Poutine met en garde contre une éventuelle réponse militaire face à l’OTAN « agressive ».

Poutine met en garde contre une éventuelle réponse militaire face à l’OTAN « agressive ».

Le discours du dirigeant russe aux commandants supérieurs intervient alors que les tensions avec l’Ouest s’accroissent au sujet de l’Ukraine.

Vladimir Poutine a déclaré qu’il envisagerait une réponse militaire si la Russie se sentait menacée par l’OTAN, signe qu’il n’est pas prêt à désamorcer les tensions liées à une éventuelle invasion de l’Ukraine.

Poutine menace l’OTAN

Dans un discours combatif prononcé mardi, M. Poutine, qui a exigé des « garanties de sécurité » de la part de l’OTAN, a déclaré à ses principaux commandants militaires que l’Occident était responsable de la montée des tensions. Ce discours s’inscrivait dans un contexte de renforcement des chars et de l’artillerie russes, qui pourraient constituer une force d’invasion en quelques semaines.

Le président russe s’est élevé contre l’élargissement de l’OTAN depuis la chute de l’Union soviétique et a accusé l’Occident de monter l’Ukraine contre la Russie. Après qu’une révolution a installé un gouvernement pro-occidental en 2014, Moscou a annexé la Crimée et déclenché un conflit dans l’est de l’Ukraine qui a fait plus de 14 000 morts. Elle s’est hérissée de la coopération militaire croissante entre l’Ukraine et les pays de l’Otan.

« Ce que les États-Unis font en Ukraine est à notre porte », a-t-il déclaré à propos du soutien de Washington à Kiev. « Et ils devraient comprendre que nous n’avons plus aucun endroit où nous replier. Sous la protection [des États-Unis], ils arment et poussent les extrémistes d’un pays voisin de la Russie. Contre la Crimée, par exemple. Pensent-ils que nous allons rester les bras croisés ? »

Poutine n’a pas spécifiquement fait référence à la possibilité d’une opération offensive en Ukraine et les diplomates russes ont précédemment suggéré qu’une réponse pourrait employer d’autres mesures, comme le déplacement de missiles à portée intermédiaire à distance de frappe de cibles européennes. Selon Moscou, il s’agirait d’une punition pour le retrait unilatéral des États-Unis d’un traité sur les missiles en 2018.

En massant des troupes aux frontières de l’Ukraine, la Russie a toutefois clairement fait savoir qu’une attaque était sur la table.

« Si nos homologues occidentaux poursuivent une ligne clairement agressive, nous entreprendrons des contre-mesures militaro-techniques proportionnées et répondrons fermement aux démarches inamicales », a déclaré Poutine dans des remarques télévisées. « Je tiens à souligner que nous sommes pleinement habilités à le faire ».

Certaines parties de son discours de mardi semblaient destinées à donner à la Russie une justification pour lancer une nouvelle campagne militaire en Ukraine, ce à quoi elle pourrait être prête dès le mois prochain.

Une lutte avec des sociétés militaires privées

Le ministre russe de la Défense, Sergueï Shoigu, a déclaré qu’une société militaire privée américaine, dont le nom n’a pas été révélé, avait acquis des armes chimiques et prévoyait de lancer une « provocation » dans les villes d’Avdiivka et de Krasny Liman, dans l’est de l’Ukraine. L’armée russe a déjà fait des déclarations similaires en Syrie, bien que les attaques annoncées n’aient souvent pas eu lieu.

M. Poutine a réitéré sa demande à l’Occident de fournir des garanties juridiques pour assurer la sécurité de la Russie, mais a déclaré qu’il aurait du mal à faire confiance aux États-Unis pour respecter un traité.

« Nous avons besoin de garanties juridiquement contraignantes à long terme », a-t-il déclaré aux commandants militaires. « Vous et moi savons bien que même elles, les garanties juridiques, ne sont pas dignes de confiance car les États-Unis se retirent facilement de tous les accords internationaux dont ils se désintéressent pour une raison ou une autre… sans donner la moindre explication. » Il a notamment cité les traités de défense antimissile et le traité sur le ciel ouvert, que les États-Unis ont quitté en novembre 2020.

Poutine a critiqué l’expansion de l’OTAN et a accusé les puissances occidentales de soutenir les terroristes et les séparatistes en Tchétchénie, où Moscou a mené une série de guerres brutales dans les années 1990 et 2000.

Ce discours témoigne d’une vaste réévaluation de l’histoire post-soviétique de la Russie, dans laquelle Poutine considère que Washington et ses alliés profitent de la faiblesse du pays.

La semaine dernière, la Russie a présenté une liste très controversée de garanties de sécurité qu’elle souhaite voir acceptées par l’Occident afin de faire baisser les tensions en Europe et de désamorcer la crise en Ukraine, y compris de nombreux éléments qui ont déjà été écartés.

Une guerre en Ukraine

Parmi ces exigences figurent l’interdiction pour l’Ukraine d’entrer dans l’OTAN et la limitation du déploiement de troupes et d’armes sur le flanc oriental de l’OTAN, ce qui reviendrait à ramener les forces de l’OTAN là où elles étaient stationnées en 1997, avant leur expansion vers l’est.

M. Poutine a laissé entrevoir un certain espoir de pourparlers, mais a déclaré que la Russie avait besoin d’une réponse immédiate à ses propositions.

« Certains signaux indiquent que nos partenaires sont prêts à travailler sur cette question », a-t-il déclaré. « Mais il y a un risque qu’ils tentent de gagner du temps, en jetant nos propositions dans un marécage, et qu’ils utilisent cette pause pour faire ce qu’ils veulent. »

Les analystes russes et occidentaux ont déclaré qu’il était peu probable que le Kremlin reçoive les concessions qu’il souhaite, rendant un conflit plus probable. Dans ce cas, Moscou pourrait utiliser le rejet de son projet de traité comme une excuse pour lancer une opération militaire en Ukraine.

« Ce qui se passe maintenant, cette tension en Europe, est de leur faute », a déclaré Poutine. « À chaque étape, la Russie a été obligée de répondre, la situation a empiré et s’est aggravée… Et maintenant, nous sommes dans une situation où nous devons prendre une décision. Nous ne pouvons pas permettre à la situation que j’ai décrite de se développer davantage. »

John CASTEL

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.