Le mot « wiki » vient de l’hawaïen et peut être un verbe signifiant « se hâter » ou un adjectif signifiant « vite » ou « rapide ». Mais quel est le rapport avec Wikipédia ?

L’ORIGINE DU NOM « WIKI

Le premier wiki, WikiWikiWeb, a été créé par un homme nommé Ward Cunningham pour faciliter l’échange d’idées, d’informations et d’expériences entre programmeurs. Le nom WikiWikiWeb a été inspiré par un service de navette à l’aéroport international Daniel K. Inouye d’Honolulu. Depuis lors, l’idée a connu une croissance explosive et est devenue l’un des aspects déterminants de l’internet.

QU’EST-CE QU’UN WIKI ?

L’internet regorge de sites d’information de qualité très variable. Certains sont remplis de contenu soigneusement sélectionné, écrit et édité par des personnes ayant une formation ou une expérience spécialisée. La plupart des sources considérées comme faisant autorité sont gérées de cette manière, et ce pour une bonne raison : sélectionner votre contenu pour en assurer l’exactitude contribue grandement à accroître votre crédibilité.

Les wikis fonctionnent exactement à l’inverse. Le contenu trouvé sur les wikis est écrit et édité presque exclusivement par des volontaires anonymes. Si vous repérez une inexactitude ou un problème dans un article, vous pouvez apporter les corrections nécessaires. Si un article n’existe pas du tout, vous pouvez l’ajouter.

Si quelqu’un a un problème avec vos ajouts, il peut les contester ou les supprimer. Vous pouvez même héberger votre propre wiki si vous le souhaitez, soit en utilisant un logiciel disponible auprès de la Wikimedia Foundation, soit en utilisant votre propre solution maison. L’objectif des wikis est toujours d’être aussi ouverts que possible.

L’ensemble de l’historique d’un article – quand il a été créé, quelles modifications ont été apportées et quand, et toute discussion ou débat sur le contenu – est accessible au public. Voici un exemple de ce que vous pourriez voir si vous vérifiez l’historique des modifications d’une page sur Wikipédia.

HISTORIQUE DES RÉVISIONS DE L’ARTICLE DE WIKIPEDIA SUR L’EAU LOURDE.

Wikis spécialisés

La majorité des wikis n’essaient pas d’avoir une portée aussi large que celle de Wikipédia. Il existe des wikis spécialisés pour presque tous les sujets que vous pouvez imaginer. Fandom.com (anciennement Wikia) héberge à lui seul des milliers de wikis relatifs au cinéma, à la télévision, aux livres, aux jeux vidéo, etc.

À titre d’exemple, le wiki Star Wars – qui s’appelle « Wookieepedia », un portmanteau de « Wookiee » et « Encyclopedia » – compte un peu moins de 175 000 articles.

Wikipédia tient à jour une liste non exhaustive des autres wikis que l’on peut trouver sur Internet, que vous pouvez consulter.

L’utilisation d’un modèle de collaboration ouverte a permis aux wikis de couvrir un large éventail de sujets et de se développer à une vitesse étonnante avec peu ou pas de surveillance centralisée. De nouvelles informations peuvent être incorporées aux articles existants en quelques secondes. Mais que signifie l’absence de contrôle centralisé pour l’exactitude ?

FAUT-IL FAIRE CONFIANCE À UN WIKI ?

L’exactitude et la fiabilité des ressources provenant du public, comme Wikipédia, ont fait l’objet d’un vaste débat. Les détracteurs s’empressent de souligner que « n’importe qui peut la modifier et dire ce qu’il veut », ce qui est largement vrai. Parfois, de fausses informations sont ajoutées et passées pour des faits, soit délibérément comme un acte de vandalisme, soit involontairement, en raison d’une ignorance honnête. D’autres fois, des informations partiales ou incomplètes sont ajoutées sans contexte suffisant.

Les wikis s’appuient sur la « sagesse de la foule » pour résoudre ces problèmes. Il y a une hypothèse inhérente au modèle wiki selon laquelle les personnes essaieront d’exprimer la vérité du mieux qu’elles le peuvent, et que lorsqu’un groupe suffisamment important de personnes contribue, les choses comme les préjugés individuels seront annulées et les erreurs factuelles majeures seront éliminées.

Wikipédia, et les sites associés, demandent explicitement aux gens d’essayer de maintenir un point de vue neutre et de ne faire que des affirmations qui sont vérifiables. Mais cette approche fonctionne-t-elle ?

Il s’avère que oui, en général. Wikipédia obtient des résultats décents lorsqu’elle est mesurée sur la base de faits purement empiriques. Une étude a montré que Wikipédia était exacte dans 80 % des cas, alors que les encyclopédies classiques l’étaient dans 96 % des cas.

Wikipédia s’en sort mieux avec les articles hautement techniques ou spécialisés, où elle s’est avérée comparable à Britannica dans une étude sur la nature, et une autre étude a montré que les experts évaluaient les articles de Wikipédia liés à leur domaine mieux que les profanes. Dans la même étude, seuls 5,7 % des experts ont trouvé des erreurs factuelles dans les articles qu’ils ont examinés.

Wikipédia est généralement correcte sur le plan factuel, mais qu’en est-il de la partialité ? Une étude menée par des chercheurs de la Harvard Business School a révélé que plus un article a été révisé, plus les mots indiquant un parti pris ont tendance à disparaître par rapport aux ouvrages rédigés par des experts – en d’autres termes, les articles de Wikipédia ont tendance à devenir moins partiaux à mesure que davantage de personnes y travaillent.

Alors faites du monde un endroit moins biaisé – éditez un article de Wikipédia.