L’ex-chef de cabinet d’Obama se rendra au Japon après que l’accord sur le vote des sanctions concernant le pipeline russe a mis fin à la résistance des sénateurs républicains.
L’ancien chef de cabinet de la Maison Blanche d’Obama et maire de Chicago, Rahm Emanuel, figure parmi plus de 30 ambassadeurs et autres candidats Biden confirmés par le Sénat tôt samedi.

Vote pour sanctionner le gazoduc

Le leader démocrate, Chuck Schumer, a brisé une impasse provoquée par les républicains en acceptant de programmer un vote sur les sanctions à l’encontre de la société à l’origine du gazoduc Nord Stream 2 qui acheminera le gaz naturel de la Russie vers l’Allemagne.

De nombreux sénateurs étant impatients de rentrer chez eux pour les vacances, Schumer a menacé de maintenir le Sénat en activité aussi longtemps qu’il le faudrait pour débloquer un certain nombre de nominations dans les domaines de la diplomatie et de la sécurité nationale.

Emanuel a été confirmé au poste d’ambassadeur au Japon par un vote de 48-21. Les nominations aux postes d’ambassadeur en Espagne, au Vietnam et en Somalie ont été confirmées par un vote à voix haute après qu’un accord ait été trouvé pour voter sur les sanctions relatives à Nord Stream 2 avant le 14 janvier.

Le processus de confirmation s’est avéré frustrant pour les nouvelles administrations, quel que soit leur parti. Si l’impasse n’est pas nouvelle, la lutte s’aggrave.

Les démocrates ont fait part de leurs préoccupations concernant les blocages que les sénateurs républicains ont imposés aux candidats afin de soulever des objections sur des questions de politique étrangère qui n’avaient pas grand-chose à voir avec les candidats en question. Les blocages ne bloquent pas la confirmation, mais ils obligent le Sénat à entreprendre des heures de débat.

Les postes nécessitant une confirmation peuvent rester vacants pendant des mois, même lorsque les nominations sont approuvées en commission avec le soutien des deux partis.

Les responsables de M. Biden reconnaissent que le président terminera son année avec beaucoup plus de postes vacants que ses prédécesseurs récents et que le ralentissement des nominations d’ambassadeurs et d’autres postes liés à la sécurité nationale a eu un impact sur les relations à l’étranger.

Objectif des sanctions

Ted Cruz, du Texas, a bloqué des dizaines de nominations aux postes d’État et de Trésorier, en raison d’objections à la levée des sanctions visant la société Nord Stream AG qui supervise le projet de gazoduc. L’administration a déclaré qu’elle était opposée au projet, mais qu’elle le considérait comme un fait accompli. Elle a également déclaré que tenter de l’arrêter nuirait aux relations avec l’Allemagne.

Les critiques de part et d’autre de l’allée se sont inquiétés du fait que le gazoduc menacerait la sécurité énergétique européenne en augmentant la dépendance au gaz russe et en permettant à la Russie d’exercer une pression politique sur les nations vulnérables, notamment l’Ukraine.

En début de semaine, Schumer a exigé que Cruz lève tous ses blocages sur les nominations aux deux départements ainsi qu’à l’Agence américaine pour le développement international, dans le cadre de tout accord sur les sanctions contre Nord Stream 2. Cruz a déclaré qu’il était prêt à lever ses restrictions sur 16 d’entre eux. Les deux parties ont échangé leurs offres vendredi.

« Je pense qu’il devrait y avoir une solution intermédiaire raisonnable », a déclaré M. Cruz.

« Regardons les choses en face. Il y a peu de raisons de se réjouir lorsqu’il s’agit de nominations au Sénat », a déclaré le sénateur Bob Menendez, président de la commission des relations extérieures.

Le démocrate du New Jersey a reproché aux républicains de « mettre le système à rude épreuve » et de priver Biden d’une équipe de sécurité nationale complète, « laissant notre nation affaiblie ».

« Quelque chose va se produire dans l’un de ces endroits et nous ne serons pas là pour avoir finalement quelqu’un pour promouvoir nos intérêts et nous protéger », a-t-il dit.

Réaction des républicains

Roy Blunt, un républicain du Missouri, a déclaré qu’une partie de l’impasse provenait d’il y a quatre ans, lorsque les démocrates, sous la direction de Schumer, ont essayé d’empêcher de nombreux candidats de Donald Trump d’être confirmés en temps voulu.

« Le sénateur Schumer n’a pas les mains propres, loin de là », a déclaré M. Blunt.

Emanuel, également ancien membre de la Chambre, a été soutenu pour le poste à Tokyo à un moment où Washington se tourne vers les alliés asiatiques pour l’aider à repousser la Chine.

Ses détracteurs ont déclaré qu’ils ne le soutiendraient pas en raison de la fusillade de Laquan McDonald, 17 ans, survenue alors qu’il était maire de Chicago. Le jeune homme est mort après qu’un officier de police, Jason Van Dyke, a tiré à plusieurs reprises.

La gestion de l’affaire par Emanuel a été critiquée, d’autant plus que la vidéo n’a pas été publiée avant plus d’un an. Van Dyke a été reconnu coupable de meurtre au second degré et emprisonné. Quatre officiers ont été licenciés.

Biden a nommé Emanuel en août. Lors de son audition de confirmation en octobre, Emanuel a déclaré qu’il pensait à McDonald tous les jours et qu’en tant que maire, il était responsable et devait rendre des comptes.

Huit républicains ont voté avec une majorité de démocrates pour confirmer Emanuel. Trois démocrates ont voté contre : Ed Markey et Elizabeth Warren du Massachusetts, et Jeff Merkley de l’Oregon.