Des militants, dont Greta Thunberg, critiquent la « fausse action climatique » en réponse au projet de taxonomie des investissements.

La Commission européenne doit faire face à la réaction de Greta Thunberg et d’autres militants pour la protection du climat qui envisagent d’inclure le gaz et l’énergie nucléaire dans un guide d’investissement « vert ».

Gaz et nucléaire énergie durable

Ces deux sources d’énergie devraient figurer dans la prochaine partie de la « taxonomie pour les activités durables » de l’UE, qui devrait être publiée à la fin de l’année, après une période d’intenses négociations politiques entre la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, le président français, Emmanuel Macron, et le nouveau chancelier allemand, Olaf Scholz.

La taxonomie de l’UE est un système de classification écologique qui vise à orienter les investisseurs vers des projets conformes à l’objectif européen de zéro émission nette d’ici à 2050 et d’une meilleure protection de la nature.

Un fonctionnaire européen a déclaré que le gaz et le nucléaire étaient susceptibles d’avoir le statut « ambre », ce qui signifie qu’ils ne seraient pas dans la catégorie « verte » avec l’énergie éolienne et solaire, mais figureraient dans la taxonomie. Un haut diplomate européen a déclaré qu’ils s’attendaient à voir le nucléaire dans le texte car « Von der Leyen semble l’avoir promis à Macron et aux autres États nucléaires ».

Les efforts de l’Union européenne seront suivis de près par le Royaume-Uni, qui élabore sa propre taxonomie verte. Selon le gouvernement, celle-ci « contribuera à lutter contre l’écoblanchiment, c’est-à-dire les affirmations non fondées ou exagérées selon lesquelles un investissement est respectueux de l’environnement ».

La taxonomie de l’UE est devenue une loi en juillet 2020, mais les législateurs ont laissé des détails importants à régler par le biais d’actes dits délégués – une législation secondaire destinée aux questions techniques qui n’est pas soumise au même degré de surveillance ministérielle et parlementaire.

Depuis lors, le projet a été éclipsé par une violente querelle politique qui a culminé lorsque les dirigeants de l’UE, réunis à Bruxelles la semaine dernière, ont été contraints d’abandonner leur projet de déclaration commune sur la politique énergétique. La France souhaite que le nucléaire soit approuvé, tandis que la Pologne et les États d’Europe orientale insistent pour que le gaz soit considéré comme un investissement « durable ».

L’Allemagne considère ces énergies comme durables

Le nouveau chancelier social-démocrate allemand subit la pression de ses partenaires de la coalition des Verts pour ne pas céder aux pressions visant à inclure le nucléaire ou le gaz dans le système. La semaine dernière, M. Scholz a minimisé l’importance de la taxonomie en la qualifiant de « question minuscule sur un sujet beaucoup plus vaste ».

Cependant, l’attente croissante d’un accord franco-allemand qui inclurait le gaz et le nucléaire dans la taxonomie a déclenché une réponse virulente de Thunberg et de neuf autres militants pour le climat. Dans un article publié sur le site Euractiv, les jeunes militants ont accusé les dirigeants de l’UE d’avoir fait des promesses vides lors du sommet sur le climat de la Cop26 à Glasgow, qui s’est terminé avec un espoir fragile de maintenir en vie un objectif visant à limiter le réchauffement mondial à 1,5°C maximum. « Il n’y a pas de place pour les décisions lâches, comme celle d’autoriser cette fausse action climatique », ont-ils écrit, citant la taxinomie.

Bas Eickhout, un eurodéputé vert néerlandais et vice-président de la commission de l’environnement du Parlement européen, a déclaré qu’il n’était pas nécessaire pour Von der Leyen d’inclure le gaz et le nucléaire dans la taxonomie. « Nous avons une taxonomie qui fonctionne maintenant, et des labels verts pour les activités vertes ont été convenus », a-t-il déclaré, faisant référence à la première liste de taxonomie couvrant les énergies renouvelables et autres investissements verts, signée au début du mois. « Nous n’avons pas besoin de labels verts pour le gaz et le nucléaire ».

L’inclusion du gaz dans la taxonomie serait incompatible avec les promesses faites lors de la Cop26 de supprimer progressivement les subventions aux combustibles fossiles, a déclaré M. Eickhout. « Si l’Europe commence maintenant à qualifier [le gaz] de vert, alors vous pouvez oublier les 1,5 degré ».

La Commission européenne devrait publier le projet de taxonomie le 31 décembre, laissant quelques semaines de consultation aux experts et aux gouvernements. Les propositions finales pourraient être publiées le 12 janvier et ne pourraient être bloquées que par une super-majorité des États membres de l’UE – un résultat auquel personne ne s’attend.