Les prévisions pour 2021-22 ont été établies malgré les inondations et les dégâts causés par la pluie dans l’est du pays.

La production agricole sera le plus grand volume total de produits de base que l’Australie ait jamais produit, avec une valeur de production brute historique de 78 milliards de dollars, selon les prévisions de l’Australian Bureau of Agricultural and Resource Economics and Sciences.

Malgré les dégâts causés par les inondations et les pluies dans les États de l’Est, l’estimation du rapport Abares Agricultural Commodities pour le trimestre de décembre 2021-22 est une révision à la hausse de 5,4 milliards de dollars par rapport aux perspectives publiées en septembre, qui étaient déjà considérées comme un record pour avoir dépassé les 70 milliards de dollars.

Une production exceptionnelle

Selon le rapport, cette prévision est le résultat de nouvelles améliorations des conditions de croissance nationales, de déclassements pour les principaux concurrents étrangers entraînant une hausse des prix, et de fortes augmentations des coûts de la logistique et des engrais dans le monde entier.

Le Dr Jared Greenville, directeur exécutif d’Abares, a attribué la valeur historique de la production à ces conditions favorables, en plus des prix les plus élevés depuis 30 ans.

« Ce serait la première fois depuis au moins un demi-siècle que la production augmente pour autant de produits en même temps », a déclaré M. Greenville.

La valeur des exportations est également à un niveau record, ayant été révisée à la hausse de 6,5 milliards de dollars pour atteindre 61 milliards de dollars – la plus importante révision apportée aux exportations.

Fiona Simson, la présidente de la Fédération nationale des agriculteurs, a déclaré : « Si les récentes inondations dans le Queensland et en Nouvelle-Galles du Sud ont été dévastatrices pour les communautés touchées, cet impact ne suffit pas à faire oublier la performance de l’ensemble de l’agriculture. »

M. Simson a déclaré que la forte performance malgré l’impact des conditions météorologiques reflète la diversité de l’agriculture australienne : « Lorsque tous les produits de base se portent bien, nous obtenons de bons résultats ».

Un record malgré des intempéries

Elle a déclaré qu’il était positif de voir que les prix record du bétail, des produits de base et des exportations se traduisent en valeur au niveau de l’exploitation. « La plupart des agriculteurs sont optimistes quant aux résultats de l’agriculture », a déclaré Mme Simson.

Elle pense également que les perspectives agricoles reflètent la raison pour laquelle les prix des terres n’ont jamais été aussi élevés : « Il y a une demande sans précédent de terres agricoles en ce moment. Les gens reconnaissent le potentiel futur de la culture des aliments et des fibres en Australie. »

Mais Greenville a reconnu qu’il y avait une incertitude quant à la durée pendant laquelle les prix resteraient à ces niveaux. « Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, la hausse des prix des engrais et les fortes précipitations au niveau national resteront des points à surveiller », a-t-il déclaré.

Le rapport indique que ses prévisions tiennent compte des effets des pluies importantes et des inondations localisées dans les régions de culture de la côte est le mois dernier.

Il a constaté : « Cela retardera les récoltes et entraînera des pertes de récoltes isolées, mais il est peu probable que cela réduise de manière significative le tonnage des récoltes nationales. L’impact le plus important se fera sentir sur la qualité des grains, avec une proportion plus élevée que d’habitude de la récolte de blé de qualité alimentaire de moindre valeur. »

Mais Brett Hosking, président de Grain Growers et agriculteur à Quambatook dans l’État de Victoria, pense qu’il faudra encore un mois avant que l’on puisse évaluer avec précision l’étendue des dégâts, car les eaux de crue se déplacent toujours dans les zones touchées et d’autres pluies sont prévues.

Des disparités entre les agriculteurs

M. Hosking a déclaré que si la récolte était importante, « cela dépend des producteurs auxquels vous parlez ».

Alors que Victoria et l’Australie occidentale ont connu des « fins d’année fantastiques », il en va autrement pour de nombreux agriculteurs de la Nouvelle-Galles du Sud et de certaines parties de l’Australie-Méridionale, où Hosking affirme que la perte totale des récoltes et les récoltes déclassées entraîneront une perte de revenus d’au moins 1 milliard de dollars pour les communautés rurales.

Bien que le rapport indique également que la production record est due à des conditions météorologiques favorables, M. Hosking a déclaré que c’est la bonne gestion plutôt que les conditions favorables qui ont contribué à ces perspectives positives.

« Les producteurs diraient que les 12 derniers mois n’ont pas été favorables. Là où je cultive dans le Victoria, par exemple, nous n’avons pas eu de pluie jusqu’à la fin du mois de juin, ce qui serait normalement une année désastreuse.

« Mais une bonne gestion a permis aux producteurs de profiter de toutes les conditions météorologiques qui se sont présentées, et de produire la récolte. »

M. Simson a également salué l’innovation dont ont fait preuve les agriculteurs dans la conduite de leurs cultures pour réaliser le potentiel des prix élevés du moment.