Perseverance : des traces de vie sur Mars ?

Perseverance : des traces de vie sur Mars ?

Le robot de la Nasa Perseverance va tenter de collecter des morceaux de roche sur Mars pour chercher des signes de vie ancienne sur la planète rouge.

Le rover Perseverance a échoué dans sa première tentative de prélever un morceau de roche sur Mars mais l’équipe qui pilote le robot depuis la Terre n’a pas baissé les bras. L’Agence spatiale américaine (Nasa) a annoncé mardi que le rover était à nouveau prêt pour forer la roche martienne afin de collecter des échantillons. L’engin spatial se trouve dans le cratère Jezero et devrait alors mener cette opération prochainement au niveau du site de la Citadelle.

Le processus de collecte d’un échantillon -de la taille d’une craie et scellé dans un tube hermétique- doit prendre environ onze jours au total. Objectif: chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches mais aussi mieux comprendre la géologie martienne. Une fois récoltés, les échantillons devront être rapportés sur Terre dans plusieurs années pour y être analysésLe module, qui fait la taille d’un gros SUV, s’est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il abritait un profond lac il y a 3,5 milliards d’années. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre.

La Nasa pense que le rover Perseverance a réussi à prélever de la roche martienne

Après un premier échec, le rover de la Nasa sur Mars, Perseverance, devrait avoir réussi à prélever un échantillon de roches, le coeur de sa mission sur la Planète rouge, a indiqué jeudi l’agence spatiale américaine. “Des données transmises tard le 1er septembre par le rover Perseverance indiquent que l’équipe a réussi son objectif de prélever de la roche de Mars”, a expliqué la Nasa. Une incertitude persiste cependant: des images initiales montraient en effet un échantillon intact dans le tube de collecte, mais des images additionnelles se sont révélées peu concluantes en raison d’un manque de luminosité.  “Même si l’équipe de la mission Perseverance est confiante dans le fait que l’échantillon soit dans le tube, des photos prises sous un meilleur éclairage confirmeront sa présence” d’ici samedi.  La Nasa a choisi une roche de la taille d’un porte-document, baptisée “Rochette”.

Perseverance avait échoué lors de sa première tentative de prélever un morceau de roche sur Mars en août dernier. Le module, qui fait la taille d’un gros SUV, s’est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il abritait un profond lac il y a 3,5 milliards d’années. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre. Son objectif: chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches mais aussi mieux comprendre la géologie martienne.

La Nasa prévoit une mission chargée de ramener une trentaine échantillons sur Terre, dans les années 2030, afin qu’ils soient analysés par des instruments bien plus sophistiqués que ceux pouvant être apportés sur Mars à l’heure actuelle.

Pour aller plus loin : Astronomie

« Rochette »

La Nasa a choisi une roche de la taille d’un porte-documents, baptisée «Rochette». Perseverance avait échoué lors de sa première tentative de prélever un morceau de roche sur Mars en août dernier. Le module, qui fait la taille d’un gros SUV, s’est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il abritait un profond lac il y a 3,5 milliards d’années. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre.

Son objectif: chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches mais aussi mieux comprendre la géologie martienne. La Nasa prévoit une mission chargée de ramener une trentaine échantillons sur Terre, dans les années 2030, afin qu’ils soient analysés par des instruments bien plus sophistiqués que ceux pouvant être apportés sur Mars à l’heure actuelle.

Persévérance : deuxième tentative de prélèvement de roche sur Mars

La prochaine étape pour Persévérance sera de percer Rochette. « J’ai vérifié ma nouvelle roche cible sous tous les angles et je suis prêt à réessayer pour mon premier échantillon de carotte » a posté l’équipe en charge du rover sur le compte Twitter de Perseverance.

Après son « atterrissage » le 18 février dernier, le rover s’est mis en mouvement immédiatement, à la recherche de signes de vie passée. Persévérance avait échoué dans sa première tentative de prélèvement il y a quelques semaines, la faute à une roche plus friable que prévu. En conséquence, le tube d’échantillonnage a été récupéré… totalement vide.

Le processus de prélèvement prend un temps non négligeable. Plus d’une semaine si on prend en compte la totalité des étapes, selon la NASA. « Nous sommes sur la bonne voie au sujet de l’échantillonnage, et si tout va bien au cours des prochains sols (jours martiens, ndlr), nous procéderons au carottage des échantillons. Allez Persévérance ! » a déclaré Rachel Kronyak, ingénieur à la NASA.

Une fois la mission terminée, les échantillons seront rapatriés sur Terre au cours d’une mission jointe entre la NASA et l’ESA. Les échantillons seront ensuite analysés en détail par les scientifiques pour peut-être finalement découvrir les premières traces de vie extraterrestre passée.

Source : space.com

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.