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Il peut être tentant de brancher un générateur directement sur le système électrique de votre maison pendant une panne de courant, mais il y a une bonne et une mauvaise façon de le faire. Mais il y a une bonne et une mauvaise façon de le faire. La mauvaise façon peut provoquer des incendies et même tuer des gens, il est donc préférable de se renseigner à l’avance sur le sujet.

Table des matières

Tout d’abord, la mauvaise façon de procéder

Vous avez peut-être vu sur les médias sociaux des photos de cordons d’alimentation avec deux extrémités mâles (les deux extrémités sont munies de broches) au lieu du modèle traditionnel mâle-femelle auquel on s’attend.

Souvent, ces images sont accompagnées de conseils « astucieux » sur la façon d’utiliser le cordon pour brancher un générateur à votre maison pendant une panne de courant afin de pouvoir utiliser quelques circuits pour garder votre réfrigérateur et quelques plafonniers allumés ou autre.

Des revendeurs Amazon peu scrupuleux vendaient même les cordons pré-montés, ce qui a incité Amazon à retirer les annonces et la Commission américaine de sécurité des produits de consommation à émettre un avertissement à leur sujet.

L’utilisation de tels cordons, que vous en ayez acheté un ou que vous l’ayez fabriqué vous-même, est extrêmement dangereuse à plusieurs niveaux. Tout d’abord, le cordon lui-même. Les électriciens les appellent communément, et très sérieusement, des « cordons suicidaires », des « serpents suicidaires », des « cordons de l’homme mort » ou des « faiseurs de veuves », car faire passer du courant dans une rallonge de manière à pouvoir saisir l’extrémité sous tension est mortel et peut provoquer des incendies.

De plus, le fait de brancher un générateur à votre maison en branchant un cordon d’alimentation mâle-mâle à une prise murale ordinaire (pour alimenter le circuit dont fait partie cette prise) constitue une  » alimentation en retour  » mal contrôlée et dangereuse.

Vous pouvez provoquer des incendies électriques dans votre maison en surchargeant le fil de plus petit calibre dans les circuits individuels. Vous pouvez détruire le générateur et provoquer un incendie si l’électricité arrive pendant que vous alimentez à contre-courant et court-circuite le générateur.

Il s’agit d’une menace immédiate pour votre sécurité et votre maison (et si vous mettez le feu à votre maison en faisant quelque chose de stupide comme réinjecter un générateur dans le système électrique de votre maison d’une manière contraire au code du bâtiment, votre compagnie d’assurance ne couvrira pas les dommages causés).

Pire que de vous faire du mal et de nuire à vos biens en faisant de mauvais choix, l’alimentation à contre-courant peut entraîner le retour de l’électricité non seulement dans votre maison, mais aussi dans le système électrique de votre quartier.

Non seulement cela peut tuer les travailleurs de la ligne qui tentent de rétablir le courant dans votre quartier – une tragédie qui pourrait être entièrement évitée – mais cela peut aussi endommager le système électrique. Au mieux, cela prolonge la coupure de courant, ce qui rend les réparations plus longues. Au pire, vous pourriez déclencher un incendie dans votre quartier et brûler la maison de votre voisin au lieu de la vôtre.

Enfin, dans de nombreuses juridictions, il est illégal de brancher un générateur à votre maison sans les précautions de sécurité et le câblage appropriés.

Étant donné les multiples façons dont une alimentation en retour incorrecte d’un générateur dans votre maison peut causer des incendies, des dommages matériels et même la mort, il n’y a aucune raison de le faire.

Comment utiliser un générateur en toute sécurité

Il existe trois façons d’utiliser en toute sécurité un générateur portable pour alimenter votre maison pendant une panne de courant. Avant d’aborder les différentes méthodes, parlons d’abord de la sécurité générale des générateurs.

Les règles d’or de la sécurité des générateurs

En plus d’utiliser le générateur uniquement selon les trois méthodes sûres que nous allons décrire, il y a quelques règles de sécurité de base à garder à l’esprit.

