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La batterie est le composant le plus vital de toute voiture électrique. L’état de santé de la batterie peut avoir une incidence considérable sur l’autonomie et la valeur de la voiture. L’État américain de la Californie établit désormais des règles pour les batteries utilisées dans les VE.

Le California Air Resources Board a adopté cette semaine de nouvelles règles qui bloqueront la vente de nouvelles voitures à essence dans l’État d’ici 2035, avec une montée en puissance progressive à partir de 2026. La décision comprend également de nouvelles exigences pour les batteries utilisées dans les voitures électriques, afin de garantir qu’elles « peuvent remplacer intégralement les véhicules à essence, qu’elles conservent leur valeur marchande pour les propriétaires et que les acheteurs de voitures d’occasion obtiennent un véhicule de qualité qui ne pollue pas ».

À partir des voitures électriques dont l’année modèle est 2026 ou plus tard (qui devraient commencer à apparaître en 2025), la voiture doit maintenir au moins 70 % de son autonomie d’origine pendant 10 ans ou 150 000 miles. Ce pourcentage passera à 80 % de l’autonomie d’origine pour les voitures de l’année modèle 2030. L’Air Resources Board fixe également des exigences pour les packs de batteries individuels : d’ici à 2026, les packs de batteries devront conserver 70 % de leur énergie pendant huit ans ou 100 000 miles, puis 75 % d’ici à 2031. Enfin, les composants du groupe motopropulseur doivent être sous garantie pendant au moins trois ans ou 80 000 km.

Ces règles visent à résoudre l’un des problèmes les plus courants des voitures électriques, à savoir l’usure trop rapide des batteries. Les voitures à essence et les voitures hybrides conservent généralement leur autonomie tout au long de leur vie utile, mais les batteries des voitures électriques perdent lentement leur capacité maximale, tout comme les batteries des autres appareils électroniques. Au fur et à mesure que la batterie s’épuise, l’autonomie maximale diminue et la valeur de la voiture diminue.

Peu de pays ou d’États ont adopté des règles concernant l’autonomie des batteries des voitures électriques. Les Nations unies et le Forum mondial de l’harmonisation des réglementations relatives aux véhicules ont proposé une règle en 2021 qui exigerait que les batteries maintiennent une capacité de 80 % sur 5 ans ou sur les premiers 100 000 km (environ 62 000 miles), mais elle n’a pas été largement adoptée. Les États-Unis n’ont pas de législation fédérale sur la santé des batteries de VE, mais la loi sur la réduction de l’inflation récemment adoptée exigera qu’un certain pourcentage des minéraux utilisés dans les batteries proviennent d’Amérique du Nord pour la voiture, afin de bénéficier d’un abattement fiscal fédéral.