Si vous vous intéressez un tant soit peu aux jeux vidéo, vous avez déjà rencontré l’acronyme F2P ou le terme « free-to-play ». Mais qu’est-ce que cela signifie ? Est-ce vraiment gratuit ou y a-t-il des conditions à remplir ? Jetons un coup d’œil.

Qu’est-ce que le F2P ?

Le terme « free-to-play » a eu des significations différentes selon les personnes et les époques. Le shareware des années 90 pouvait être décrit comme un F2P. Vous obteniez un jeu gratuitement, ou du moins la première partie de celui-ci, mais pour obtenir le reste, vous deviez payer. C’était un bon système pour les développeurs qui avaient besoin de se faire connaître. Les joueurs sans le sou, y compris votre auteur, ont eu quelque chose à jouer gratuitement.

Dans son incarnation actuelle, cependant, F2P décrit quelque chose de très différent. Bien qu’il existe des jeux gratuits, dont certains sont très bons, lorsque nous disons « free-to-play » (notez les traits d’union), nous parlons généralement de jeux qui fonctionnent selon le modèle freemium.

Le modèle Freemium

Au début, le modèle freemium signifiait que vous aviez accès à un jeu gratuitement, mais que pour progresser dans le jeu, vous deviez payer. Par exemple, vous pouviez vous promener dans un jeu avec certaines armes de base, mais pour en obtenir de meilleures ou les améliorer, vous deviez dépenser de l’argent par le biais de ce que l’on appelle les microtransactions, où vous dépensez un dollar ou même moins pour acheter un objet spécifique dans le jeu.

Ce modèle particulier n’a jamais été très populaire parmi les joueurs, et il en existe très peu d’exemples. La plupart des jeux freemium actuels proposent le jeu gratuitement et vous permettent de gagner des armes et des améliorations en jouant. Les microtransactions sont toujours là, mais au lieu de débloquer le jeu, elles ne font qu’accélérer votre progression, souvent de manière significative. Ceci dit, veuillez noter qu’il s’agit d’une observation générale. Les exemples spécifiques peuvent varier un peu.

Pokemon Go, par exemple, vous permet de jouer au jeu, d’attraper des Pokemon et de gagner des pièces, mais vous pouvez aussi vous donner une longueur d’avance et acheter un tas de pièces contre de l’argent réel. Team Fortress 2, un jeu développé par Valve et disponible sur sa plateforme Steam, vous permet de jouer gratuitement, mais vous pouvez acheter des loot boxes qui contiennent un nombre quelconque d’objets, la plupart d’entre eux ayant une valeur pour le jeu.

Le freemium est un système intéressant tant pour les joueurs que pour les développeurs. Les joueurs obtiennent un jeu gratuit, tandis que les éditeurs du jeu obtiennent des joueurs. S’ils ne reçoivent pas l’argent de l’achat initial, qui peut s’élever à 60 ou 70 dollars pour les jeux AAA, ils bénéficient d’un flux de revenus qui pourrait, potentiellement, leur rapporter davantage au fil du temps.

Le problème des jeux F2P

Ce flux de revenus alternatifs, cependant, est une incitation massive à des pratiques commerciales douteuses. Si, à première vue, le modèle freemium est plutôt génial, il y a beaucoup de place pour les abus et encore plus d’exemples. Les jeux gratuits ont recours à un certain nombre d’astuces psychologiques, vous plaçant dans une boîte de Skinner virtuelle.

La boîte de Skinner

La boîte de Skinner – appelée à juste titre chambre de conditionnement opérant, d’où le nom de boîte de Skinner – a été mise au point par B.F. Skinner, psychologue et comportementaliste du milieu du XXe siècle. Il a mené une série d’expériences dans lesquelles il plaçait des rats dans des boîtes munies d’un levier. Si le rat poussait le levier, il recevait une récompense, généralement une boulette de nourriture.

Comme vous pouvez l’imaginer, les rats ont vite compris et ont appuyé sur le levier comme des fous, même si, après un certain temps, la récompense n’arrivait pas toujours. D’une certaine manière, actionner le levier était aussi satisfaisant que d’obtenir la récompense. Si vous êtes intéressé, vous pouvez en savoir plus sur les expériences de Skinner et ce qu’elles nous apprennent sur les rats et les humains. Il existe également une excellente présentation du Dr Ryan Black, psychiatre, qui approfondit la psychologie de tout cela.

Ce que nous devons retenir de tout cela, c’est que dans le cas des jeux F2P, vous êtes le rat, et que les développeurs de jeux ont placé un grand nombre de leviers brillants dans leur boîte. Au lieu d’une boulette de nourriture, vous recevez une belle amélioration brillante pour votre arme à feu dans le jeu ou un trophée scintillant. Au final, vous n’êtes qu’un rat de plus à la recherche de nouveaux leviers à actionner pour obtenir ce sentiment de satisfaction.

La boîte à dépecer et les jeux F2P

C’est ce sentiment de satisfaction et d’accomplissement qui pousse les joueurs à jouer aux jeux F2P. Pour être clair, cependant, certains jeux sont beaucoup plus manipulateurs que d’autres. Les pires contrevenants sont les jeux mobiles bon marché que l’on trouve à la pelle sur des marchés comme le Google Play Store d’Android ou l’App Store d’Apple pour iPhone et iPad.

Il y en a beaucoup, et leur nombre est en constante évolution – il est donc inutile de citer des exemples particuliers – mais vous connaissez probablement le type de jeu. Ils présentent souvent des graphismes et un gameplay rudimentaires. Au lieu de cela, ils s’appuient presque entièrement sur des astuces psychologiques pour garder le joueur occupé et l’inciter à acheter des améliorations pour accélérer les choses.

En mettant en place ce type de système de récompense, le flux de revenus généré par un joueur accroché peut être bien plus élevé que le prix d’achat initial. En fait, le modèle économique de ces jeux repose sur le fait que vous deveniez dépendant.