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Parfois, vous ne pouvez pas éviter de vous rendre chez votre mécanicien. Mais avec ce petit appareil, vous pouvez décider si le déplacement est nécessaire ou si vous pouvez résoudre le problème chez vous. Et si vous vous retrouvez chez le garagiste, vous pourrez y entrer en sachant ce qui ne va pas dans votre voiture.

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Le dispositif magique est un lecteur ODB-II

Vous vous retrouvez dans le noir lorsque l’alarme du moteur s’allume dans votre véhicule. Ne serait-il pas agréable de pouvoir transformer ce voyant en un aperçu détaillé de ce qui ne va pas dans votre voiture, afin de pouvoir prendre une décision éclairée sur ce qu’il faut faire ensuite ? Grâce à un petit appareil très pratique appelé lecteur ODB-II, vous pouvez le faire.

Nous avons déjà parlé des lecteurs ODB-II et nous en sommes toujours de grands fans. Pour résumer, un lecteur ODB-II est un petit appareil ressemblant à une clé USB surdimensionnée que vous branchez sur le port de diagnostic ODB-II de votre véhicule.

Lorsque vous amenez votre voiture chez le garagiste, celui-ci branche un appareil sur ce port pour obtenir des codes de diagnostic et déterminer ce qui ne va pas dans votre véhicule.

Il y a des choses que vous ne pouvez pas réparer chez vous (ou si vous le pouvez, cela nécessitera beaucoup d’outils et un samedi après-midi). Et si vous n’avez aucune idée de ce qui ne va pas, votre seule option est de vous rendre quelque part – comme chez votre mécanicien local, votre concessionnaire ou un grand magasin de pièces automobiles – pour obtenir un relevé ODB-II.

Un port de diagnostic ODB, visible sous la console avant d’un véhicule.

Mais que se passe-t-il si le voyant de contrôle du moteur est allumé non pas parce que votre véhicule a un problème grave, mais parce qu’un simple contrôle a échoué ? L’autre jour, le voyant de contrôle du moteur de mon SUV s’est allumé, ce qui m’a fait réfléchir, car le véhicule n’a jamais eu de problème et il n’y avait aucun signe extérieur de problème, comme un calage, une mauvaise accélération ou autre.

J’étais très occupé au travail, très occupé dans ma vie personnelle, et je n’avais vraiment pas envie de conduire quelque part pour comprendre pourquoi mon stupide voyant de contrôle du moteur était allumé sans raison apparente.

Heureusement, je n’ai pas eu à le faire. J’avais un lecteur ODB-II sous la main ; tout ce que j’avais à faire était de l’installer sur la voiture, d’ouvrir une application sur mon téléphone et de lire le code.

Une fois que vous connaissez les codes, l’enquête peut commencer.

Ce code signifie ce que la capture d’écran ci-dessus indique : qu’une petite fuite a été détectée quelque part dans le système de contrôle des émissions par évaporation relié au réservoir de gaz et au système d’alimentation en carburant de votre voiture.

Armé de ce code et de la marque et du modèle de mon véhicule, il a été facile de rechercher rapidement les sources potentielles du problème. Dans mon cas, la source la plus probable était soit :

  • Un tuyau cassé ou qui fuit quelque part dans le système EVAP.
  • Une valve de purge défectueuse dans le système EVAP.
  • Le bouchon du réservoir n’était pas bien serré et/ou le bouchon était sale.

Vous avez bien lu cette dernière entrée. Bien qu’il existe une multitude de raisons, allant d’une défaillance de l’ordinateur de bord à des défaillances de tuyaux et de vannes, qui peuvent entraîner le code P0456, l’explication la plus simple est qu’un bouchon de réservoir mal serré a déclenché la détection d’une « fuite » dans le système de carburant.

Bien sûr, j’ai nettoyé soigneusement le bouchon du réservoir avec un chiffon, j’ai serré le bouchon fermement, j’ai redémarré la voiture, j’ai effacé le code, et c’était la fin de l’histoire.

Pas de déplacement, pas de perte de temps (à part quelques minutes pour enquêter sur le problème), et je n’ai même pas eu à quitter mon allée.

Mais même si le code était plus grave, je pouvais au moins appeler à l’avance et leur dire quel était le code (au cas où ils auraient besoin de commander des pièces), et j’allais à l’atelier avec une compréhension approximative de ce qui n’allait pas.

Procurez-vous l’un de ces lecteurs ODB-II

Dans les véhicules modernes, si le témoin de contrôle du moteur s’allume, la réponse à la question « Mais pourquoi ? » se trouve dans le journal ODB. C’est exactement la raison pour laquelle nous pensons que tout le monde devrait posséder un lecteur ODB-II. Historiquement, ils étaient assez chers, et il n’était pas pratique d’en posséder un pour un usage domestique.

Mais aujourd’hui, vous pouvez vous procurer une unité ODB-II autonome qui comprend à la fois le lecteur et un écran avec une interface pour moins de 40 dollars.

Et si vous utilisez votre téléphone comme interface, vous pouvez économiser encore plus. Les lecteurs ODB-II fiables à clé électronique coûtent moins de 20 $. Vous pouvez diagnostiquer votre voiture directement chez vous pour le prix d’un repas de fast-food.

Si vous optez pour l’option dongle, nous vous recommandons vivement d’acheter uniquement des versions Bluetooth. Il existe des versions Wi-Fi sur le marché, mais elles nécessitent de coupler votre téléphone à un réseau Wi-Fi ad-hoc avec le dongle, ce qui est fastidieux.

Cela n’a peut-être pas beaucoup d’importance pour une lecture ponctuelle, mais si vous voulez placer votre téléphone dans un support de voiture et conduire en surveillant activement votre voiture via le port ODB-II pour voir ce qui se passe, cela signifie que l’Internet ne fonctionnera pas sur votre téléphone pendant la durée du test. Il est préférable d’acheter un modèle Bluetooth et de conserver la possibilité d’utiliser votre téléphone normalement.

Quelle que soit la manière dont vous vous y prenez, autonome ou avec une clé électronique, vous serez en mesure de lire facilement les codes moteur de votre voiture et de tous les amis et membres de votre famille qui ont besoin d’un petit aperçu de leurs problèmes de moteur.