Ministre sud-africain de la santé, les vaccins et les niveaux élevés d’exposition antérieure au coronavirus semblent protéger contre les symptômes les plus graves

Ministre sud-africain de la santé, les vaccins et les niveaux élevés d’exposition antérieure au coronavirus semblent protéger contre les symptômes les plus graves

L’idée qu’une exposition antérieure à une autre variante du coronavirus – ou une vaccination – puisse offrir une protection contre la variante Omicron fait écho à l’analyse effectuée par des experts sud-africains en début de semaine, selon laquelle une exposition antérieure ou une vaccination offrait un certain degré de protection contre les maladies graves.

Cette conclusion a été confirmée par plusieurs rapports, notamment ceux des prestataires de soins de santé publics et privés, qui font état d’un nombre inférieur d’admissions à l’hôpital pendant la vague actuelle.

Protection par la contamination et le vaccin

Faisant écho aux conclusions de Shabir Mahdi, expert en vaccins à l’Université de Witwatersrand, à Johannesburg, le ministre de la santé, Joe Phaahla, a déclaré lors d’une conférence de presse : « Nous pensons que ce n’est pas nécessairement parce qu’Omicron est moins virulent, mais que la couverture vaccinale et l’immunité naturelle des personnes qui ont déjà été en contact avec le virus contribuent également à la protection. C’est pourquoi nous observons une maladie bénigne ».

Bien que le nombre d’hospitalisations et de décès ait augmenté en Afrique du Sud ces derniers jours, en raison de l’augmentation des cas de la variante Omicron et de la poursuite des infections par la variante Delta, les responsables de la santé affirment que les niveaux restent inférieurs à ceux des vagues précédentes.

Michelle Groome, de l’Institut national des maladies transmissibles, a déclaré : « [Nous] commençons à voir une légère augmentation des décès au niveau national, mais une fois encore, ce niveau est très inférieur même à la période de référence que nous observions entre les deuxième et troisième vagues. » Elle a ajouté qu’il s’agissait de « hausses relativement faibles du nombre de décès ».

Wassila Jassat, également du NICD, a déclaré que le nombre de personnes nécessitant de l’oxygène était inférieur à celui de toutes les périodes précédentes. « Les patients semblent effectivement rester moins longtemps », a-t-elle déclaré.

Selon Mme Phaahla, les premières indications laissaient penser que les infections avaient atteint un pic dans la province de Gauteng, où les cas avaient initialement augmenté. Cependant, les derniers chiffres du NICD montrent que le Gauteng continue de représenter la plupart des nouvelles infections au Covid au 16 décembre, avec 27%, suivi du KwaZulu-Natal (23%) et du Western Cape (19%).

Ses commentaires sont intervenus alors que le groupe des pays du G7 a qualifié la variante Omicron de « plus grande menace actuelle pour la santé publique mondiale », affirmant qu’il était « plus important que jamais » que les pays « coopèrent étroitement ».

Étude du cas Sud africian

Alors que l’expérience de l’Afrique du Sud avec Omicron a été attentivement observée dans le monde entier afin de déterminer comment les infections peuvent progresser, les experts affirment que les populations comptant un grand nombre de personnes âgées et plus vulnérables pourraient connaître une expérience différente.

Étant donné le degré d’infectiosité de la variante Omicron, l’une des préoccupations les plus pressantes est que l’explosion très rapide et concentrée des infections qu’elle provoque pourrait submerger les systèmes de santé en raison de leur nombre.

La conférence de presse sud-africaine de vendredi va cependant au cœur d’un certain nombre d’inconnues concernant la variante Omicron.

S’il a été établi qu’Omicron est plus infectieux et plus apte à échapper aux anticorps neutralisants fournis par les vaccins et une exposition antérieure, des questions subsistent quant à savoir si d’autres aspects de l’immunité acquise par l’organisme à l’égard de Covid-19 peuvent atténuer la gravité de la maladie.

Selon certains experts, si Omicron peut plus facilement échapper aux anticorps neutralisants clés qui s’attachent à la protéine spike du virus, d’autres outils du répertoire de défense du système immunitaire, notamment les cellules T tueuses, peuvent encore faire leur travail.

Une présentation faite par Wendy Burgers, de l’Université du Cap, lors d’un symposium de l’Organisation mondiale de la santé sur les preuves qu’Omicron échappe à l’immunité, en début de semaine, a indiqué que des recherches préliminaires semblaient suggérer que la réponse des cellules T de l’organisme restait forte contre Omicron.

COVID-19

Cette hypothèse reste toutefois discutable, le médecin en chef de l’Angleterre ayant déclaré cette semaine à la Chambre des communes qu’il n’existait pas de « très bonnes études sur les lymphocytes T » permettant d’établir si tel était le cas.

L’Afrique du Sud a administré à 44% de sa population adulte au moins une dose de vaccin Covid-19, soit plus que de nombreux pays africains, mais bien en deçà de l’objectif fixé par le gouvernement pour la fin de l’année. Chez les plus de 50 ans, le taux de couverture vaccinale dépasse les 60 %.

Les dernières informations en provenance d’Afrique du Sud sont arrivées alors que l’Omicron continuait à se propager rapidement dans le monde. L’Inde, qui a connu une épidémie dévastatrice de Delta au début de l’année, a signalé 101 cas dans 11 provinces.

La première ministre danoise, Mette Frederiksen, a déclaré que les théâtres, les cinémas, les salles de concert, les parcs d’attractions, les musées et les galeries d’art devaient fermer leurs portes afin de contenir la propagation du coronavirus, dans le cadre des nouvelles mesures les plus strictes prises en Europe.

Le ministre allemand de la santé, Karl Lauterbach, a également prévenu qu’il s’attendait à ce que la variante Omicron entraîne une « cinquième vague massive » de la pandémie.

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.