Tout d’abord, ne faites jamais fonctionner votre générateur dans un espace clos. Il peut être tentant de le faire fonctionner dans votre garage pour le protéger des intempéries (ou parce que vous n’avez pas de rallonge assez longue), mais cela augmente considérablement le risque que des gaz d’échappement dangereux pénètrent dans votre maison.

Deuxièmement, faites fonctionner le générateur à au moins 6 mètres de la structure de votre maison et dans une zone exempte de matériaux inflammables tels que des tas de feuilles, des tas de bois, etc. Si vous ne disposez pas d’un cordon électrique suffisamment long pour le faire, c’est le moment d’en acheter un.

Troisièmement, placez le générateur de façon à ce que l’échappement soit évacué loin de la structure. Chaque petit geste contribue à éloigner les gaz nocifs comme le monoxyde de carbone de votre espace de vie.

Branchez les appareils directement dans le générateur

Brancher les appareils directement sur le générateur est la façon la plus simple d’utiliser un générateur, et si la panne de courant est déjà en cours et que vous ne vous êtes pas préparé à l’avance à utiliser le générateur, c’est la seule façon sûre de l’utiliser.

Elle n’est pas pratique par rapport aux autres méthodes, c’est certain, mais si vous n’avez pas câblé votre maison à l’avance pour utiliser l’énergie du générateur, il vous reste à faire passer une rallonge de 20 A de gros calibre, ou même une rallonge de 30 A spécialement conçue pour être utilisée avec un générateur, pour alimenter les zones clés de votre maison afin d’alimenter les objets essentiels.

Vous pourriez faire passer le câble par une fenêtre fissurée dans la cuisine, par exemple, pour faire fonctionner votre réfrigérateur et votre congélateur et alimenter votre téléphone. Ce n’est pas exactement un mode de vie hors réseau luxueux, mais cela permet de faire le travail en toute sécurité.

L’avantage de cette méthode est que vous pouvez la déployer immédiatement si vous avez le générateur et les rallonges appropriées sous la main. Elle ne nécessite pas de travaux électriques particuliers ni de dépenses supplémentaires.

L’inconvénient est que vous ne pouvez pas alimenter ce qui est câblé directement au panneau électrique de votre maison, comme les appareils de chauffage, les pompes de puits, les chauffe-eau et d’autres appareils et dispositifs similaires.

Utilisez un kit de verrouillage

Un kit d’enclenchement est le moyen le moins coûteux d’alimenter en toute sécurité un générateur dans votre maison. Il doit être installé au préalable par un électricien agréé et conformément aux codes du bâtiment locaux.

Le fonctionnement d’un dispositif de verrouillage est très simple. Un nouveau disjoncteur est ajouté au panneau de disjoncteurs de votre maison, placé près du haut de la pile près du disjoncteur principal. Ce disjoncteur est relié à un fil de gros calibre qui va à une boîte d’entrée de courant sur le côté de votre maison – cette boîte ressemble beaucoup aux ports d’entrée de courant sur les véhicules de loisirs et les grands bateaux.

L’élément de « verrouillage » proprement dit est une plaque métallique qui fait office d’interrupteur de sécurité. Cette plaque est montée sur la face métallique de votre boîtier de disjoncteurs et est conçue de manière à ce que le disjoncteur principal et le disjoncteur du générateur ne puissent pas être activés simultanément. Si vous actionnez le disjoncteur pour l’alimentation du générateur, le disjoncteur principal est désactivé et vice versa.

Dans la capture d’écran ci-dessus, montrant un kit de verrouillage du bien nommé interlockkit.com, vous pouvez voir comment, lorsqu’il est correctement installé, il est impossible d’avoir le disjoncteur principal et le disjoncteur dédié au générateur allumés en même temps.

Le composant d’interverrouillage doit être choisi spécifiquement pour le boîtier de disjoncteurs que vous avez, car la taille de la plaque doit correspondre à la taille et à la position de votre disjoncteur principal et du disjoncteur dédié au générateur. L’utilisation d’un verrou de taille incorrecte va à l’encontre de l’objectif de l’utilisation du verrou.

