Comme de plus en plus d’appareils ont besoin d’une connexion à Internet, les anciennes normes Wi-Fi ne peuvent plus gérer la charge supplémentaire. C’est là qu’intervient l’OFDMA (Orthogonal Frequency-Division Multiple Access). Mais à quoi sert-il exactement, et en avez-vous besoin ?

Que fait l’OFDMA ?

Le Wi-Fi fonctionnait traditionnellement de la manière suivante : chaque utilisateur se disputait l’unique connexion ou canal disponible. Si ce n’était pas nécessairement un gros problème à l’époque où vous n’aviez qu’un ou deux appareils connectés, de nos jours, presque tout nécessite une connexion, ce qui entraîne une congestion. L’ancienne façon de faire les choses n’est donc plus adaptée.

L’OFDMA est une tentative de résoudre ce problème, et vous serez probablement surpris d’apprendre qu’il est même utilisé dans les télécommunications 5G et qu’il est fourni en standard avec le Wi-Fi 6.

Son fonctionnement consiste essentiellement à prendre un canal et à le subdiviser en canaux plus petits, qui sont ensuite distribués aux différents appareils qui doivent être connectés. Il est intéressant de noter que l’OFDMA n’est pas nécessairement là pour augmenter la capacité de la plupart des connexions, mais plutôt pour les rendre plus efficaces et réduire la latence. C’est important dans un endroit où une douzaine d’appareils différents se disputent un seul canal et c’est parfait pour les utilisations à faible bande passante, comme les appareils domestiques intelligents.

Quelle est la différence entre OFDMA et MU-MIMO ?

Vous avez peut-être entendu parler de MU-MIMO (Multiple User, Multiple-Input, Multiple-Output) et vous êtes un peu perplexe. Ne s’agit-il pas de la même chose, à savoir permettre à plus d’un appareil de se connecter à un routeur et réduire la congestion ? Alors pourquoi avons-nous besoin de deux normes qui font la même chose ?

En termes simples, OFDMA et MU-MIMO sont des technologies complémentaires qui fonctionnent ensemble. MU-MIMO fait quelque chose de similaire, mais au lieu de subdiviser un canal unique en plusieurs canaux plus petits, MU-MIMO crée différents canaux, obtenus grâce à un plus grand nombre d’antennes.

Pour utiliser une analogie simple, OFDMA revient à envoyer plusieurs bateaux sur une seule rivière, et MU-MIMO revient à créer différentes rivières, chacune avec son propre bateau.

Les deux permettent d’atteindre plusieurs endroits simultanément, mais l’OFDMA est mieux adapté aux petits bateaux qui ne provoqueront pas de congestion, et le MU-MIMO est mieux adapté aux grands bateaux qui peuvent prendre beaucoup de place dans la rivière. En ce sens, MU-MIMO est idéal pour augmenter la capacité et desservir les applications à large bande passante, telles que les films en continu, les films, les jeux, etc.

C’est pourquoi il s’agit de technologies complémentaires. OFDMA est conçu pour la multitude d’appareils IoT qui ne nécessitent pas beaucoup de données (petits bateaux), et MU-MIMO est conçu pour les gros appareils comme les ordinateurs de bureau et les téléviseurs qui nécessitent beaucoup de données (gros bateaux).

Ai-je besoin de l’OFDMA ?

Si vous avez beaucoup d’appareils qui consomment de petites quantités de données, comme des interrupteurs intelligents, des lumières intelligentes ou des appareils intelligents, alors oui, l’OFDMA est très pratique.

Heureusement, comme nous l’avons mentionné précédemment, le Wi-Fi 6 est déjà doté de l’OFDMA en standard, donc si vous avez un routeur qui prend en charge le Wi-Fi 6, vous l’avez déjà ! D’autre part, si vous cherchez à mettre à niveau votre routeur pour avoir accès à l’OFDMA, vous pouvez acheter un routeur avec Wi-Fi 6E, qui donne accès à la bande 6Ghz et aide à réduire la congestion globale.

Ceci étant dit, si vous n’avez pas un accès rapide ou économique au Wi-Fi 6E, le Wi-Fi 6 est toujours excellent, alors ne vous inquiétez pas de manquer quoi que ce soit.