Selon l’OMS, le nombre de décès dus au COVID-19 en Europe dépassera les 2 millions d’ici mars.

Selon l’OMS, le nombre de décès dus au COVID-19 en Europe dépassera les 2 millions d’ici mars.

Le Dr Hans Kluge qualifie la situation de « très sérieuse » avec une pression croissante sur les services de santé.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre total de décès dus au Covid-19 en Europe devrait dépasser les 2 millions d’ici mars prochain, ajoutant que la pandémie est devenue la première cause de décès dans la région.

Les décès signalés sont passés à près de 4 200 par jour, soit le double du nombre enregistré en septembre, a indiqué l’agence, tandis que le nombre cumulé de décès signalés dans la région, qui comprend le Royaume-Uni, a déjà dépassé 1,5 million.

Qualifiant la situation de « très grave », l’OMS a déclaré qu’elle s’attendait à une « pression élevée ou extrême » sur les lits d’hôpitaux dans 25 des 53 pays de la région, les unités de soins intensifs de 49 pays devant subir une pression similaire.

Si la tendance actuelle se poursuit, le nombre cumulé de décès dans la région dépassera les 2,2 millions d’ici le 1er mars.

Alors que l’Europe redevient le centre de la pandémie, avec des contrôles plus stricts, principalement sur les personnes non vaccinées, et des débats animés dans plusieurs pays sur la possibilité de rendre la vaccination obligatoire, l’Autriche est devenue cette semaine le premier pays d’Europe occidentale à réintégrer le dispositif de confinement depuis le début de l’inoculation au début de l’année.

Selon l’OMS, l’augmentation du nombre de cas est due à la variante Delta, hautement transmissible, qui est désormais dominante dans la région et qui a été alimentée par un relâchement généralisé des mesures de prévention, telles que le port de masques et l’éloignement physique, depuis l’été.

Comme de plus en plus de personnes se rassemblent à l’intérieur en cette fin d’automne froide, qu’un grand nombre d’entre elles ne sont toujours pas vaccinées et que l’efficacité des vaccins contre les formes graves de la maladie diminue, « de nombreuses personnes restent vulnérables au virus ».

Le Dr Hans Kluge, directeur régional de l’OMS pour l’Europe, a déclaré qu’il était essentiel que les pays adoptent une approche « vaccin plus ». « Cela signifie qu’il faut recevoir les doses standard de vaccin et faire un rappel si cela est proposé, mais aussi intégrer des mesures de prévention dans nos habitudes. »

En combinaison avec les vaccins, M. Kluge a déclaré que le port d’un masque, le lavage des mains, l’aération des espaces intérieurs, la distance physique et l’éternuement dans le coude étaient « des moyens simples et efficaces de maîtriser le virus ».

Il a ajouté : « Nous avons tous la possibilité et la responsabilité de contribuer à éviter les tragédies et les pertes de vie inutiles et à limiter les perturbations supplémentaires pour la société et les entreprises au cours de cette saison hivernale », en évitant « le dernier recours que constituent les fermetures de locaux et d’écoles ».

L’OMS a déclaré que plus d’un milliard de doses de vaccin avaient été administrées dans la région européenne de l’OMS et que 53,5 % des personnes avaient achevé leur programme d’inoculation, mais elle a ajouté que ce chiffre « cache de grandes différences entre les pays », certaines populations étant vaccinées à moins de 10 % et d’autres à plus de 80 %.

Les vaccins sont « un outil vital pour prévenir les maladies graves et la mort » et ont sauvé des centaines de milliers de vies, a déclaré l’organisation, qui a appelé les gouvernements à faire davantage pour accroître la couverture vaccinale, notamment en travaillant avec des spécialistes du comportement et de la culture pour comprendre les réticences individuelles et communautaires.

Mais comme il est de plus en plus évident que la protection des vaccins contre les infections et les maladies bénignes diminue avec le temps, le rapport préconise que des doses de rappel « soient administrées en priorité aux personnes les plus vulnérables, y compris les personnes immunodéprimées », ainsi qu’aux personnes âgées de plus de 60 ans et aux professionnels de la santé, par mesure de précaution.

Les données montrent que seulement 48 % des habitants de la région portent un masque lorsqu’ils sortent de chez eux, a indiqué le ministère, estimant que l’utilisation de 95 % des masques pourrait éviter plus de 160 000 décès qui pourraient autrement survenir avant le 1er mars.

« Aujourd’hui, la situation de Covid-19 en Europe et en Asie centrale est très grave », a déclaré M. Kluge. « Nous sommes confrontés à un hiver difficile, mais … chacun d’entre nous – gouvernements, autorités sanitaires, particuliers – peut prendre des mesures décisives pour stabiliser la pandémie. »

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.