Vote écrasant pour rester avec la France, mais la faible participation « pèse lourdement » sur le processus d’autodétermination, disent les observateurs

Le faible taux de participation au référendum sur l’indépendance de la Nouvelle-Calédonie “pèse lourdement” sur le processus d’autodétermination du territoire français, ont déclaré des observateurs électoraux du Forum des îles du Pacifique.

Un boycott faisant chuter la participation

Lors du référendum de dimanche, plus de 96% des électeurs étaient opposés à l’indépendance de la France, contre 57% en 2018 et 53% en 2020.

Cependant, il n’y a eu qu’un taux de participation de 43,9% des électeurs éligibles après qu’un boycott a été appelé par les dirigeants kanaks. Ils avaient appelé, sans succès, la France à reporter le scrutin jusqu’en 2022 pour permettre une période de deuil traditionnelle pour les décès dus au Covid-19.
Les populations autochtones de l’archipel – qui représentent 40% de la population et sont plus susceptibles de voter pour l’indépendance – ont été touchées de manière disproportionnée par le Covid-19. Plus de 60 % des quelque 280 décès dus à la Covid sur le territoire se sont produits parmi les communautés kanak et d’autres communautés Pasifika.

Les groupes indépendantistes ont déclaré qu’ils ne reconnaissaient pas la légitimité du vote de dimanche, le troisième et dernier référendum organisé dans le cadre de l’Accord de Nouméa de 1998, un accord de paix conclu pour mettre fin à une décennie de violences.

Les observateurs électoraux du Forum des îles du Pacifique, le principal groupe intergouvernemental de la région, ont déclaré qu’une proportion importante d’électeurs, principalement des partisans de l’indépendance, n’avaient pas voté, une position connue avant le référendum.

“ L’esprit dans lequel le référendum a été organisé pèse lourdement sur l’Accord de Nouméa et le processus d’autodétermination de la Nouvelle-Calédonie ”, a déclaré le groupe dans un communiqué.

“La participation civique fait partie intégrante de toute démocratie et est essentielle à l’interprétation et aux implications du scrutin de dimanche.”

Réponse des observateurs

Les observateurs, qui préparent un rapport sur l’élection, étaient dirigés par le ministre des Affaires étrangères des Fidji, Ratu Inoke Kubuabola, et le secrétaire général du forum, Henry Puna, s’est également rendu en Nouvelle-Calédonie.

Le groupe a rencontré le président du Congrès de la Nouvelle-Calédonie, Roch Wamytan, avant de se rendre à New York pour faire part de ses préoccupations concernant le référendum aux Nations Unies jeudi, puis en France.

Le résultat a également été remis en cause par le Groupe de Fer de lance Mélanésien – une organisation intergouvernementale composée des Fidji, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des Îles Salomon, du Vanuatu, ainsi que du Front de Libération Nationale Kanak et Socialiste (FLNKS) de Nouvelle-Calédonie. Le MSG a tweeté“ « Nous soutenons fermement l’appel du FLNKS pour que l’ONU déclare nuls et non avenus les résultats du 3ème Référendum en raison de la « non-participation » des habitants de Kanaky. Le taux de participation était inférieur à 50% des électeurs inscrits, ce qui ne peut donc pas être considéré comme le souhait légitime de la majorité silencieuse!”

L’un des cinq territoires insulaires de la France dans l’Indo-Pacifique, la Nouvelle-Calédonie est la pièce maîtresse du plan du président Emmanuel Macron pour accroître l’influence française dans le Pacifique. Le territoire riche en nickel est à 20 000 km de la France, avec une population comprenant 41% de Mélanésiens (majoritairement Kanak) et 24% d’origine européenne (majoritairement française).