Un fichier portant l’extension WMA est un fichier Windows Media Audio. Microsoft a créé ce format avec perte pour concurrencer le MP3. Il est donc souvent utilisé pour la diffusion de musique en ligne.

Il existe plusieurs sous-formats de WMA, notamment WMA Pro, un codec avec perte qui prend en charge l’audio haute résolution, WMA Lossless, un codec sans perte qui compresse l’audio sans perdre de qualité, et WMA Voice, un codec avec perte destiné aux applications qui prennent en charge la lecture de la voix.

Microsoft a également développé le format de fichier Windows Media Video, qui utilise l’extension WMV.

ASF est un format de conteneur vidéo et audio également développé par Microsoft qui contient souvent des données WMA ou WMV.

Comment ouvrir un fichier WMA

Windows Media Player est le meilleur programme à utiliser pour ouvrir des fichiers WMA car il est inclus dans la plupart des versions de Windows. Cependant, vous pouvez lire des fichiers WMA dans d’autres systèmes d’exploitation avec des logiciels tiers comme VLC, MPC-HC, AllPlayer, MPlayer et Winamp.

Si tu veux lire le fichier WMA avec Windows Media Player sur ton Mac, tu dois installer Flip4Mac car la version 9 (la version finale de WMP publiée pour les Macs) ne les prend pas en charge.

Fichier WMA ouvert dans Windows Media Player.

L’éditeur audio en ligne TwistedWave offre un moyen rapide de lire un fichier WMA dans votre navigateur si aucun de ces programmes n’est installé sur votre ordinateur. Il fonctionne sur n’importe quel système d’exploitation.

Si vous devez lire le fichier dans un programme ou un appareil (comme un iPhone) qui ne prend pas en charge le format WMA de manière native, vous pouvez simplement le convertir dans un format différent qui est pris en charge, en utilisant l’un des convertisseurs WMA décrits ci-dessous.

Si une application de votre ordinateur tente d’ouvrir le fichier mais qu’il s’agit de la mauvaise application ou que vous préférez qu’un autre programme installé l’ouvre, consultez notre guide Comment modifier le programme par défaut pour une extension de fichier spécifique pour effectuer ce changement sous Windows.

Comment convertir un fichier WMA

De nombreux convertisseurs de fichiers gratuits peuvent être utilisés pour convertir un fichier WMA en un autre format audio comme MP3, WAV, FLAC, M4A ou M4R, entre autres. Certains d’entre eux doivent être installés sur votre ordinateur avant que vous puissiez les utiliser, mais d’autres peuvent fonctionner entièrement dans votre navigateur Web.

Freemake Audio Converter est un programme que vous devez installer pour pouvoir l’utiliser. Comme il prend en charge les conversions de fichiers par lots, il peut être utilisé pour enregistrer facilement plusieurs fichiers WMA dans un autre format.

Vous pouvez préférer un convertisseur WMA en ligne car il fonctionne via votre navigateur Web, ce qui signifie que vous n’avez pas besoin de télécharger le programme avant de pouvoir l’utiliser. Cela signifie toutefois que vous devez télécharger le fichier converti sur votre ordinateur.

Zamzar est un exemple de convertisseur WMA en MP3 en ligne, mais il peut également convertir le fichier en WAV et en plusieurs autres formats, tout comme un convertisseur téléchargeable.

Page de conversion WMA en MP3 de Zamzar

Bien que la plupart des conversions audio impliquent la conversion du fichier dans un autre format audio, il est également possible de « convertir » le fichier WMA en texte. Ceci est utile si le fichier a été créé à partir de l’enregistrement d’une personne qui parle. Un logiciel comme Dragon peut transformer la parole en texte.

Vous ne pouvez toujours pas ouvrir votre fichier ?

Les formats de fichiers utilisent parfois des lettres d’extension identiques ou similaires, ce qui peut prêter à confusion. Vous pensez peut-être que votre fichier est un fichier WMA, mais il peut s’agir d’un fichier dont l’extension est simplement .WMA.

Par exemple, les fichiers WMF (Windows Metafile), WMZ (Compressed Windows Media Player Skin) et WML (Wireless Markup Language) partagent certaines des mêmes lettres que le WMA mais ne sont en fait pas utilisés dans le même but que ce format de fichier audio.

Parmi les autres exemples, citons les fichiers Windows Media Photo qui utilisent l’extension de fichier .WMP et les fichiers WAM (Worms Armageddon Mission). Le format de fichier MagicMentor Template de GarageBand utilise également quelques-unes des mêmes lettres, pour les fichiers .MWAND.

Si votre fichier ne se termine pas par .WMA, faites une recherche ici sur Lifewire ou sur Google pour trouver plus d’informations sur le format et sur les programmes capables de l’ouvrir ou de le convertir.

Autres types de formats de fichiers WMA

Outre le format Windows Media Audio, il existe trois sous-formats pour les fichiers WMA :

Windows Media Audio Professional : Ce codec avec perte est similaire au WMA dans la mesure où la plupart des mêmes caractéristiques de codage sont incluses. Toutefois, il prend également en charge un meilleur codage entropique et un codage stéréo plus efficace.
Windows Media Audio Lossless : Ce sous-format est destiné à être utilisé pour l'archivage du fichier WMA car il compresse les données audio sans perte de qualité. Une fois décompressé, l'audio est identique à l'original. Les niveaux de compression typiques se situent entre 1,7:1 et 3:1.
Windows Media Audio Voice : Ce codec utilise une compression plus élevée que le WMA standard et est en concurrence avec d'autres codecs comme Speex et ACELP. WMA Voice est utilisé pour les programmes vocaux à faible bande passante.