Nantes : Le nouveau plus gros paquebot du monde

Nantes : Le nouveau plus gros paquebot du monde

Long de 362 mètres, frère jumeau du “Symphony of the Seas” et du “Harmony of the Seas”, il est le plus grand navire de croisière construit au monde.

Le “Wonder of the Seas” prendra la mer pour la première fois ce vendredi 20 août, vers 16 heures, pour une série de tests, avant sa livraison au client, l’armateur américain Royal Caribbean Cruise Line (RCCL). En raison de la crise sanitaire liée à la Covid-19 et ses conséquences sur les activités de croisières, la livraison du navire, initialement prévue au printemps, a été repoussée de quelques mois.

“Plusieurs dizaines de tests vont être réalisés pour vérifier ses performances”, explique Philippe Kass, directeur de la communication des Chantiers de l’Atlantique, “la vitesse, la consommation de carburant, la stabilité, les mesures de bruits et de vibration à l’intérieur…”. Il reviendra à Saint-Nazaire mardi 24 août, avec la marée, vers 5 heures du matin.

La construction de ce navire de croisière a débuté en 2019. Une première mise à l’eau avait eu lieu en septembre 2020, lors d’un transfert de bassin.

“La livraison technique sera faite au client en novembre 2021”, précise Philippe Kass. Il va ensuite rejoindre un port français avant son départ en février 2022 vers Shanghai, son port d’attache en Asie.

Le dernier né des Chantiers de l’Atlantique peut acceuillir 6 800 passagers et 2 400 membres d’équipage, dispose de 2745 cabines, dont près de 1800 avec vue sur mer.

Wonder of the Seas

Le Wonder of the Seas est un navire de croisière de la compagnie Royal Caribbean Cruise Line, actuellement en construction aux Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire depuis octobre 2019. Il sera le plus grand paquebot de croisière au monde, légèrement plus gros que ses sister-ships Symphony of the Seas et Harmony of the Seas. Le Wonder of the Seas devrait proposer des nouveautés par rapport à ses prédécesseurs de la classe Oasis.

Futur géant des mers

La sortie sera en tout cas impressionnante, car le Wonder of the seas, commandé par l’armateur RCCL, n’est rien de moins que le futur plus gros paquebot du monde. Long de 362 mètres, il rejoindra ainsi dans la famille des Oasis, l’Harmony et le Symphony of the seas, eux aussi nés à Saint-Nazaire.

Le paquebot devrait quitter le port de Saint-Nazaire à la pleine mer de 16 h vendredi, et revenir mardi au petit matin. Si les conditions météo le permettent.

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Quatre jours de navigation

C’est en tout cas un navire impressionnant, capable d’emmener jusqu’à 6 800 passagers et 2 394 membres d’équipage, qui dévoilera ses lignes en quittant sa forme d’armement en marche arrière. Le mouvement devrait être effectif aux alentours de 15 h 30-16 h, peut-être un peu plus tard, un peu avant la pleine mer, en fonction des conditions de vents et de courants.

Un coup de barre à bâbord sous l’œil des pilotes de Loire et le Wonder of the seas goûtera pour la première fois l’océan. Quatre jours de navigation au large lui permettront de tester ses machines pour des centaines de contrôles. Il sera de retour mardi 24 août, vers 4 h du matin. Le navire, dont la construction a commencé en octobre 2019, sera livré à l’automne 2021. Avec pour destination la Chine et le port de Shanghai comme point de départ de croisières en Asie.

Les itinéraires

En effet, ce sera l’Extrême Orient qui sera privilégié pour les itinéraires du dernier né de la Royal Caribbean avec des destinations incluant le Japon, la Corée du Sud, le Vietnam et la Chine en 2022 et 2023.

Selon Michael Bayley (lien en anglais), président et PDG de Royal Caribbean International: « La Chine continue d’être l’une des régions du monde les plus importantes pour Royal Caribbean. Nous avons gagné la confiance de nos partenaires et la faveur des voyageurs, et nous avons construit sur cette base de manière significative depuis que nous avons pris la mer pour la première fois il y a 12 ans. En introduisant Wonder of the Seas et l’emblématique classe Oasis en Chine, nous réaffirmons une fois de plus notre ferme engagement envers la croissance du marché pour les années à venir”.

Caractéristiques du Wonder of the Seas

Avec une capacité d’accueil de 5734 voyageurs et 2300 membres d’équipage répartis sur un total de 18 ponts, le Wonder of the Seas volera la vedette et le titre du plus grand navire de croisière du monde au Symphony of the Seas, un autre navire de la classe Oasis de la Royal Caribbean en service depuis 2018.

Le navire sera le premier de ce type à disposer de huit quartiers, un concept lancé par la Royal Caribbean.

Ainsi, le quartier Central Park inaugurera le premier parc vert en mer avec plus de 20 000 plantes. Les croisiéristes pourront profiter de cette oasis en pleine mer durant la journée ou sous les étoiles.

Les quartiers Boardwalk, Pool & Sports Zone, Entertainment Place mettent le divertissement à l’honneur avec des spectacles aquatiques, une piscine à remous géante, le plus haut toboggan en mer et une tyrolienne suspendue à 25 mètres de hauteur.

Pour le shopping et les restaurants, la Royal Promenade située au cœur du navire offre aux croisiéristes une expérience unique mêlant les moments détentes et les spectacles des musiciens et des artistes omniprésents.

Le sport est également encouragé avec des terrains de basket-ball ou de volley-ball ainsi qu’un mini-golf. Quant au bien-être des passagers, il est assuré par le Vitality Spa & Fitness Center.

Les plus jeunes ne sont pas oubliés avec la Zone jeunesse : un programme spécialement conçu pour les enfants, Adventure Ocean, ainsi qu’une crèche pour les tout-petits, proposent des activités éducatives, des jeux et d’autres sensations fortes dans des espaces innovants. Les adolescents ont également des espaces dédiés.

Enfin, Royal Caribbean inaugurera avec le Wonder of the Seas le Quartier des suites : il s’agit d’un huitième quartier réservé aux passagers des suites. Il comprend un nouveau pont pour une vue exceptionnelle sur l’océan, un salon et un restaurant privés.

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.