Certains des stylets les plus populaires, comme l’Apple Pencil et le Samsung S-Pen, ne sont compatibles qu’avec les appareils de leurs fabricants respectifs. Mais USI espère changer cela. Voici donc ce que vous devez savoir sur la norme et ce que les stylets USI vous offrent.

Une norme pour les stylets

Bien que l’avènement des appareils modernes à écran tactile capacitif, en particulier l’iPhone, ait fait tomber les stylets en désuétude pendant quelques années, ce périphérique de saisie a toujours le vent en poupe. Les stylets sont supportés par plus d’appareils que jamais. Après tout, ils offrent un niveau de précision qui n’est tout simplement pas possible avec les doigts.

Vous trouverez principalement deux types de stylets sur le marché : actifs et passifs. Les stylets passifs remplacent essentiellement les doigts. Par conséquent, ils fonctionnent sur la plupart des appareils à écran capacitif mais ne sont pas très utiles. En revanche, les stylets actifs sont beaucoup plus avancés et comprennent des fonctions telles que la sensibilité à la pression, la prise en charge de l’inclinaison, etc. C’est pourquoi ils sont limités aux appareils qui prennent en charge leur protocole de stylet.

Par conséquent, le marché des stylets actifs est fragmenté. Vous ne pouvez pas simplement acheter un excellent stylet et vous attendre à ce qu’il fonctionne sur tous vos appareils à écran tactile, même s’ils prennent en charge la saisie au stylet.

Cependant, l’USI ou Universal Stylus Initiative vise à résoudre ce problème. Il s’agit d’un groupe industriel qui développe et maintient une norme ouverte pour les stylets actifs interopérables. Elle offre un mécanisme de signalisation standard et un protocole de communication pour les stylets et les dispositifs à écran tactile.

Tout stylet conforme à cette norme est connu sous le nom de stylet USI. Il fonctionne avec tous les dispositifs à écran tactile compatibles avec l’USI, quels que soient leur plate-forme, leur fabricant ou leur facteur de forme. Ainsi, que vous achetiez un stylet USI ou qu’il soit fourni avec votre appareil, il fonctionnera avec tout appareil compatible USI.

Quels sont les appareils compatibles avec USI ?

Depuis mai 2022, la technologie USI est disponible sur des dizaines de Chromebooks d’Acer, Asus, CTL, HP, Lenovo, NEC et Samsung. Vous pouvez trouver une liste relativement à jour de tous les Chromebooks compatibles USI sur le site Web du projet Chromium.

De même, des dizaines de stylets USI sont disponibles auprès de Logitech, J5Create, HP, Lenovo, Penoval, etc.

En dehors des Chromebooks, l’USI n’a pas été largement mise en œuvre sur d’autres appareils. L’une des raisons en est le manque de soutien de la part d’Apple et de Microsoft, ces deux sociétés étant responsables de certaines des plus grandes plateformes du monde.

La spécification USI

La spécification USI 1.0, qui était la première version de la norme en 2016, comprenait les caractéristiques essentielles du stylet actif. Elle offrait un support pour 256 couleurs, 4096 niveaux de sensibilité à la pression et une mesure d’inertie sur neuf axes. Mais pendant près de six ans, la spécification USI n’a connu aucun changement. Par conséquent, à partir de mai 2022, vous ne trouverez sur le marché que des stylets et des dispositifs prenant en charge la norme USI 1.0.

Cependant, la prochaine version de la spécification – USI 2.0 – a finalement été dévoilée en février 2022. Elle apporte plusieurs améliorations intéressantes mais facultatives à la spécification. L’une des plus importantes est la prise en charge de la recharge sans fil par NFC. Cela signifie que les appareils compatibles NFC seront en mesure de charger les stylos USI sans fil, ce qui élimine le besoin de piles AAAA ou de connecteurs de charge USB encombrants.

En outre, la spécification USI 2.0 étend la palette de couleurs de 256 à plus de 16 millions de couleurs et améliore la fonctionnalité d’inclinaison. Enfin, elle prévoit la prise en charge des écrans in-cell.

Il s’agit d’une technologie utilisée sur certains écrans tactiles qui supprime la couche de verre entre la pile d’écrans et les éléments tactiles afin de rendre l’écran plus fin. Grâce à la prise en charge des écrans in-cell, la technologie USI peut être mise en œuvre sur un plus grand nombre d’appareils.

Les premiers appareils et stylets dotés de la spécification USI 2.0 devraient commencer à être commercialisés en 2022.

Avantages par rapport aux stylets actifs traditionnels

La norme USI présente plusieurs avantages par rapport aux stylets actifs traditionnels. Contrairement aux stylets actifs traditionnels, qui ne prennent en charge que la communication unidirectionnelle, du stylet au dispositif, l’USI prend en charge la communication bidirectionnelle. Ainsi, le stylet et le dispositif à écran tactile peuvent se parler, ce qui permet de mettre à jour les paramètres du stylet à partir du dispositif ou de charger des paramètres enregistrés du stylet vers le dispositif.

Par exemple, un stylet USI peut se souvenir de vos préférences en matière de couleur d’encre ou de trait sur un appareil et les transférer sur un autre appareil compatible avec USI.

L’USI prend également en charge le multi-stylet, qui est similaire au multi-touch sur votre téléphone. Les écrans compatibles avec USI peuvent donc recevoir des entrées simultanées de plusieurs stylets. Cela est particulièrement utile sur les produits à grand écran, tels que les tableaux blancs interactifs.

En outre, les stylets USI n’ont pas besoin d’être appairés. Vous choisissez un stylet USI, et il fonctionne tout simplement.

Avez-vous besoin d’un stylet USI ?

Pour l’instant, à moins que vous ne possédiez un Chromebook prenant en charge le protocole USI, un stylet USI ne vous sera pas d’une grande utilité. Il ne fonctionne pas sur les appareils à écran tactile qui ne prennent pas en charge le protocole USI, comme les iPads et les appareils Microsoft Surface.

Même si, à l’heure où nous écrivons ces lignes, cela fait presque trois ans que les premiers stylos USI sont disponibles, la norme n’a pas été adoptée au-delà des Chromebooks. Et à moins que l’USI ne s’étende au-delà des Chromebooks, les stylets USI finiront par être un produit de niche, loin de leur espoir de devenir des stylets universels. Mais vous pouvez peut-être changer les choses en investissant dans un Chromebook compatible avec la norme USI.