Les voitures électriques modernes vont plus loin que leurs prédécesseurs, mais les gens se demandent toujours : quelle distance peut-on parcourir avec une charge ? L’autonomie des véhicules électriques (VE) varie en fonction de plusieurs facteurs que nous allons explorer ici.

POURQUOI LA BATTERIE D’UNE VOITURE ÉLECTRIQUE SE DÉGRADE-T-ELLE ?

Combien de kilomètres un VE peut-il parcourir avec une charge complète ?

Selon le UC Davis Plug In Hybrid and Electric Vehicle (PHEV) Research Center, le chiffre moyen de la distance que vous pouvez parcourir avec une seule charge est de 250 miles (au moment de la rédaction de ce document, en juin 2022). Certains modèles ont une autonomie inférieure, d’autres peuvent parcourir 350 miles ou plus. Mais quelle est la cause de cette variation de l’autonomie ? Pourquoi tous les VE n’ont-ils pas le même kilométrage après une charge ?

La réponse dépend, entre autres, de la taille de la batterie d’une voiture électrique et du caractère récent du véhicule. Le comportement de conduite et la météo jouent également un rôle important dans l’autonomie d’un véhicule électrique une fois qu’il est chargé.

Les données recueillies par la base de données sur les véhicules électriques montrent qu’il y a une grande différence entre l’autonomie moyenne la plus faible et la plus élevée pour une voiture électrique sur une seule charge. Au bas de l’échelle, on trouve la Smart EQ forfour, dont l’autonomie moyenne en conditions réelles est de 55 miles, bien qu’elle puisse atteindre 90 miles dans des conditions idéales. En haut de l’échelle, la Lucid Air Dream Edition R a une autonomie moyenne estimée à 430 miles.

La plupart des véhicules de la gamme intermédiaire ont une autonomie moyenne de 200 à 300 miles, au moment de la rédaction du présent document. Le ministère américain des Transports (DOT) estime que les gens conduisent en moyenne 13 476 miles par an ou environ 36 miles par jour, ce qui rend les VE de milieu de gamme plus que suffisants pour répondre aux besoins de la conduite quotidienne typique.

Il convient de noter que la quasi-totalité des VE sur le marché au moment de la rédaction de cet article et qui affichent les chiffres les plus élevés sont chers et ne correspondent probablement pas à ce que la plupart des conducteurs recherchent en termes d’autonomie. La plupart des personnes qui achètent une voiture électrique aujourd’hui obtiendront quelque chose de plus proche du chiffre moyen de 250 miles du centre de recherche UC Davis. Avec l’amélioration de la technologie des batteries, nous verrons probablement l’autonomie moyenne augmenter au cours des prochaines années.

Il est également important de noter que ces estimations de kilométrage concernent des véhicules entièrement électriques, alimentés par des batteries. Les voitures hybrides qui passent d’un réservoir d’essence à une batterie pour le carburant auront un kilométrage moyen plus élevé.

Qu’est-ce qui peut affecter l’autonomie d’un VE ?

De multiples variables, de la météo à la taille de la batterie, peuvent affecter l’autonomie d’une voiture électrique.

Le froid, par exemple, épuise plus rapidement la batterie d’une voiture électrique, car le composant liquide devient visqueux et les réactions qui produisent de l’électricité ralentissent. Les systèmes intégrés de chauffage et de refroidissement de la batterie permettent d’atténuer ce problème, mais les acheteurs potentiels de VE doivent le savoir. Le fonctionnement des systèmes de chauffage de la voiture consomme également de l’énergie, car les moteurs électriques ne produisent pas leur propre chaleur comme le ferait un moteur à essence.

La taille du bloc-batterie d’un VE est déterminante pour son autonomie. Plus le bloc de batteries est grand, plus il y a de cellules lithium-ion pour stocker l’électricité qui alimente le moteur. Plus l’énergie stockée est importante, plus l’autonomie de la voiture est grande. La capacité du bloc-batterie d’un VE est mesurée en kilowattheures, et plus le chiffre est élevé, plus la capacité est importante. La Lucid Air Dream citée ci-dessus possède une batterie de 118 kWh, tandis que la Smart EQ forfour possède une batterie de 16,7 kWh. La plus grande batterie du Lucid Air lui confère une plus grande capacité et donc une plus grande autonomie.

Les habitudes de conduite ont également un impact sur l’autonomie. Une conduite à grande vitesse sur l’autoroute ou des accélérations rapides videront la batterie plus rapidement, car elles nécessitent une puissance supplémentaire. En revanche, les arrêts et démarrages fréquents donnent aux systèmes de freinage par récupération la possibilité de récupérer l’énergie perdue.

Faut-il conduire une voiture électrique jusqu’au bout ?

Vous devez absolument éviter de vider complètement la batterie d’une voiture électrique. Cela aurait un effet négatif sur la capacité de la batterie et réduirait sa durée de vie. La charge optimale de la batterie d’une voiture électrique se situe généralement entre 20 et 80 %, alors faites de votre mieux pour la maintenir à ce niveau.

Heureusement, de nombreux véhicules électriques modernes sont équipés d’alertes qui vous indiquent quand votre batterie est faible. Certains véhicules haut de gamme vous préviennent même lorsque vous vous trouvez à proximité d’une station de recharge, afin que vous puissiez faire le plein à ce moment-là. Vous serez souvent en mesure de voir combien de kilomètres il vous reste à parcourir avant que la batterie ne soit vide, ce qui vous permettra de recharger votre véhicule avant de vous retrouver en panne.

Contrairement à un véhicule à essence, où il est parfois possible de parcourir quelques kilomètres de plus lorsque le voyant d’essence s’allume, un VE est terminé lorsqu’il atteint zéro. À ce moment-là, vous serez remorqué vers une station de recharge, alors évitez de laisser la batterie s’épuiser. En faisant le plein d’énergie tout au long de la journée ou à la maison pendant la nuit, vous éliminez ce problème.

Comment savoir quelle autonomie rechercher dans un VE ?

Pour savoir de quel type d’autonomie vous avez besoin, calculez le nombre de kilomètres que vous parcourez par jour et partez de là. Est-ce que l’autonomie moyenne du VE que vous voulez répondra à ce besoin ? Si oui, c’est un bon candidat.

Tenez compte de l’infrastructure de recharge dont vous disposez à proximité. Aurez-vous accès à des bornes de recharge publiques ? Pourrez-vous faire le plein au travail ? Recharger à la maison pendant la nuit ? S’il est trop difficile de recharger là où vous vivez, une plus grande autonomie ne signifiera pas grand-chose.

Quel est le climat de votre lieu de résidence ? S’il fait très chaud ou très froid, vous devrez en tenir compte car cela réduira au moins un peu votre autonomie.

Enfin, sachez que la batterie d’un VE se dégrade avec le temps, ce qui signifie qu’elle perd une partie de son autonomie initiale. Il y a de fortes chances que ce ne soit pas un chiffre énorme – c’est généralement quelque chose comme cinq pour cent au cours des premières années – mais cela arrivera. Prenez la portée initiale estimée, calculez dix pour cent de celle-ci, puis soustrayez ce chiffre de la portée initiale et voyez si elle répond toujours à vos besoins.

Ces facteurs réunis devraient vous permettre de savoir si l’autonomie sera un problème pour vous lorsque vous conduisez une voiture électrique. Les gens trouvent souvent qu’ils peuvent se déplacer sans problème avec un véhicule électrique, mais il est toujours préférable de faire ses devoirs pour éviter les mauvaises surprises (et les coûts élevés).