Dans le monde de la typographie, un humble trait horizontal peut signifier au moins sept choses différentes selon sa longueur et le contexte dans lequel il est utilisé. En général, les plus déroutants sont le trait d’union, le tiret en et le tiret em. Nous allons vous expliquer les différences.

Em Dash vs. En Dash vs. Hyphen vs. Minus

Comme nous l’avons mentionné plus haut, chaque type de tiret, trait d’union ou signe moins a sa propre longueur spéciale, et chacun a également son propre caractère Unicode. Voyons en quoi ils diffèrent et comment les taper.

Trait d'union (-) : Le trait d'union relie les mots entre eux et est utilisé pour former des mots composés (généralement des adjectifs composés) tels que "une fois dans une vie" ou "lié à un cyborg". C'est le plus court des signes de ponctuation de la famille des lignes horizontales. Pour taper un trait d'union, il suffit d'appuyer sur la touche moins de votre clavier.
Tiret en (-) : Le tiret en est plus long que le trait d'union mais plus court que le tiret em. Il est utilisé pour indiquer une plage numérique (comme 1981-1983) ou pour remplacer le mot "à" dans les comparaisons. Sous Windows, vous pouvez le saisir en maintenant la touche Alt de votre clavier enfoncée et en appuyant sur 0150. Sur Mac, vous pouvez le taper en appuyant sur Option+Minus.
Trait d'union (-) : Le tiret em est plus long que le tiret et le tiret en, et il est souvent utilisé pour séparer les interjections ou les phrases entre parenthèses, comme celle-ci, sans interrompre le flux de la phrase. Il peut également remplacer d'autres types de ponctuation. Le tiret em suscite parfois la controverse en raison de la fréquence à laquelle il apparaît dans l'écriture moderne. Pour le taper sous Windows, appuyez sur Alt+0151. Sur un Mac, appuyez sur Shift+Option+Minus.
Moins (-) : Le moins est un symbole mathématique qui est techniquement plus long qu'un trait d'union et plus court qu'un tiret. Nous disons "techniquement" car la plupart des gens utilisent la même touche moins pour taper indifféremment un trait d'union ou un moins sur les ordinateurs, en raison d'un précédent historique datant de l'époque des machines à écrire. Officiellement, le trait d'union et le moins sont deux caractères distincts. Pour taper un moins de manière informelle, appuyez sur la touche moins de votre clavier. Si vous voulez le caractère moins officiel d'Unicode, vous pouvez utiliser le sélecteur d'Emoji dans Windows (appuyez sur Alt+Period) ou sur Mac (appuyez sur Ctrl+Command+Space) puis le sélectionner dans le menu avec le curseur de votre souris.

Comme si cela ne suffisait pas, il existe d’autres caractères Unicode à trait horizontal, tels que le soulignement (_), le macron (¯) et le surlignage (‾) – qui peuvent tous être utilisés dans différents contextes pour signifier différentes choses. La typographie est très compliquée, et vous n’avez généralement pas besoin de vous en préoccuper. Pour la personne moyenne, vous pouvez souvent vous en sortir en ne connaissant que le trait d’union et le tiret em.

Quelle est la différence entre un tiret et un tiret électronique ?

Même après tout cela, il se peut que vous soyez encore confus : Qu’en est-il du bon vieux « dash » ? Qu’est-ce que c’est, et en quoi est-il différent de ces autres symboles ? Eh bien, il s’avère que dans le monde de la typographie moderne, le « tiret » en tant que signe de ponctuation singulier n’existe pas vraiment. Le terme « tiret » englobe plutôt plusieurs signes de ponctuation comme le tiret en et le tiret em.

Ainsi, de manière informelle, vous pouvez dire « tiret » et vouloir dire soit en dash soit em dash, mais si vous voulez taper un tiret, vous devez choisir l’un des types de tirets spécifiques. J’espère que nous n’avons pas déçu vos espoirs ! Bonne chance.