Alors que la mer s’empare d’une plus grande partie du littoral ouest-africain, les personnes laissées sans abri par les inondations perdent l’espoir que le gouvernement agisse.

Les vagues ont envahi le paysage que John Afedzie connaissait si bien. « Les eaux se sont rapprochées au cours des derniers mois, mais elles ont maintenant détruit des parties d’écoles et de maisons. Les vagues ont envahi tout le village. Il faut maintenant utiliser un bateau pour se déplacer à cause de la montée du niveau de la mer », dit-il.

Dérèglement climatique

Afedzie vit à Keta, l’une des villes côtières du Ghana, où, il y a un mois, la marée haute a provoqué l’inondation par l’eau de mer de 1 027 maisons, selon le gouvernement, faisant de lui l’un des 3 000 sans-abri de la nuit.

Keta a été lentement érodée par la montée du niveau de la mer et les tempêtes pendant des années. Mais avant l’aube du 7 novembre, les habitants se sont réveillés avec des murs d’eau de mer déferlant sur leurs propriétés, inondant maisons, écoles, commerces et églises.

Ce matin-là, Keta, ainsi que les villes voisines de Fuveme et Salakope, ont rejoint Vodza, Adzido, Abutiakope et Kedzikope – des villages et des villes qui parsemaient autrefois le littoral du pays d’Afrique de l’Ouest mais qui ont pratiquement disparu sous les eaux.

« Cela a commencé samedi soir. Nous avons vu que l’eau se rapprochait, mais nous ne savions pas qu’elle allait inonder cet endroit. Dimanche à l’aube, l’eau était partout. Toutes nos affaires ont été touchées par l’inondation », raconte Janet Nubueke, de Keta.

Les habitants, dit-elle, continueront à s’éloigner de l’eau tant que la mer restera une menace. Ils demandent au gouvernement de les reloger.

Des inondations très fréquentes

Avec un littoral s’étendant sur environ 550 km dans le golfe de Guinée et un quart de sa population vivant sur la côte, le Ghana subit les effets permanents de l’érosion côtière. Le moteur économique du pays se trouve le long de la côte, y compris 80 % de son industrie, la production de pétrole et de gaz, la production d’énergie thermique et hydroélectrique, ainsi que l’agriculture et la pêche. Une étude de l’Unesco a révélé que 37 % des terres côtières du Ghana avaient été gravement touchées par l’érosion et les inondations entre 2005 et 2017.La construction d’un mur de défense contre la mer a commencé en 1999 sous l’administration du défunt président Jerry Rawlings, mais n’a pas été achevée en raison d’un changement de gouvernement et de la négligence subséquente des dirigeants politiques.

Plusieurs études suggèrent que les digues de défense contre la mer pourraient jouer un rôle essentiel dans l’atténuation de l’érosion des sols sablonneux le long de la côte et qu’il est possible de stabiliser le littoral pour éviter que les zones habitées soient inondées. Mais de nombreuses personnes, qui vivent toujours dans des abris de fortune et attendent de trouver un nouveau logement, ne croient pas que la volonté politique soit là pour mener à bien le projet.

Alors que les experts en matière de crise climatique préviennent que les phénomènes météorologiques extrêmes et les catastrophes naturelles ne feront qu’augmenter, les habitants de ce qui reste de Keta vivent au jour le jour, dans la crainte de la prochaine tempête ou d’une marée plus forte que d’habitude.