Retour de la loche de Batman : un poisson que l’on croyait disparu retrouvé en Turquie

Retour de la loche de Batman : un poisson que l’on croyait disparu retrouvé en Turquie

Des scientifiques travaillant sur le projet « Search For The Lost Fishes » ont repéré la loche d’eau douce de la rivière Batman, qui n’avait pas été vue depuis 1974.

Un poisson d’eau douce que les scientifiques pensaient éteint a été retrouvé dans le sud-est de la Turquie, après une absence de près de 50 ans.

Retrouver une espèce disparue

« Je fais des recherches dans cette région depuis 12 ans et ce poisson a toujours été sur ma liste de souhaits », a déclaré le Dr Cüneyt Kaya, professeur associé à l’Université Recep Tayyip Erdoğan. « Cela a pris beaucoup de temps. Quand j’ai vu les bandes distinctives sur le poisson, je me suis sentie si heureuse. C’était un moment parfait. »

La loche de la rivière Batman (Paraschistura chrysicristinae), en danger critique d’extinction, est un minuscule poisson rayé jaune et brun qui atteint une longueur maximale de 3,6 cm (1,4 pouce). On la trouvait auparavant dans les ruisseaux et les affluents des rivières Batman et Ambar, où elle a été vue pour la dernière fois en 1974.

Kaya, taxonomiste spécialiste des poissons, et le Dr Münevver Oral, généticien et chargé de recherche à la même université, ont concentré leurs recherches sur la loche en amont du barrage de Batman, qui a été construit entre 1986 et 1999. « Comme l’espèce a disparu, nous ne pouvions pas connaître son habitat naturel d’origine et nous ne savions pas où chercher », a expliqué M. Kaya. « L’espèce est aussi très petite et cylindrique, donc la maille des filets devait être plus petite. Plus tôt, nous avons utilisé des filets plus grands et je pense que le poisson est passé à travers les filets, donc nous ne l’avons pas trouvé. »

En utilisant des filets à mailles serrées, Kaya et Oral ont trouvé 14 loches dans des zones peu profondes, rocheuses et à débit rapide du ruisseau Sarim et neuf autres dans le ruisseau Han. La taille du poisson a peut-être joué en sa faveur. « Nous avons de la chance, car cette espèce n’a pas la moindre valeur économique », a déclaré Oral. « Si nous parlions de grosses truites, les gens aiment aller pêcher. Les gens pensent généralement aux poissons qu’ils peuvent consommer. Mais la loche de la rivière Batman est si petite. Les habitants de la région nous disent : « C’est pour ça que vous avez fait tout ce chemin, juste pour trouver ça ? ».

D’autres travaux sont maintenant nécessaires pour aider à assurer l’avenir de la loche, notamment l’examen des menaces possibles, telles que les populations fragmentées par le barrage, la sécheresse (qui a été particulièrement grave en Turquie en 2021) et la pollution. « La pollution d’origine humaine est un problème, nous devons donc sensibiliser les populations locales », a déclaré Oral. « La construction du barrage est une autre menace. Il pourrait également y avoir des espèces invasives. Nous ne connaissons pas l’écologie de ces espèces, donc nous devons faire plus de recherches. »

Une expédition de conservation

L’expédition de Kaya et Oral a été soutenue par les organisations de conservation Shoal et Re:wild, dans le cadre de leur projet mondial Search For The Lost Fishes. La loche de la rivière Batman est le premier poisson à être retrouvé sur leur liste des 10 espèces perdues « les plus recherchées », qui comprend également le poisson-chat gras (Rhyzosomichthys totae) dans le lac de haute altitude Tota en Colombie et le buntingi à bec de canard (Adrianichthys kruyti) dans le lac Poso, en Indonésie.

« Les poissons d’eau douce sont importants pour des millions de personnes dans le monde qui en dépendent pour leur survie quotidienne », a déclaré Mike Baltzer, directeur exécutif de Shoal. « Il existe plus de 18 000 espèces de poissons. Ils sont importants pour la biodiversité et pour le changement climatique, et constituent un parfait indicateur de la santé des rivières et des lacs dont nous dépendons pour notre survie ». Une fois que ces poissons sont trouvés, il faut travailler pour sauver les espèces. »

Selon le rapport World’s Forgotten Fishes, que le WWF, Shoal et d’autres partenaires ont publié cette année, les poissons d’eau douce sont confrontés à de graves menaces.

« Les poissons d’eau douce sont considérés comme le groupe de faune le plus menacé de la planète », a déclaré Baltzer. « Plus d’un tiers des espèces de poissons d’eau douce sont menacées d’extinction. Les poissons d’eau douce ont besoin de plus d’attention – nous devons conserver les rivières et les lacs.

« Il est très intéressant de découvrir une espèce comme la loche de la rivière Batman, que l’on croyait éteinte. [Cela montre] que si nous concentrons nos esprits et nos efforts, nous pouvons trouver d’autres espèces et mettre fin aux extinctions de poissons. »

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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