Le directeur pour l’Europe, Hans Kluge, exige une action immédiate pour éviter que le  » raz-de-marée  » de Covid ne submerge les services de santé.

Un  » raz-de-marée  » d’infections à Omicron, d’ouest en est, risque de submerger les systèmes de santé de toute l’Europe, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé, qui prévient que plus de la moitié de la population de la région sera infectée par cette variante au cours des deux prochains mois.

Omicron, la COVID-19 en forte propagation

Hans Kluge, directeur de l’OMS pour l’Europe, a déclaré que la région avait enregistré plus de 7 millions de nouveaux cas au cours de la première semaine de 2022, soit deux fois plus qu’il y a quinze jours, et que plus de 1 % de la population contractait le Covid-19 chaque semaine dans 26 pays.

M. Kluge a déclaré que la variante avait été signalée dans 50 des 53 États de la région Europe et qu’elle devenait dominante en Europe occidentale. « À ce rythme, plus de 50 % de la population de la région sera infectée par Omicron dans les six à huit semaines à venir », a-t-il déclaré – une échelle de transmission qu’il a qualifiée de sans précédent.

Selon M. Kluge, la variante touchera plus durement les pays où les taux de vaccination sont plus faibles, comme l’Europe centrale et orientale. Il s’est dit « profondément préoccupé » par le fait qu’à mesure qu’Omicron se déplace vers l’est, « nous n’avons pas encore vu tout son impact dans les pays où le taux de vaccination est plus faible, et où nous verrons une maladie plus grave chez les personnes non vaccinées ».

Au Danemark, dit-il, où les cas d’Omicron ont « explosé ces dernières semaines », le taux d’hospitalisation Covid-19 des patients non vaccinés pendant la semaine de Noël a été six fois supérieur à celui des patients entièrement vaccinés.

Bien qu’il soit prouvé qu’Omicron affecte davantage les voies respiratoires supérieures que les poumons et provoque des symptômes plus légers que les variantes précédentes, l’OMS a déclaré qu’il était trop tôt pour commencer à traiter le coronavirus comme une maladie endémique.
Le Premier ministre espagnol, Pedro Sánchez, a suggéré lundi que l’évolution du Covid-19 pourrait être suivie comme s’il s’agissait d’une grippe, sans enregistrer chaque cas et sans tester toutes les personnes présentant des symptômes, car sa létalité a diminué.

COVID-19

Cependant, Catherine Smallwood, responsable principale des urgences pour l’Europe à l’OMS, a déclaré que cette phase était encore « loin », ajoutant qu’une transmission plus stable et prévisible serait nécessaire avant que le Covid puisse être considéré comme endémique.

« Nous avons encore beaucoup d’incertitudes et un virus qui évolue assez rapidement, imposant de nouveaux défis », a-t-elle déclaré. « Nous n’en sommes certainement pas au point de pouvoir le qualifier d’endémique. Il se peut qu’il devienne endémique en temps voulu, mais il est un peu difficile à ce stade d’en fixer l’échéance à 2022. »

M. Kluge a déclaré que si les vaccins offraient une « bonne protection » contre les maladies graves et les décès, l’augmentation des admissions à l’hôpital « mettait au défi les systèmes de santé et la prestation de services dans de nombreux pays… et menaçait de les submerger dans beaucoup d’autres ».

Le vaccin de la COVID-19 comme seul rempart

Il a déclaré que les pays qui n’ont pas encore été touchés par la vague d’Omicron avaient « l’occasion d’agir maintenant » en protégeant leurs citoyens les plus vulnérables et en faisant tout leur possible pour que les professionnels de la santé et les autres travailleurs clés puissent continuer à assurer les services.

Les gouvernements de ces pays devraient imposer le port de masques de haute qualité dans tous les espaces fermés et intérieurs et veiller à ce que les séries complètes de vaccins et les doses de rappel soient administrées le plus tôt possible, en particulier dans les secteurs de la santé et des services essentiels, a-t-il déclaré.

« Là où la vague Omicron a commencé, la priorité doit être d’éviter et de réduire les dommages chez les personnes vulnérables, et de minimiser les perturbations des systèmes de santé et des services essentiels », a déclaré M. Kluge. « Cela signifie qu’il faut donner la priorité aux personnes vulnérables pour le cours primaire et les doses de rappel, leur conseiller d’éviter les espaces fermés et bondés, et leur offrir la possibilité de travailler à distance dans la mesure du possible jusqu’à ce que la vague d’infection passe. »

Le test PCR devrait être prioritaire pour les personnes à risque de maladie grave et les travailleurs en situation critique, a-t-il ajouté, et les tests rapides devraient être déployés à plus grande échelle, là encore « en donnant la priorité aux contacts à haut risque d’infection et à haut risque d’issue grave ».

Maintenir en service les personnes contaminées

Après les initiatives de plusieurs gouvernements européens visant à raccourcir les périodes d’isolement et de quarantaine pour éviter l’arrêt des économies, M. Kluge a déclaré que de telles décisions ne devraient être prises « que lorsqu’elles sont essentielles pour préserver la continuité des services essentiels ».

La réduction des périodes d’isolement et de quarantaine devrait également être subordonnée à des tests négatifs, a-t-il ajouté, précisant que, de manière générale, toutes ces décisions « doivent être prises en pesant soigneusement les risques et les avantages qu’elles présentent ».

Le maintien des écoles ouvertes présente « des avantages importants pour le bien-être mental, social et éducatif des enfants », a-t-il ajouté, invitant les gouvernements à revoir les protocoles de test, d’isolement et de mise en quarantaine des contacts en classe afin de minimiser les perturbations de l’apprentissage.

Cependant, il a ajouté que la plus grande transmissibilité d’Omicron signifiait que les autorités devaient se préparer à un mélange d’apprentissage en ligne et de présence en classe.