Dans la nuit de lundi à mardi, la Station spatiale internationale a aperçu dans son rétroviseur latéral des débris spatiaux russes, qui étaient plus proches qu’il n’y paraissait, et a déclenché ses propulseurs pour éviter un accident.

La collision aurait pu être dangereuse, sans parler des inconvénients, compte tenu du temps qu’il faut pour quitter une station spatiale et échanger des informations sur les assurances.

« Ce soir, les propulseurs Progress 81 de la station spatiale internationale ont fonctionné pendant 5 minutes et 5 secondes dans le cadre d’une manœuvre prédéterminée d’évitement des débris (PDAM) afin d’éloigner le complexe de la trajectoire prévue d’un fragment de débris russe Cosmos 1408 « , a déclaré la NASA dans son style habituel de déclaration facile à lire.

Il s’en est fallu de peu, mais de peu selon les normes spatiales (pas comme lorsque vous évitez de justesse un chariot de supermarché dans un parking). Le fragment de débris serait passé à moins de 5 kilomètres de la station, qui a donc été placée sur une orbite plus élevée.

Les débris spatiaux ne sont pas le résultat du travail des cosmonautes russes qui sortent les poubelles ou d’un type à Moscou qui met trop d’essence à briquet sur son barbecue. Elle est plutôt due à la Russie qui a fait exploser un ancien satellite Cosmos 1408 lors d’un essai de missile en 2021 qui a été fortement critiqué.

Cette explosion a créé environ 1 500 débris à l’époque, et les responsables américains ont condamné le test de missile antisatellite, le qualifiant d' » acte imprudent et dangereux « . Mais ils disent ça de beaucoup de choses.

Les débris spatiaux deviennent un problème, même s’ils ne risquent pas de heurter votre voiture sur la route de sitôt. Il y a les gros morceaux, comme les satellites non fonctionnels, et de nombreux petits morceaux, comme les morceaux de satellites explosés. Parfois, ils se heurtent les uns aux autres et créent encore plus de débris spatiaux, comme dans la scène du balai dans Fantasia.

Quoi qu’il en soit, la Station spatiale internationale a réussi à éviter ce fragment et devra probablement en éviter d’autres dans un avenir proche, jusqu’à ce que quelqu’un en ramasse un peu.