Neige et pluies record alimentent la menace d’inondations dans le nord-ouest du Pacifique américain

Neige et pluies record alimentent la menace d’inondations dans le nord-ouest du Pacifique américain


Au moins une personne était portée disparue, présumée morte, alors que la neige s’est transformée en pluie et a inondé le nord-ouest du Pacifique vendredi, provoquant des inondations, des glissements de terrain et des risques d’avalanche dans les montagnes.

Un homme de 72 ans n’est jamais revenu après avoir quitté sa résidence pour déplacer sa voiture sur un terrain plus élevé vendredi à Cosmopolis, dans l’État de Washington, selon le shérif adjoint de Grays Harbor, Brad Johansson. La résidence de l’homme se trouvait sur une route inondée et les autorités craignent que son véhicule n’ait été emporté par les eaux de crue le long d’un talus escarpé près de son entrée, a déclaré M. Johansson.

La multiplication des intempéries

La neige et la pluie ont forcé la fermeture de deux autoroutes principales, l’Interstate 90 et l’Interstate 5, et les inondations ont également envahi les routes de l’ouest de l’État de Washington et de l’Oregon.

Dans le comté de Lewis, au sud-ouest de l’État de Washington, un tronçon de 20 miles de l’Interstate 5 a été fermé dans les deux sens au sud de Chehalis en raison de l’inondation de la rivière Chehalis. La principale route traversant la chaîne des Cascades dans l’État de Washington, la I-90 passant par le col de Snoqualmie, a été fermée jeudi en raison du risque d’avalanche, de la neige abondante et de la faible visibilité. Le col Stevens sur l’US 2, le col White sur l’US 12 et le col Blewett sur l’US 97 sont également fermés.

Les responsables ont déclaré que les quatre cols qui relient l’ouest et l’est de l’État de Washington resteraient probablement fermés jusqu’à dimanche.

Le gouverneur de l’État de Washington, Jay Inslee, a émis une proclamation d’urgence en raison des violentes tempêtes hivernales qui ont sévi depuis le 17 décembre. Les agences de l’État et les juridictions locales coordonnent leurs ressources pour s’occuper des biens et des infrastructures endommagés, évaluer les dégâts causés par les tempêtes et mettre en œuvre les réparations, a-t-il déclaré.

L’université de l’État de Washington a annulé les cours lundi et mardi afin de laisser aux étudiants le temps de rentrer chez eux après les violentes intempéries hivernales.

Près de Stevens Pass, au nord-est de Seattle, la ville de Leavenworth a déclaré l’état d’urgence et a demandé l’aide de la garde nationale après que trois pieds de neige soient tombés en 24 heures. Les dirigeants de la ville s’inquiétaient du poids de la neige sur les bâtiments et les maisons.

Dans le quartier de Magnolia à Seattle, les pompiers sont intervenus sur une maison qui avait glissé sur le flanc d’une colline. Une vidéo en direct a montré des équipes en train de secourir une personne et d’éteindre un incendie à l’extérieur de la maison. Un homme coincé dans le sous-sol de la maison a été extrait. Une femme s’est échappée par ses propres moyens, selon les pompiers.

Des dizaines de veilles et d’avertissements étaient en vigueur dans les États de Washington et de l’Oregon, dont un avertissement d’inondation pour la côte nord de l’Oregon à la suite d’énormes précipitations. Le National Weather Service a déclaré que Hoquiam, dans l’État de Washington, a reçu un record de 5,78 cm de pluie jeudi. D’autres régions ont reçu en une seule journée près de la moitié des précipitations auxquelles on peut s’attendre pour le mois de janvier.

Une augmentation des inondations

Le sud-ouest de l’État de Washington a connu les pires inondations de la décennie et certaines rivières ont atteint des crêtes de plus de 18 pieds jeudi soir, selon le NWS.

Vendredi, à l’est de Seattle, certaines parties du centre-ville d’Issaquah ont été fermées après l’inondation de certaines maisons et au moins un immeuble d’habitation a été évacué, a rapporté KIRO-TV.

À Centralia et dans le comté de Thurston, les rues étaient inondées et les membres de la garde nationale apportaient leur aide en remplissant des sacs de sable et en répondant à d’autres demandes, a indiqué la garde. Une cinquantaine de personnes ont cherché refuge dans un site à Centralia, selon la Croix-Rouge américaine.

Inondations et crues

Dans le nord-ouest de l’État de Washington, la neige est tombée à Bellingham tandis que les routes étaient inondées dans tout le comté de Whatcom. Des marées et des vents exceptionnellement élevés provoquaient des inondations côtières autour des habitations de Birch Bay. L’inondation par la marée des maisons et des entreprises a également touché des villes comme Edison et University Place.

Dans le nord-ouest de l’Oregon, les inondations côtières consécutives à de fortes pluies ont perturbé les communautés. Astoria a reçu plus de 5 cm de pluie jeudi, battant ainsi un record établi en 1914 pour cette date.

La ville voisine de Warrenton a déclaré l’état d’urgence en raison des inondations et les districts scolaires d’Astoria, Warrenton, Knappa et Seaside ont annulé les cours.

Dans l’Oregon, l’Interstate 84 a rouvert après qu’un glissement de terrain ait fermé près de 80 km d’autoroute entre Troutdale et Hood River jeudi.

Selon les prévisionnistes, les pluies devraient s’atténuer au cours du week-end, mais les glissements de terrain resteraient un risque jusqu’à samedi.

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.