Que sont les décibels (dB) ?

Que sont les décibels (dB) ?

Les unités de mesure peuvent être délicates, surtout lorsqu’il s’agit de choses que l’on ne peut ni voir ni sentir. Vous avez probablement déjà entendu décrire le volume des sons en décibels, mais qu’est-ce que cela signifie vraiment ? Voyons cela de plus près.

Que mesurent les décibels ?

Le son est plus complexe que vous ne le pensez, c’est pourquoi nous avons tant de façons de le mesurer et de le décrire. Pour résumer, il y a deux aspects importants qui décrivent le son : la fréquence d’un son donné et l’amplitude.

La fréquence est ce que nous considérons comme la hauteur du son. Elle est exprimée en Hertz (Hz). Les êtres humains entendent généralement les sons dans une gamme allant de 20 Hz dans les graves à 20 000 Hz dans les aigus.

L’amplitude est ce que nous considérons comme le volume d’un son donné, et elle est exprimée en décibels (dB). La fréquence et l’amplitude d’un son sont complètement distinctes, bien qu’elles influent toutes deux sur le moment où un son semble inconfortablement fort.

Une chose essentielle à garder à l’esprit avec les décibels est qu’ils augmentent de manière exponentielle et non linéaire. Cela signifie qu’une augmentation du volume de 10 dB est en fait 10 fois plus forte, tandis qu’une augmentation de 20 dB est 20 fois plus forte.

Les gens n’entendent pas tous de la même façon, c’est pourquoi vous entendrez également parler d’intensité sonore lorsque vous discuterez du son. L’intensité sonore est le volume perçu, et non le volume absolu. Les décibels, en revanche, sont une mesure absolue des niveaux de pression acoustique, ce qui élimine toute subjectivité.

Niveaux de décibels des sons courants

Comme les décibels augmentent de façon exponentielle, il suffit d’une échelle de moins de 200 dB pour décrire n’importe quel son auquel vous pouvez penser. Les sons inférieurs à 10 dB sont difficiles à entendre pour certains et impossibles à entendre pour d’autres, tandis que tout ce qui dépasse 110 dB est inconfortablement fort pour presque tout le monde.

Si vous êtes dans une pièce calme, écoutez le bruit de votre respiration. Cela correspond à environ 10 décibels. Tout ce qui est plus silencieux que cela sera difficile à entendre, sauf si vous êtes juste à côté. Une conversation typique se situe autour de 50 dB. Un téléviseur ou un haut-parleur Bluetooth réglé au point où la plupart des gens le trouveront trop fort, c’est environ 70 dB.

Tout ce qui dépasse ce seuil commence à devenir irritant. La circulation sur les autoroutes se situe entre 80 et 90 dB, tandis que le bruit d’une moto roulant à vive allure avoisine les 100 décibels. La plupart des concerts vous soumettront à environ 110 décibels, mais ils peuvent être plus forts que cela, selon l’artiste et le style de musique.

Au-delà, les choses commencent à devenir douloureusement bruyantes. La plupart des sirènes produisent environ 120 dB, tandis qu’un moteur à réaction atteint environ 140 dB. Tout ce qui est plus fort que cela, comme les tirs d’armes à feu à courte portée, atteint le sommet de l’échelle à environ 160 dB.

Qu’est-ce qui est trop fort ?

En supposant que vous ne souffrez d’aucune lésion auditive, le moyen le plus simple de savoir si un son est suffisamment fort pour endommager vos oreilles est la sensation d’inconfort qu’il vous procure. Une exposition prolongée à des sons d’un niveau sonore supérieur à 85 dB peut endommager vos oreilles à long terme. C’est pourquoi nous recommandons un casque à volume limité pour les enfants.

Cela dit, il semble que tous les sons ne soient pas créés égaux, du moins en ce qui concerne vos oreilles. Susan Rogers, ancienne ingénieure d’enregistrement et actuelle universitaire spécialisée dans l’audio, affirme dans un article de la Red Bull Music Academy que les sons que nous aimons n’endommagent pas autant notre audition que les sons désagréables.

Il s’agit de recherches préliminaires, mais en gros, vos oreilles auront plus de facilité à se remettre d’un concert bruyant d’un artiste que vous aimez que d’un marteau-piqueur à proximité. M. Rogers compare cela au fait d’être endolori par la pratique d’un sport que vous aimez à celui d’être endolori par une chute dans les escaliers.

Cela dit, certains sons vont endommager votre audition quoi qu’il arrive, surtout lorsqu’ils dépassent les 100 dB. Si vous êtes soucieux de préserver votre audition, lisez notre article sur ce qu’est exactement un niveau sonore trop élevé.

John CASTEL

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.

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