L’ancien ministre des Affaires étrangères défend son bilan, affirmant que le Royaume-Uni a évacué 15 000 personnes en deux semaines.

Dominic Raab a rejeté un certain nombre d’accusations d’un dénonciateur qui a affirmé que la réponse à la chute de Kaboul a été incompétente et chaotique, déclarant qu’il ne s’excuserait pas d’avoir demandé aux fonctionnaires de soumettre à nouveau les appels urgents à l’aide des Afghans dans un format de feuille de calcul différent.

Le président de la commission des affaires étrangères, Tom Tugendhat, a déclaré que le témoignage de l’ancien membre du personnel du Foreign, Commonwealth and Development Office, Raphael Marshall, était choquant et signifiait que le FCDO devait répondre à de sérieuses questions.

« Il s’agit d’un individu de 25 ans qui déclare qu’à plusieurs reprises, il s’est retrouvé complètement seul pour gérer un énorme volume de courriels et d’appels téléphoniques, dans un Foreign Office qui était en fait une Mary Celeste en période d’urgence nationale », a déclaré Tugendhat au programme Today de Radio 4. « Maintenant, si c’est vrai, c’est vraiment inquiétant ».

Contestation de l’évacuation

M. Raab, aujourd’hui vice-premier ministre et ministre de la justice, mais alors ministre des affaires étrangères, était en vacances lorsque les talibans ont pris Kaboul, tout comme le secrétaire permanent, Sir Philip Barton.

Marshall, qui avait trois ans d’expérience, a quitté le ministère et a soumis son témoignage au comité restreint. À un moment donné, au plus fort de la crise, il dit qu’il était la seule personne travaillant au bureau d’évacuation et qu’il devait prendre des décisions de vie ou de mort sur les personnes à évacuer sur la base de critères totalement aléatoires.

Il a affirmé que M. Raab avait fait preuve d’une mauvaise compréhension du processus et de la situation désespérée de l’aéroport de Kaboul en retardant plusieurs demandes d’évacuation d’urgence.

M. Raab a déclaré qu’il était inexact de décrire le système comme dysfonctionnel. Il a déclaré : « Plus de 1000 employés du Foreign Office travaillaient souvent nuit et jour sur un système de rotation … ainsi que les troupes sur le terrain en Afghanistan sous d’incroyables pressions opérationnelles. Je tiens à souligner qu’en deux semaines seulement, 15 000 personnes ont été évacuées.

« Je ne pense pas que, de mémoire d’homme, nous ayons vu une opération de cette ampleur et certainement par rapport à celle-ci, aucun autre pays que les États-Unis n’a évacué davantage. »

Il a déclaré que le témoignage était « inexact » et que les responsables du bureau ne prenaient pas de décisions. « Il y a une différence entre traiter et décider. Je crains donc de ne pas accepter cette caractérisation », a-t-il déclaré.

« Toutes les pressions étaient sur le terrain en Afghanistan, et elles étaient de deux ordres. Nous avions un grand nombre de personnes sans papiers qui se présentaient. La vérification des candidats sans papiers était l’un des grands défis à relever. Le second était d’amener les gens à l’aéroport. »

Situation critique à Kaboul

Raab a déclaré qu’il s’agissait d’une « rotation raisonnablement rapide » pour qu’il faille plusieurs heures pour prendre des décisions. Marshall a déclaré que Raab avait demandé des preuves mieux formatées. « Il est difficile d’expliquer pourquoi il s’est réservé la décision mais n’a pas réussi à la prendre immédiatement », dit Marshall.

« Je ne m’excuse pas d’avoir dit que j’avais besoin que les faits clairs pour chaque cas soient présentés précisément afin que nous puissions prendre des décisions rapides », a déclaré Raab à Today.

« Vous ne pouvez pas vous contenter de recevoir des courriels et de les examiner un par un, il faut les plaquer, faire ressortir les faits essentiels et, bien sûr, les vérifier, ce qui explique que ce que faisait Londres était inextricablement lié aux défis que représentait le glanage d’informations sur le terrain avec la prise de pouvoir des talibans. »

Dans son témoignage, Marshall estime qu’entre 75 000 et 150 000 personnes (y compris les personnes à charge) ont demandé à être évacuées dans le cadre du programme de cas spéciaux.

La grande majorité de ces demandeurs craignaient que leur vie soit en danger en raison de leurs liens avec le Royaume-Uni et l’Occident et pouvaient donc prétendre à une évacuation.

Dans une déclaration de 39 pages adressée aux députés du comité restreint des affaires étrangères, M. Marshall estime que moins de 5 % d’entre eux ont reçu une aide.