Écoutez cet article

Les airbags sont des dispositifs de retenue passifs qui se déclenchent lorsqu’un véhicule détecte une collision. Contrairement aux ceintures de sécurité, qui ne fonctionnent que si le conducteur ou le passager boucle sa ceinture, les airbags sont conçus pour se déclencher automatiquement au moment précis où ils sont nécessaires.

Tous les véhicules neufs aux États-Unis sont équipés d’airbags frontaux pour le conducteur et les passagers, mais de nombreux constructeurs automobiles vont au-delà de cette exigence minimale.

Les airbags sont conçus pour ne pas avoir à être activés, mais il est parfois possible de les désactiver. Lorsqu’un véhicule comprend l’option de désactiver les airbags côté passager, le mécanisme de désactivation est généralement situé du côté passager du tableau de bord.

La procédure de désarmement des coussins gonflables côté conducteur est généralement plus compliquée, et suivre une procédure incorrecte peut entraîner le déploiement du coussin gonflable. Si vous craignez que votre coussin gonflable côté conducteur ne vous blesse, la meilleure chose à faire est de demander à un professionnel qualifié de désarmer le mécanisme.

Table des matières

Comment fonctionnent les coussins gonflables ?

Les systèmes de coussins gonflables se composent généralement de plusieurs capteurs, d’un module de commande et d’au moins un coussin gonflable. Les capteurs sont placés dans des positions susceptibles d’être compromises en cas d’accident, et les données provenant des accéléromètres, des capteurs de vitesse de roue et d’autres sources alimentent le module de commande des coussins gonflables. Si des conditions spécifiques sont détectées, l’unité de commande active les sacs gonflables.

Chaque airbag est dégonflé et emballé dans un compartiment situé dans le tableau de bord, le volant, le siège ou ailleurs. Ils contiennent des propulseurs chimiques et des dispositifs d’amorçage qui enflamment les propulseurs.

Lorsqu’une unité de commande détecte des conditions prédéterminées, elle envoie un signal pour activer un ou plusieurs dispositifs d’amorçage. Les propulseurs chimiques sont alors allumés, ce qui remplit rapidement les sacs gonflables d’azote gazeux. Ce processus est si rapide qu’un sac gonflable se gonfle complètement en 30 millisecondes environ.

Une fois qu’un coussin gonflable est déployé, il doit être remplacé.

Les sacs gonflables préviennent les blessures

Étant donné qu’un type d’explosion chimique active les sacs gonflables et que les dispositifs se gonflent rapidement, ils peuvent potentiellement blesser ou tuer des personnes. Les coussins gonflables sont particulièrement dangereux pour les jeunes enfants et les personnes qui sont assises près du volant ou du tableau de bord lorsqu’un accident se produit.

Selon la National Highway Traffic Safety Administration, il y a eu environ 3,3 millions de déploiements d’airbags entre 1990 et 2000. L’agence a enregistré 175 décès et plusieurs blessures graves directement liés aux déploiements d’airbags pendant cette période. Cependant, la NHTSA a également estimé que la technologie a sauvé plus de 6 000 vies au cours de cette même période.

Il s’agit d’une réduction remarquable du nombre de décès, mais il est essentiel d’utiliser correctement cette technologie qui sauve des vies. Les adultes de petite taille et les jeunes enfants ne doivent jamais être exposés au déploiement d’un coussin gonflable avant afin de réduire le risque de blessures. Les enfants de moins de 13 ans ne doivent pas s’asseoir sur le siège avant d’un véhicule, sauf si le coussin gonflable est désactivé, et les sièges auto orientés vers l’arrière ne doivent jamais être placés sur le siège avant. Il peut également être dangereux de placer des objets entre un coussin gonflable et un conducteur ou un passager.

L’évolution de la technologie des coussins gonflables

Le premier modèle de coussin gonflable a été breveté en 1951, mais l’industrie automobile a mis du temps à adopter cette technologie. Les coussins gonflables n’ont pas fait partie de l’équipement standard aux États-Unis avant 1985, et la technologie n’a été adoptée à grande échelle que plusieurs années plus tard. En 1989, une loi sur les dispositifs de retenue passive a imposé l’installation d’un coussin gonflable côté conducteur ou d’une ceinture de sécurité automatique dans toutes les voitures, et des lois supplémentaires en 1997 et 1998 ont étendu le mandat aux camions légers et aux coussins gonflables frontaux doubles.

La technologie des sacs gonflables fonctionne toujours selon les mêmes principes de base qu’en 1985, mais les conceptions se sont affinées. Pendant plusieurs années, les coussins de sécurité gonflables étaient des dispositifs relativement muets. Si un capteur était activé, la charge explosive était déclenchée et le sac gonflable se gonflait. Les coussins gonflables modernes sont plus complexes, et nombre d’entre eux sont automatiquement calibrés pour tenir compte de la position, du poids et d’autres caractéristiques du conducteur et du passager.

Étant donné que les coussins gonflables intelligents modernes peuvent se gonfler avec moins de force ou pas du tout si les conditions le justifient, ils sont généralement plus sûrs que les modèles de première génération. Les systèmes plus récents comprennent également plus de coussins gonflables et différents types de coussins gonflables, ce qui peut aider à prévenir les blessures dans d’autres situations. Les coussins gonflables avant sont inutiles en cas de chocs latéraux, de retournements et d’autres types d’accidents, mais de nombreux véhicules modernes sont équipés de coussins gonflables montés à d’autres endroits.