grandes quantités de richesses, et que de nombreuses organisations caritatives en profitent. Une étude menée par Legacy Foresight, un cabinet d’analyse spécialisé dans les œuvres de bienfaisance et les legs, estime que les revenus tirés des legs représenteront 19,6 milliards de livres sterling entre 2021 et 2025 et qu’ils atteindront 23 milliards de livres sterling dans la seconde moitié de la décennie.