Nasa : un prélèvement de roche sur Mars

Nasa : un prélèvement de roche sur Mars

L’agence spatiale avait dit la semaine dernière qu’elle pensait avoir réussi ce prélèvement, mais l’incertitude persistait, car les photos prises par le rover étaient peu concluantes en raison du manque de luminosité.

L’engin a donc dû reprendre des clichés. « Avec une meilleure lumière sur le fond du tube de collecte, vous pouvez voir que l’échantillon de roche que j’ai collecté est toujours là », a dit la Nasa dans son tweet.

La Nasa a choisi une roche de la taille d’un porte-documents, baptisée « Rochette ». Perseverance avait échoué lors de sa première tentative de prélever un morceau de roche sur Mars en août, la pierre étant trop friable.

Le module, qui fait la taille d’un gros VUS, s’est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il abritait un profond lac il y a 3,5 milliards d’années. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre.

Son objectif : chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches, mais aussi mieux comprendre la géologie martienne.

La Nasa prévoit une mission chargée de ramener une trentaine d’échantillons sur Terre, dans les années 2030, afin qu’ils soient analysés par des instruments bien plus sophistiqués que ceux pouvant être apportés sur Mars à l’heure actuelle.

De la vie sur Mars ?

Les prélèvements de roche martienne sont d’une importance capitale pour les scientifiques. Une fois ramenés sur Terre, ils les aideront à déterminer si oui ou non, une forme de vie a un jour existé sur cette planète.

Les effectuer est donc la principale mission de Perseverance. Débarqué sur Mars le 18 février, le petit robot se trouve actuellement dans le cratère Jezero, où les chercheurs ont détecté des roches sédimentaires intéressantes pour leurs travaux. Ce cratère est soupçonné d’avoir abrité un profond lac il y a 3,5 milliards d’années… et par conséquent, peut-être des formes de vie extraterrestre.

La trentaine de prélèvements effectués par Perseverance sera disposée à des endroits bien précis sur Mars. Deux fusées décolleront ensuite en 2026 pour récupérer les échantillons. Leur retour sur Terre n’est pas prévu avant au moins 2031. Ce sera seulement à ce que moment que la roche pourra être analysée dans un laboratoire américain.

À la recherche d’une trace de vie

Le module, qui fait la taille d’un gros SUV, s’est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il abritait un profond lac il y a 3,5 milliards d’années. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre. Son objectif: chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches, mais aussi mieux comprendre la géologie martienne.

Pour aller plus loin : Astronomie

La Nasa prévoit une mission chargée de ramener une trentaine d’échantillons sur Terre, dans les années 2030, afin qu’ils soient analysés par des instruments bien plus sophistiqués que ceux pouvant être apportés sur Mars à l’heure actuelle.

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.