Un woofer de 24 pouces + 1 800 watts = ? ??

Alors que nous admirions l’un des subwoofers de 18 pouces de Pro Audio Technology lors d’une visite de l’entreprise il y a environ un an, le fondateur de l’entreprise, Paul Hales, m’a surpris en me disant que le modèle que nous regardions n’était pas le plus grand subwoofer fabriqué par l’entreprise. « Nous en avons aussi un avec un haut-parleur de 24 pouces, pour les très grandes installations », a-t-il dit. Pensant qu’il pourrait s’agir du caisson de basse le plus puissant que nous ayons jamais rencontré, nous avons immédiatement demandé à Hales si nous pouvions revenir pour mesurer la puissance maximale CEA-2010 d’un des caissons de basse de 24 pouces (modèle LFC-24SM, poids de plus de 150 kg, prix d’environ 10 000 $) la prochaine fois qu’il en aurait un sous la main.

Nous avons finalement eu notre chance aujourd’hui. Nous avons pensé qu’il serait plus facile de faire le trajet jusqu’au siège de Pro Audio Technology à Lake Forest, en Californie, que d’expédier le caisson de basses. Nous avons donc emballé tout notre matériel de mesure, y compris notre subwoofer de référence de 15 pouces fabriqué à la main, et nous sommes partis pour le sud du comté d’Orange.

Pro Audio Technology LFC-24SM : l’histoire de fond

Pendant la préparation des mesures, nous avons demandé à Hales pourquoi sa société fabrique un caisson de basses aussi énorme et ce qu’elle en fait.

« Il est destiné aux très grandes installations de home cinéma et aux personnes qui veulent des basses très nettes et très fortes « , a-t-il répondu. « En ce moment, nous en installons deux dans un home cinéma qui ressemble davantage à un petit cinéma commercial, avec des sièges de stade pour environ 80 personnes. Dans l’idéal, vous en placez deux à l’avant et deux subs plus petits à l’arrière pour lisser la réponse des basses dans la pièce. »

Le LFC-24SM utilise un seul haut-parleur de 24 pouces dans un caisson à quatre ports. Hales l’a conçu pour qu’il fonctionne avec les amplificateurs de sa société, qui intègrent un traitement numérique du signal (DSP) pour ajuster la réponse. « Celui que nous utilisons aujourd’hui est un nouveau modèle, un prototype qui délivre 6 000 watts sous 2 ohms », explique-t-il. « Le haut-parleur de ce caisson est de 8 ohms, ce qui nous permet d’obtenir environ 1 800 watts de l’amplificateur. »

Les amateurs de subwoofer seront peut-être surpris d’apprendre que malgré sa taille, le LFC-24SM a une réponse minimale en dessous de 20 Hz. Pourquoi ne pas utiliser le grand haut-parleur pour obtenir une réponse subsonique ?  » Notre objectif de conception était de reproduire la bande LFE [effets de basse fréquence] aussi facilement que possible « , explique Hales. « Nous avons un filtre subsonique passe-haut qui atténue le signal en dessous de la fréquence d’accord de la boîte, qui se situe à environ 22 Hz. Cela minimise la distorsion et protège le conducteur.

« Une partie de la raison pour laquelle ce subwoofer a une sortie aussi élevée est que la sensibilité du pilote est de 99 dB à 1 watt/1 mètre. Vous ne pouvez pas fabriquer un haut-parleur qui va jusqu’à 8 Hz et qui a une bonne sensibilité et une bonne fiabilité. « 

Pro Audio Technology LFC-24SM : Son

En effet, nous avons été stupéfaits de constater, lors des mesures, qu’à une distance sûre d’environ 6 mètres, le haut-parleur du LFC-24SM semblait à peine bouger jusqu’à 20 Hz, la fréquence de mesure la plus basse. Avec la plupart des sous-marins que nous mesurons, nous pouvons facilement voir le haut-parleur bouger, même à une distance de 6 mètres.

Ce qui m’a également surpris, c’est la propreté du son du LFC-24SM pendant les mesures. La plupart des caissons de basse que nous mesurons donnent l’impression qu’ils sont sur le point de se déchirer lorsqu’ils atteignent un niveau suffisamment élevé pour atteindre l’un des seuils de distorsion maximale du CEA-2010. Le LFC-24SM s’est montré précis, bien défini et imperturbable pendant la quasi-totalité de la session de mesure, ne commençant à sonner un peu tendu que lorsqu’il descendait à 20 Hz. Habituellement, la seule harmonique de distorsion qui a dépassé le seuil de distorsion CEA-2010 était la troisième harmonique ; il y a de fortes chances que ce soit l’ampli, et non le haut-parleur, qui ait atteint ses limites.