D’un autre côté, cette conception élimine le risque de réinjection d’électricité dans le réseau électrique et fournit une alimentation appropriée du générateur à votre maison afin que vous puissiez alimenter des circuits individuels et vivre une expérience relativement normale pendant une panne de courant. Il vous permet également d’utiliser des appareils câblés comme votre chaudière et votre pompe de puits.

L’inconvénient de cette conception est que vous devez transférer manuellement le courant et régler les circuits en conséquence. Vous devez actionner l’interrupteur de verrouillage, puis allumer avec précaution uniquement les circuits que vous devez alimenter (et que votre générateur peut prendre en charge). Si vous n’éteignez pas tous les circuits et ne les allumez pas de manière sélective, vous risquez de surcharger le générateur, car les gens n’ont généralement pas de générateurs dimensionnés pour alimenter toute leur maison à 100 %.

De plus, si les kits de verrouillage sont autorisés dans la plupart des juridictions, dans certaines régions, ils sont considérés comme illégaux et ne répondent pas aux exigences du code du bâtiment en matière de prévention du retour d’alimentation électrique. Si vous êtes curieux de savoir pourquoi, c’est parce que l’interrupteur de verrouillage est fixé à la plaque avant métallique du panneau électrique. Ainsi, si vous retirez la plaque, vous supprimez le dispositif de sécurité, et le panneau et le générateur peuvent fonctionner de manière dangereuse.

Utilisez un commutateur de transfert

Un commutateur de transfert, également appelé panneau de transfert, est une interface de générateur plus complexe qu’un simple kit de verrouillage. Comme un kit de verrouillage, il doit être installé par un électricien agréé et conformément aux codes de construction locaux.

Le commutateur de transfert est un panneau électrique secondaire installé à côté de votre panneau principal. Avec l’aide de votre électricien, vous sélectionnez les circuits que vous voulez garder actifs pendant une panne de courant en utilisant l’énergie du générateur. Ces circuits sont câblés dans le commutateur de transfert et, en cas de panne de courant, vous utilisez le commutateur de transfert pour contrôler votre système électrique à la place du boîtier de disjoncteurs principal.

Les commutateurs de transfert pour applications résidentielles existent en deux versions, manuelle et automatique. Avec la version manuelle, que vous utiliseriez avec un générateur portable, vous basculez les disjoncteurs du panneau de transfert pour faire passer les circuits que vous souhaitez utiliser de l’alimentation secteur à l’alimentation du générateur. L’image ci-dessus montre un kit de commutateur de transfert manuel de marque Reliance (à gauche) et ce à quoi ressemble ce kit lorsqu’il est câblé dans le panneau principal de votre maison (à droite).

Les commutateurs de transfert automatiques sont utilisés avec les générateurs de secours de toute la maison qui sont installés de façon permanente et prêts à fonctionner à tout moment. Ils automatisent le processus et commutent les circuits présélectionnés sur l’alimentation du générateur dans les secondes qui suivent la perte de l’alimentation électrique de votre maison.

Les commutateurs de transfert coûtent plus cher à installer car ils comportent plus de composants et nécessitent beaucoup plus de travail que l’installation d’un simple kit de verrouillage. Ils sont cependant plus faciles et plus sûrs à utiliser. En outre, contrairement aux kits de verrouillage, vous ne devriez pas avoir de problèmes avec les codes de construction locaux.

Quelle que soit la méthode utilisée, vous devez toujours utiliser des rallonges électriques de valeur nominale appropriée et confier les travaux d’électricité dans votre maison à un électricien agréé.

Et si tout cela vous semble être beaucoup de travail alors que tout ce que vous voulez vraiment, c’est recharger votre téléphone et votre ordinateur portable pendant que le courant est coupé pour quelques heures, envisagez de renoncer à un générateur et de vous procurer une centrale électrique comme la Anker Powerhouse, un modèle qui combine une batterie haute capacité et un éclairage de secours à LED. Vous ne pouvez pas faire fonctionner votre réfrigérateur avec une centrale électrique, mais vous pouvez faire fonctionner et charger de petits appareils électroniques et autres.