Le dirigeant reconnaît qu’il est « absolument possible » que son armée ait joué un rôle dans la création de la crise des migrants à la frontière polonaise.

Le dirigeant biélorusse, Alexandre Loukachenko, a reconnu que ses troupes ont probablement aidé des demandeurs d’asile du Moyen-Orient à passer en Europe, ce qui constitue l’aveu le plus clair à ce jour de sa participation à la nouvelle crise des migrants à la frontière avec l’UE.

Dans une interview accordée à la BBC dans son palais présidentiel de Minsk, il a déclaré qu’il était « absolument possible » que ses troupes aient aidé des migrants à passer la frontière avec la Pologne.

« Peut-être que quelqu’un les a aidés. Je ne vais même pas me pencher sur cette question », a-t-il déclaré.

Il a nié être responsable de la crise des migrants mais a admis avoir laissé les demandeurs d’asile traverser la Biélorussie jusqu’aux frontières de l’UE « parce qu’ils ne viennent pas dans mon pays, ils vont dans le vôtre ».

Les médias d’État biélorusses ont annoncé l’interview vendredi, alors que Loukachenko a cherché à mettre en avant ses contacts directs avec les dirigeants et les médias occidentaux, malgré son isolement international croissant. « Vous savez parfaitement que cela va être intéressant », a écrit une chaîne Telegram des médias d’État, affirmant que Loukachenko s’était entretenu avec un « grand média occidental ». Des représentants du leader de l’opposition Sviatlana Tsikhanouskaya ont critiqué l’interview, estimant qu’elle « donnait la parole à un dictateur », a rapporté le diffuseur. M. Loukachenko a également accordé une interview à CNN en septembre.

Dans l’interview de la BBC, Loukachenko a également admis que ses services de sécurité avaient sévèrement battu des personnes qui avaient été emprisonnées pour avoir protesté contre des élections entachées de fraude l’année dernière.

« OK, OK, je l’admets, je l’admets. Des personnes ont été battues dans le centre de détention d’Okrestina. Mais des policiers ont également été battus et vous ne l’avez pas montré », a-t-il déclaré.

L’année dernière, Human Rights Watch a déclaré avoir parlé à des détenus qui ont décrit « des passages à tabac, des positions de stress prolongées, des décharges électriques et, dans au moins un cas, un viol, et ont dit avoir vu d’autres détenus subir des abus identiques ou pires. Ils présentaient des blessures graves, notamment des os cassés, des dents fêlées, des plaies cutanées, des brûlures électriques et des lésions cérébrales traumatiques légères. Certains avaient des lésions rénales ».

Les gouvernements de l’UE ont refusé de reconnaître Loukachenko comme le président légitime du Belarus en raison de la répression de l’opposition l’année dernière. En début de semaine, il a eu son premier contact direct avec un dirigeant européen depuis l’élection, lorsqu’il s’est entretenu par téléphone avec Angela Merkel au sujet de l’aide humanitaire à apporter aux milliers de demandeurs d’asile bloqués à la frontière.

Les camps de migrants situés en plein air à la frontière de l’UE ont été vidés de leurs occupants cette semaine, le Belarus ayant déplacé des milliers de demandeurs d’asile vers un centre logistique situé près de la frontière. Des vidéos ont montré que de petites bagarres avaient éclaté dans ce centre, qui serait surpeuplé. Vendredi, M. Loukachenko a ordonné à ses ministres d’améliorer la sécurité dans le centre, selon son service de presse.

Le commissaire européen aux droits de l’homme a appelé vendredi la Pologne à autoriser les groupes de défense des droits de l’homme et les journalistes à accéder à la région frontalière afin de « mettre fin aux souffrances humaines et aux violations des droits de l’homme ». La Pologne a déclaré l’état d’urgence à ses frontières avec le Belarus, donnant à la police le pouvoir extraordinaire d’expulser les réfugiés sans examiner les demandes d’asile.