(Est-ce que nous devenons trop techniques avec ceci ? Lisez notre introduction au CEA-2010 pour en savoir plus sur cette technique de mesure fascinante et essentielle).

Sans plus attendre, voici les mesures …

Pro Audio Technology LFC-24SM : Mesures

            CEA-2010A Traditionnel

(1M crête) (2M RMS)
40-63 Hz moy. 135,5 dB 126,5 dB
63 Hz 135,2 dB 126,2 dB
50 Hz 136,0 dB 127,0 dB
40 Hz 135,4 dB 126,4 dB
20-31,5 Hz moy. 130,5 dB 121,5 dB
31,5 Hz 133,6 dB 124,6 dB
25 Hz 131,4 dB 122,4 dB
20 Hz 123,7 dB 114,7 dB

Nous avons effectué les mesures CEA-2010 à l’aide d’un microphone de mesure Earthworks M30, d’une interface USB M-Audio Mobile Pre et du logiciel de mesure gratuit CEA-2010 développé par Don Keele, qui est une routine fonctionnant sur le progiciel scientifique Wavemetrics Igor Pro. Nous avons calibré les mesures à la réponse de l’entrepôt de Pro Audio Technology en mesurant d’abord le subwoofer de référence de 15 pouces dans l’espace, en comparant cette mesure à une mesure prise dans un parc avec plus de 15 mètres de dégagement dans chaque direction, puis en soustrayant la mesure de l’entrepôt de la mesure du parc pour créer une courbe de correction.

Ces mesures ont été prises à 3 mètres de puissance de crête, puis ramenées à l’équivalent d’un mètre conformément aux exigences du CEA-2010A. Les deux ensembles de mesures présentés — CEA-2010A et méthode traditionnelle — sont identiques, mais la mesure traditionnelle (que la plupart des sites Web audio et de nombreux fabricants utilisent) rapporte les résultats à 2 mètres d’équivalent RMS, ce qui est inférieur de -9 dB au rapport CEA-2010A. Les moyennes sont calculées en pascals.

Pour mettre en perspective les performances du LFC-24SM, le subwoofer le plus puissant que nous nous souvenons avoir mesuré à ce jour est le SVS PC13-Ultra. Selon la norme de rapport CEA-2010A, le PC13-Ultra atteint en moyenne 125,8 dB de 40 à 63 Hz et 116,9 dB de 20 à 31,5 Hz, et il délivre 114,6 dB à 20 Hz. Ainsi, l’avantage du LFC-24SM est de +9,7 dB en moyenne de 40 à 63 Hz, +13,6 dB de 20 à 31,5 Hz, et +9,1 dB à 20 Hz. Bien entendu, le PC13-Ultra coûte 1 699 $ et n’est qu’une fraction de la taille du LFC-24SM.

Hales a également effectué une vérification rapide avec son SPL-mètre (voir ci-dessus). Il m’a demandé de lancer une onde sinusoïdale de 60 Hz, puis a effectué une mesure à 1 mètre à ce qu’il considérait comme le niveau maximal de sécurité. Vous pouvez voir le résultat ci-dessus. Il s’agit d’une tonalité continue ; le CEA-2010 fournit des chiffres plus élevés car il utilise des tonalités en rafale de 6,5 cycles qui sont plus proches de la nature du contenu des basses de la musique réelle et des films.

Il existe peut-être des subwoofers plus puissants : nous avons vu une photo du gourou du son en direct Bob Heil à côté d’un subwoofer de 36 pouces, et nous sommes tombés une fois sur un subwoofer dans un atelier de réparation de haut-parleurs de Vancouver, en Colombie-Britannique, qui avait, si je me souviens bien, deux woofers professionnels JBL de 18 pouces poussant un radiateur frontal de 30 pouces dans un boîtier isobarik. Mais d’une manière ou d’une autre, nous pensons qu’il est hautement improbable que nous mesurions un jour des chiffres CEA-2010 aussi élevés que celui-ci. Maintenant, il ne nous reste plus qu’à trouver comment faire entrer cette chose dans notre salle d’écoute. Peut-être que si nous nous débarrassons du canapé…